El cuarto Artículo de Fe dice que los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, o mormones, creen que “los primeros principios y ordenanzas del Evangelio son: primero, fe en el Señor Jesucristo, segundo, arrepentimiento; tercero, bautismo por inmersión para la remisión de los pecados; cuarto, Imposición de manos para conferir el don del Espíritu Santo”.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días practica el bautismo por inmersión en agua. El bautismo se realiza típicamente en una pila bautismal especial y es un símbolo de la sepultura y el renacimiento como un discípulo de Jesucristo. (Para reforzar el simbolismo del renacimiento, las fuentes bautismales siempre están bajo el nivel del suelo.) Como muchos cristianos, los mormones creen que una persona que se arrepiente y es bautizada tiene todos los pecados previos remitidos.

El bautismo nunca se realiza antes de los ocho años de edad. La edad de ocho años se dio en la revelación de los últimos días como la edad de responsabilidad, que es cuando los niños se hacen responsables de sus pecados, lo que significa que son capaces de discernir entre el bien y el mal y comprender el concepto de arrepentimiento. Si una persona no puede discernir entre lo correcto y lo incorrecto (es decir, aquellos con impedimentos mentales severos, etc.), se les considera inocentes de sus faltas y no requieren el bautismo, independientemente de su edad. Se los considera completamente salvos mediante la expiación de Jesucristo, al igual que los niños que mueren antes de la edad de la responsabilidad. El Libro de Mormón y la revelación moderna específicamente prohíben la práctica del bautismo de infantes. (Véase Doctrina y Convenios 68:27 y Moroni 8: 4–23).

El bautismo es aceptado por Dios solo cuando lo realiza alguien que tenga la autoridad adecuada, que es el oficio de presbítero en el Sacerdocio Aarónico o un oficio superior en el Sacerdocio de Melquisedec.

Los mormones creen que el bautismo es un prerrequisito necesario para entrar en el reino de Dios en el más allá, similar a la creencia en muchas iglesias cristianas. Esta creencia presenta un problema, sin embargo, para los millones de personas que han vivido y muerto sin la oportunidad de siquiera escuchar sobre Jesucristo, y mucho menos tener la oportunidad de ser bautizados. Por esta razón, los mormones creen en la ordenanza del bautismo por los muertos. Esta obra, llamada obra vicaria, se realiza solo en los templos, y lo realiza alguien que actúa en representación de alguien que ha fallecido. Los mormones creen que una ordenanza como el bautismo por los muertos, solo tiene valor si la persona fallecida, que está en espíritu, elige libremente aceptar la obra hecha en su nombre. Si la ordenanza es aceptada por quien ha fallecido, él o ella tendrá la oportunidad de ingresar al reino de Dios, lo mismo que si tuviera la oportunidad de ser enseñado y bautizado mientras estaba en la tierra.

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