Un llamamiento sorpresa

El 6 de abril de 1984, el juez de la Corte Suprema de Utah, Dallin H. Oaks, se estaba preparando para una reunión confidencial con la junta directiva del Servicio Público de Radiodifusión. Eran las 9:30 p.m. y estaba cenando en un restaurante de Arizona cuando recibió una llamada telefónica del presidente Gordon B. Hinckley, en ese momento de la Primera Presidencia.

“Me dijo que lo llamara cuando llegase a mi habitación de hotel”, recordó el presidente Oaks. “Supuse que quería saber algo que sucedió mientras estaba en BYU o alguien que conocía allí” ( Church News , abril de 1984).

Al devolver la llamada del presidente Hinckley, escuchó las palabras del líder de la Iglesia: que el Señor lo había llamado, a Dallin H. Oaks, para ser miembro del Quórum de los Doce Apóstoles.

“Me quedé atónito”, dijo el presidente Oaks sobre la experiencia. Después de “13 horas de insomnio”, se anunció a la Iglesia, mientras estaba en un avión que viajaba a su reunión en Chicago, Illinois, que él sería un miembro del Quórum de los Doce Apóstoles. Los miembros de la Iglesia sostuvieron al presidente Russell M. Nelson en el Quórum el mismo día.

“Cuando bajé del avión, llamé a casa para ver si realmente había sucedido”, recordó.

Casi 34 años más tarde, el experimentado líder de la Iglesia ha respondido nuevamente al llamado de un profeta a servir, esta vez en la Primera Presidencia. El 14 de enero, el presidente Oaks fue apartado para servir como primer consejero del presidente Nelson.

La infancia de Dallin H. Oaks

Nacido el 12 de agosto de 1932, en Provo, Utah, hijo de Lloyd E. y Stella Harris Oaks, el presidente Oaks es el mayor de los tres hijos de la pareja. Su padre, un oftalmólogo entrenado, murió de tuberculosis cuando Dallin tenía solo 7 años, dejando que su madre criara sola a los hijos de la pareja.

Después de la muerte de su padre, su madre intentó regresar a la escuela y al trabajo, pero resultó ser demasiado pronto. Abrumada por las responsabilidades y vencida por la pena, Stella Oaks hizo vivir a sus hijos con sus padres durante un tiempo en una granja cerca de Payson, Utah, a solo 12 millas al sur de Provo.

“Tuve muchos problemas en la escuela”, recordó el presidente Oaks en un artículo de Church News . “Simplemente no pude concentrarme. Recuerdo cuando estábamos aprendiendo cómo hacer una división larga. Teníamos que resolver 20 grandes problemas de división por día. Tu puntuación era afectada por la cantidad que te perdías. Mis puntajes siempre fueron alrededor de 15 o 16.

“Mirando hacia atrás, estoy seguro de que mis problemas se debieron a la perturbación emocional de perder a mi padre y a mi madre al mismo tiempo. Pero por lo que a mí respecta en ese momento, yo era el chico más tonto del mundo “.

Los niños finalmente volvieron a vivir con su madre en Vernal, Utah, donde ella aceptó un puesto de maestra. Con el tiempo, y con la ayuda de un maestro amoroso y una madre solidaria, Dallin se orientó en la escuela y le fue muy bien en lo académico.

“Fui bendecido con una madre extraordinaria”, dijo el presidente Oaks en un artículo sobre LDS.org. “Seguramente fue una de las muchas mujeres nobles que han vivido en los últimos días. … Ella me dio una gran responsabilidad y libertad. Ella me animó a tener un trabajo “.

Después de unos años en Vernal, la familia regresó a Provo en un esfuerzo por estar cerca de la Universidad Brigham Young, el alma mater de sus padres. Su madre más tarde se convertiría en la primera mujer en sentarse en el Concejo Municipal de Provo, y trabajó como directora de educación de adultos para las Escuelas de la Ciudad de Provo. Dallin se graduó de la Brigham Young High School en 1950 y se inscribió en BYU.

Vida familiar del élder Dallin H. Oaks

Cuando era joven, el primer trabajo de Dallin fue barrer un taller de reparación de radio. Esos días se convirtieron en un interés en la radio, donde, antes de los 16 años, obtuvo una licencia de operador radiotelefónico, lo que le permitió operar el transmisor de una estación de radio comercial. De ese interés surgió un trabajo en la radio, donde trabajaría como locutor y como ingeniero transmisor.

Ese trabajo demostraría ser más que un hobby o una fuente de ingresos. Durante su primer año de universidad en BYU, el presidente Oaks de vez en cuando se desempeñaba como locutor de radio en los juegos de baloncesto de la escuela secundaria. Fue en uno de esos juegos que conoció a June Dixon, un estudiante de último año en una escuela secundaria local. Un año y medio después de conocerse, la pareja se casó en el Templo de Salt Lake. Juntos tienen seis hijos.

El 21 de julio de 1998, June murió de cáncer. Dos años después, el élder Dallin H. Oaks se casó con Kristen M. McMain en el Templo de Salt Lake.

Educación y carrera

En 1954, el presidente Oaks se graduó en contabilidad de la Universidad Brigham Young con altos honores y amplió su educación en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago.

En un artículo de Church News de abril de 1984, se citaba a la hermana June Oaks: “Venía a casa y decía: ‘Puede haber muchachos más inteligentes en esa facultad de derecho, pero nadie estudia tan duro como yo’.

Después de la graduación, el élder Dallin H. Oaks comenzó su carrera de abogado como secretario del presidente del Tribunal Supremo de EE. UU. Earl Warren durante un año y luego se trasladó a una práctica privada. Después de trabajar durante tres años en una práctica de derecho privado en Chicago, regresó a la Universidad de Chicago, donde enseñó en la facultad de derecho. Mientras estuvo allí, se desempeñó como decano asociado y decano en funciones.

Además de una carrera exigente, sirvió en la presidencia de estaca y luego como representante regional.

En 1971, el élder Dallin H. Oaks aceptó la responsabilidad de servir como el octavo presidente de la Universidad Brigham Young. Para la familia Oaks, este fue un “feliz y emocionante” nueve años, e incluyó el nacimiento de su sexto hijo después de no haber tenido un hijo durante 13 años ( Church News , 1984). Mientras estuvo allí, supervisó la creación de la J. Reuben Clark Law School y la Graduate Business School.

De 1979 a 1984, se desempeñó como presidente de la Junta de Directores del Public Broadcasting Service.

Cuatro meses después de completar su servicio como presidente de BYU, el gobernador de Utah, Scott M. Matheson, lo nombró a la Corte Suprema del estado.

Sobre esa tarea, dijo: “Me complació volver a la corriente principal de la profesión legal. Y me encantó el trabajo. No podría imaginar nada que disfrutaría más de lo que estaba haciendo en la Corte Suprema “.

Un llamamiento a servir en el Quórum de los Doce Apóstoles

Aunque planeaba trabajar en la Corte Suprema de Utah hasta su jubilación, solo tres años y medio después de su nombramiento en 1980 fue llamado a ser apóstol. Sostenido como una Autoridad General el 7 de abril de 1984, durante la sesión de la mañana del sábado de la conferencia general, el presidente Oaks se unió al Quórum de los Doce Apóstoles, pero debido a sus compromisos judiciales, no fue ordenado apóstol sino hasta el 3 de mayo de 1984.

Conocido por sus enseñanzas audaces sobre la libertad religiosa, la doctrina de la familia y la igualdad de género, así como por alentar a los adultos jóvenes a planificar las fechas en lugar de simplemente “pasar el rato”, el presidente Dallin H. Oaks ha sido una voz fuerte en la enseñanza de las doctrinas del Evangelio en sus 34 años como Autoridad General.

Sus asignaciones lo han llevado por todo el mundo; presidió y vivió en el área de Filipinas de la Iglesia de 2002 a 2004.Dallin H.

“Con todo mi corazón, prometo mi lealtad y respaldo al liderazgo amoroso e inspirado del presidente Nelson”, dijo el presidente Dallin H. Oaks el día de su llamado a la Primera Presidencia. “Me regocijo en la oportunidad de esforzarme por dar testimonio de Jesucristo y proclamar la verdad de su Evangelio restaurado”.