Lugar de nacimiento de la Constitución, hogar de Independence Hall, Liberty Bell y otras preciosas reliquias de Americana, Filadelfia, Pensilvania, ha sido durante mucho tiempo un bastión de la libertad y la democracia. De acuerdo con los ideales de libertad y amor que así encarnan esta ciudad, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días recientemente construyó un templo en la Ciudad del Amor Fraternal.

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El presidente Henry B. Eyring, segundo consejero de la Primera Presidencia de la Iglesia, dijo: "Gran parte de lo que tenemos en el templo nos recuerda las salas en las que se firmó la Constitución y la Declaración de Independencia".

Al igual que en otras áreas alrededor del mundo donde los Santos de los Últimos Días viven, trabajan y adoran, la Iglesia hace todo lo posible por ser un buen vecino y contribuir a esas comunidades de manera positiva. Filadelfia es un buen ejemplo.

"El templo, en sí mismo, fue una adición bienvenida a la ciudad", dijo Darrell L. Clarke, presidente del Consejo de la Ciudad de Filadelfia. “Pero luego se dijo que habría un desarrollo adicional que estimularía la economía local. Quiero decir, esto fue increíble ".

La Iglesia investigó qué más se necesitaba en el área. Los planificadores y líderes de la ciudad acordaron que una torre residencial de uso mixto mejoraría los esfuerzos de revitalización en el área conocida como Center City.

La torre Alexander tardó dos años y medio en completarse, empleando a comerciantes locales en la construcción. “Esta área era estéril hace unos años. Esto fue como un gran estacionamiento, recuerdo, "recordó, Dave Forte, un trabajador de hierro local. "Y es genial ver qué tan rápido y eficiente pueden subir estos rascacielos". Es algo hermoso para Filadelfia ".

El capataz local del trabajador del hierro, Jason Rosetta, dijo que su equipo hace muchas cosas en un día. “Mi día comienza a las 4:30 de la mañana. Tomamos el alzamiento. La barra de refuerzo sale del remolque a las seis de la mañana. A las 11 en punto estamos vertiendo la losa. El hormigón se endurece, comenzamos las paredes escarpadas. Tenía seis pies cuando comenzó este trabajo. Tengo cinco pies y cinco ahora. Es un trabajo bastante duro ", se rió Rosetta.

"Hay mucho orgullo en lo que hacemos", dijo Stephen Ciallella, superintendente principal del proyecto de construcción Alexander. “Pero la mayor satisfacción es cuando ya terminaste y ves el edificio abierto. "Es bueno ver eso y mirar hacia atrás todo el tiempo y ver lo que has construido y de lo que has formado parte".

El director de la Iglesia sobre construcción y proyectos especiales, Jared Doxey, dijo que el diseño del edificio de apartamentos de 34 pisos recuerda el antiguo patrimonio de Filadelfia. "Creo que el hecho de que realmente hemos imitado muchas de las características históricas de los vecindarios antiguos de Filadelfia se siente como un hermoso y antiguo edificio residencial que habrían visto hace 60, 80, cien años", dijo Doxey, " y encaja muy bien en este barrio ".

Jennifer Tapner, directora ejecutiva de Watermark en Logan Square Senior Living Center, al lado del templo, cree que la nueva adición es una ventaja para el área. "Veo el edificio de apartamentos como una mejora absoluta", dijo Tapner. "Va a tener más empresarios viviendo aquí, haciendo crecer a la gente para que viva en Filadelfia en lugar de simplemente ir y venir, y realmente tener una inversión en la comunidad en general".

El Alexander se encuentra cerca de museos, parques y el Templo de Filadelfia, Pensilvania. La torre cuenta con vistas al horizonte, espacios comerciales, viviendas residenciales con una variedad de planos de planta, casas adosadas a nivel de calle, una sala comunitaria de club, una terraza en la azotea y un amplio patio.

"Creo que han hecho un buen trabajo", dijo Ciallella. "Han intentado que se mezcle con la ciudad. Han investigado los diferentes tipos de detalles en el edificio; se han acercado a la comunidad – creo que han hecho todo de la manera correcta ".

"Y estamos seguros de que tenemos un hermoso vecindario alrededor del templo", agregó Doxey.

Desde el templo de la Iglesia, el centro de reuniones y el proyecto de Alexander Apartments, más desarrolladores están invirtiendo en un área que una vez se consideró desolada por los urbanistas. "Se envió una señal en esa área de que (a) la gente quiere vivir allí, (b) hay actividad en marcha", dijo Paul Levy, presidente del Distrito de Center City. "Y creo que tendrá un efecto muy positivo en los próximos tres o cuatro años".

"Todas las cosas asociadas con la nueva construcción – trabajos de construcción, trabajos a largo plazo – sentí que esto era como la guinda del pastel", agregó Clarke.

Museo de la Revolución Americana

Junto con el ladrillo y el mortero, las inversiones en las comunidades también suceden de otras maneras. Un ejemplo: la Iglesia es una firme defensora de la preservación de la historia y celebrada con el resto de Filadelfia en la inauguración del Museo de la Revolución Americana en 2017, como uno de sus socios.

El museo explora la dramática historia de la Revolución Americana a través de una colección de armas de la era Revolucionaria, objetos personales, documentos, obras de arte y, lo más impresionante, la carpa del campo de batalla de George Washington, la única carpa que sobrevivió en esa época.

"Hemos sido muy afortunados de que los donantes de todo el país hayan contribuido a hacer de este museo una realidad", dijo Michael Quinn, presidente y director ejecutivo del Museo de la Revolución Americana. "Y estamos especialmente agradecidos a la Iglesia SUD por su importante apoyo en una etapa muy temprana cuando el museo todavía estaba en esa 'etapa de sueño'".

Para promover esa asociación, la organización genealógica de la Iglesia, FamilySearch International y el museo debutaron recientemente una experiencia de descubrimiento envolvente llamada Revolution Place.

"Una cosa importante que nos ha traído el regalo de la Iglesia SUD es una asociación con FamilySearch", dijo Quinn. "Y como resultado, estamos creando una sala de descubrimiento muy innovadora aquí en el museo que usará actividades prácticas y genealogía como una forma de introducir a las personas en la historia de América". "Sentimos que una persona puede interactuar en una Contexto histórico con la historia, que lo ayude a cobrar vida ", dijo la vicepresidenta de FamilySearch, Diana Loosle. "Y eso nos ayuda a conectarnos de manera más profunda con nuestro propio pasado". En otro ejemplo de cómo preservar la historia, la Iglesia recientemente proporcionó equipos de imágenes digitales a la Sociedad Histórica de Pennsylvania. Fundada en 1824, la sociedad es una de las más antiguas del país y alberga unos 600,000 artículos impresos y más de 21 millones de manuscritos. A través de los esfuerzos de parejas misioneras mayores durante varios años, se digitalizaron casi un millón y medio de registros genealógicos para la sociedad histórica. "Tener el templo aquí ha mejorado y creado una comprensión mucho más amplia de la actividad y el trabajo que realizan los Santos de los Últimos Días en la ciudad y en la región", dijo Clarke. "Y ha sido una relación muy positiva". El Templo y la sede de Filadelfia, Pensilvania, el complejo de apartamentos Alexander y el Museo de la Revolución Americana, junto con la conservación de registros digitales, son solo algunos ejemplos de cómo La Iglesia de Jesucristo de los Últimos – Day Saints invierte en comunidades donde residen sus miembros.

“La decisión de la Iglesia de poner el templo allí, de poner viviendas allí, no solo llenó un hueco; le dio confianza a otras personas en el área que otras cosas están sucediendo aquí ", dijo Levy.

"Escucho muchos comentarios sobre lo hermoso que es, cómo esta área realmente se ha mejorado", agregó Tapner. "Como nacida y criada en Filadelfia, personalmente estoy muy feliz, y como empresario, no ha sido más que genial".

El padre Dennis Gill es rector y pastor de la Basílica Catedral de los Santos Pedro y Pablo de la Arquidiócesis de Filadelfia y justo enfrente del Templo de Filadelfia, Pensilvania. "Veo muchas cosas positivas por delante como vecinos", dijo el Padre Gill, "muy alineados aquí en este vecindario de Center City".

Vea un video sobre esta historia y más historias como esta que cubren la Iglesia mundial en el Informe mundial en mormonnewsroom.org, el viernes 5 de octubre. También puede ver el Informe mundial en:

BYUtv: sábado 6 de octubre, 1:00 pm MDT
• KSL: sábado 6 de octubre, 4:00 pm MDT
• Sistema de satélites de la Iglesia: sábado 6 de octubre, 12:00 y 4 pm MDT; Domingo, 7 de octubre, 8:00 am y 12:00 pm MDT. Las transmisiones de los fines de semana de la conferencia general se transmitirán en todo el mundo.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.mormonnewsroom.org/article/a-philadelphia-story-how-the-church-invests-in-communities“.