Cuando se le preguntó quién es WW Phelps y para qué podría ser recordado, la mayoría de los Santos de los Últimos Días responde con algo como esto: "¿No escribió (o escribió) muchos de nuestros himnos?" Pero cuando se los presiona, la mayoría incluso tienen dificultades para identificarlos todos los himnos cantados con más frecuencia de Phelps, tales como "El Espíritu de Dios", "Ahora nos regocijamos", "Redentor de Israel", "Alabanza al hombre", "Oh Dios, el Padre Eterno" y "Si pudieras" Hie to Kolob. "Prácticamente ninguno se da cuenta de que en el himnario más reciente de la Iglesia, Hymns (1985), Phelps tiene el mayor número de canciones atribuidas de alguna manera a él. Tiene 15, más que cualquier otro compositor o autor, excepto Evan Stephens.

Sin embargo, WW Phelps merece ser conocido por mucho más que solo un escritor de himnos. En los últimos años, el Proyecto de Documentos Joseph Smith de la Iglesia ha revelado que WW Phelps estuvo frecuentemente en el vértice de eventos clave en los primeros 15 años de la Iglesia Mormona. Durante esos años (1830-1845), Phelps estuvo entre los 10 Santos de los Últimos Días más influyentes en la organización y administración de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

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En un reciente podcast de LDS Perspectives , Laura Harris Hales entrevistó a Bruce Van Orden sobre su nueva biografía de este fascinante hombre llamado We'll Sing y We'll Shout: The Life and Times de WW Phelps . En muchos sentidos, la historia de WW Phelps llena los vacíos de la historia mormona temprana como uno de los testigos presenciales más involucrados de la Restauración.

Aquí hay cinco cosas que quizás no sepa sobre WW Phelps:

1. El hermano Phelps tiene un curioso segundo nombre.

Su nombre completo es William Wines Phelps. William, el primero de doce hermanos, recibió su nombre en honor al general William Wines, un famoso y rico veterano de la Guerra Revolucionaria de Dover, Nueva Jersey, oriundo de William. Wines y su esposa no tenían hijos y mantenían una estrecha afinidad con los padres de William y les legó parte de su patrimonio. Cuando llegó a la edad adulta, nuestro William W. Phelps fue por WW Phelps como se muestra en su hermosa firma. Su imprenta fue "WW Phelps & Co." En nuestros libros de himnos y textos de historia, él es identificado como William W. Phelps, pero no habría sido su elección.

2.WW Phelps fue excepcionalmente cercano al profeta José Smith.

Phelps amaba mucho a Joseph Smith Jr., y el Profeta le devolvió este afecto. Estuvieron juntos en la primera visita de José a Misuri en 1831 y participaron juntos en más de cien reuniones, conocidas generalmente como consejos, en el condado de Jackson, Missouri; Clay County, Missouri; Kirtland, Ohio; Far West, Missouri; y Nauvoo, Illinois. Su constante búsqueda conjunta fue la construcción de Sión, tanto en términos de las ubicaciones sagradas y la calidad de la vida recta. A través de sus elocuentes escritos, compilaciones de escrituras reveladas y de himnos, Phelps promovió las enseñanzas y el ministerio de José Smith en la prensa pública más que ninguna otra persona durante el martirio de Smith y más allá. Phelps incluso escribió numerosas piezas doctrinales en Nauvoo en nombre de José Smith con la aprobación de José. Ciertamente, su poema o himno "José Smith" que comienza con las palabras "Alabado sea el hombre que se comunicó con Jehová" se ha convertido quizás en el tributo musical más conocido del Profeta.

3.WW Phelps fue un líder significativo del sacerdocio.

En los primeros años de la Iglesia, como miembro de los sumos sacerdotes que presidían, WW Phelps celebró numerosos llamamientos de liderazgo en los que dejó una impresión positiva e indeleble. Lideró como uno de los siete sumos sacerdotes presidentes en el condado de Jackson, 1832-1834. Phelps fue uno de los tres miembros de la "Presidencia de la Iglesia de Missouri" de 1834 a 1837 y en realidad presidió sobre los Santos de Missouri el ochenta por ciento de esta vez debido a la ausencia del presidente David Whitmer. Fue uno de los nueve miembros del "consejo de presidentes" que presidió la Iglesia en Kirtland desde mayo de 1835 hasta abril de 1836. Phelps fue miembro clave del "Consejo de los Cincuenta" desde 1844 hasta 1846 y cuando se reestableció de 1849-1852.

4.WW Phelps fue un importante impresor, editor, estudioso y promotor de las doctrinas mormonas.

Phelps fue llamado por revelación para ser el "impresor de la iglesia" en donde el "mundo [recibiría] sus escritos … en rectitud, por el bien de los santos" (D. y C. 57: 11-12). De maneras absolutamente prolíficas, Phelps, quien se había educado profundamente en la historia espiritual y temporal, promovió ampliamente la restauración del Evangelio y todos sus dones. Editó o ayudó a editar los primeros periódicos de la Iglesia, como la Tarde y la Estrella de la Mañana, el Mensajero y el Abogado, el Times and Seasons, el Vecino de Nauvoo y las Noticias Deseret.

5.WW Phelps era un hombre excéntrico y peculiar en muchos sentidos.

Parece que Phelps estuvo casi siempre lleno de fuego. Su inusual personalidad afectó todo lo que hizo y logró y también fue parte de sus desafortunados fracasos. Sin embargo, bajo la dirección de José Smith y más tarde Brigham Young y los apóstoles, Phelps se esforzó por modificar su trabajo y personalidad para cumplir con un comportamiento más normal. En muchos de sus esfuerzos, tuvo éxito en moderar su enfoque. A pesar de que a veces era excéntrico, el trabajo de su vida también lo muestra como un hombre razonable que inspiró rectamente y continúa inspirando a muchas personas.

Obtenga más información sobre WW Phelps en estos episodios del Podcast Perspectivas LDS:

WW Phelps, Parte 2:


Fuente: http://www.ldsliving.com/5-Things-You-Should-Know-about-William-W-Phelps/s/89039