Profeta, vidente y revelador, Presidente de la Iglesia, Frontierman, Explorador, Gobernador de un territorio, Estadista, Comandante militar… estos son solo algunos de los papeles desempeñados por el notable Presidente Brigham Young. Lo han llamado el Moisés americano por liderar a los santos en el Éxodo desde Nauvoo, Illinois hasta el Gran Lago Salado en Utah.

Breve biografía de Brigham Young

Brigham Young nació el 1 de junio de 1801 en Wittingham, condado de Windham, Vermont, para John Young y Abigail Howe Young. Fue el noveno de once hijos. Sus padres eran de la fe metodista. Brigham se afilió a esta secta a la edad de veintiún años. Dominó varios oficios, entre ellos, carpintero, carpintero, pintor y vidriero.

El contacto de Brigham Young con el Libro de Mormón

Brigham Young se casó con Miriam Works en 1824 y la pareja se estableció en la ciudad de Aurelius, Nueva York, a solo unas quince millas de Manchester, donde Joseph Smith y Oliver Cowdery estaban trabajando en la traducción de las planchas de oro del Libro de Mormón. Sin duda escuchó rumores de su obra y, con toda seguridad, esos rumores no fueron elogiando ese trabajo. Sin embargo, cuando su padre le dio una copia del Libro de Mormón, un año después, proclamándolo como “el trabajo más grande y la denuncia más clara del error que haya visto, sin exceptuar la Biblia”, Brigham lo estudió con cuidado y oró para obtener una confirmación divina de su veracidad, la cual recibió.

La conversión de Brigham Young

Brigham Young fue bautizado el 14 de abril de 1832 y fue ordenado como élder de la Iglesia ese mismo día. En septiembre del mismo año, su esposa, Miriam, murió y, después de asistir a su entierro, Brigham decidió unirse a los santos en Kirtland, Ohio. Fue allí donde Brigham se encontró con el Profeta por primera vez. Tanto una estrecha amistad como un gran amor se desarrollaron entre los dos hombres. En la misma fecha de su primer encuentro, José profetizó que “llegará el momento en que el hermano Brigham Young presidirá esta Iglesia”.

La sorprendente fidelidad del hermano Brigham

Brigham se sumergió en el servicio a la Iglesia, sirviendo una misión en Canadá. En 1834 se casó con Mary Ann Angell y más tarde, el mismo año, se unió a la expedición militar para aliviar a los santos en Missouri, conocida como el Campo de Sión. A pesar de muchas murmuraciones y desafectos mostrados por otros durante la marcha, Brigham permaneció leal al Profeta y con frecuencia lo defendió. José Smith nunca tuvo un defensor más leal que Brigham Young. Durante el resto de la vida de José, a menudo rebatía con quienes eran desleales y apóstatas en defensa de José.

Presidente del Quórum de los Doce Apóstoles

En 1835, el Quórum de los Doce Apóstoles se organizó, y Brigham Young fue llamado y apartado como miembro. Brigham trabajó en el templo durante 1835 y 1836 hasta que la persecución del populacho lo llevó a unirse a los santos en Far West, Missouri, donde estableció su residencia en 1838. Para entonces era el presidente del Quórum de los Doce Apóstoles, habiendo sido excomulgado Thomas B. Marsh por apostasía y habiendo sufrido David W. Patten el destino del mártir. Así, cuando José Smith fue encarcelado bajo cargos falsos, el funcionamiento diario de la Iglesia cayó en gran medida en los hombros del presidente Young. Brigham dirigió la evacuación de los santos de Missouri, lo que resultó en el asentamiento de Nauvoo. Este entrenamiento de liderazgo frente a la persecución y la adversidad lo mantendría en buena posición cuando algunos años después, después del asesinato de José y Hyrum Smith, Brigham Young conduciría a los santos hacia el oeste.

Durante 1840-41, el presidente Young cumplió una misión en Inglaterra. Luego, después de su regreso a Nauvoo, fue llamado dos años después a otra misión, esta vez en los Estados del Este. Regresó a Nauvoo el 22 de octubre de 1843.

La sucesión en la presidencia de la Iglesia

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días quedó sumamente perturbada por el asesinato del Profeta José Smith y el Patriarca Hyrum Smith en Carthage, Illinois, el 27 de junio de 1844. No se había establecido un patrón de sucesión y existían reclamos contradictorios por el liderazgo de la Iglesia. Entre estos, William Marks, presidente de la Estaca de Nauvoo, se presentó como candidato. William Strang afirmó que José Smith lo había nombrado como sucesor en una larga carta supuestamente publicada apenas nueve días antes del Martirio. William Smith, el hermano del Profeta, hizo un reclamo basado en el linaje. Quizás el reclamo de Sidney Rigdon atrajo a la mayoría de los seguidores, en función de su posición como Primer Consejero en la Primera Presidencia. Pero cuando Brigham Young se levantó para hablar y presentar la posición de los Doce Apóstoles, la multitud vio que el manto de José caía sobre Brigham. Todos le vieron hablar como José Smith e incluso asumir su misma apariencia. La pregunta de la sucesión se vio así respondida y Brigham Young, como presidente de los Doce, lideró la Iglesia desde ese momento, aunque hubo varios grupos disidentes que separaron.

Los enemigos de la Iglesia sinceramente habían creído que al acabar con la vida de José Smith, la Iglesia se desmoronaría. Cuando se vieron decepcionados en esa creencia, la persecución se reanudó y fue necesario que la Iglesia abandonara Nauvoo en un gran éxodo hacia el oeste. La vida de fe y liderazgo de Brigham Young lo había preparado bien y el 24 de julio de 1847, el cuerpo principal de la Compañía Pionera ingresó al valle del Gran Lago Salado. Más tarde ese año, la Primera Presidencia se organizó con Brigham Young como presidente de la Iglesia.

Edificador del reino en el territorio de Utah

El genio de Brigham Young como edificador del reino de Dios se hizo evidente y se vio que el desierto florecía como una rosa, ya que se extendió el mandamiento a los santos para instalarse en la Gran Cuenca de las Montañas Rocallosas. Brigham dedicó cuatro sitios para la construcción de templos y vivió para ver el Templo de San George ser completado. En el terreno político, Brigham Young se desempeñó como Gobernador del Estado de Deseret y luego del Territorio de Utah. Fundó la Universidad Deseret, ahora conocida como la Universidad de Utah, y la Academia Brigham Young, ahora la Universidad Brigham Young.

Brigham Young murió el 29 de agosto de 1877 con las palabras “¡José, José, José, José!” en sus labios.


  • GAPages, por Grampa Bill.
  • Andrew Jenson, LDS Biographical Encyclopedia, Vol. 1, p.8
  • Andrew Jenson, LDS Biographical Encyclopedia, Vol. 4, p.724
  • Lyndon W. Cook, The Revelations of the Prophet Joseph Smith, p.279
  • Lawrence R. Flake, Prophets and Apostles of the Last Dispensation, p.23
  • 2005 Church Almanac, p.520

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