La biografía de Russell M. Nelson

El domingo 14 de enero de 2018, el presidente Russell M. Nelson fue apartado como el 17° presidente de La Iglesia de Jesurcristo de los Santos de los Últimos Días, siendo presentado como tal ante los miembros de la Iglesia el martes 16. La siguiente biografía de Russell M. Nelson es mi traducción y adaptación de un artículo de Marvin K. Gardner que se publicó en el Ensign de junio de 1984, página 9. El artículo del hermano Gardner se refiere al tiempo en que el presidente Nelson aceptó el llamado para servir en el Quórum de los Doce Apóstoles. – JPMarichal


La impotencia de un grupo de médicos en México

El doctor Russell M. Nelson estaba en Manzanillo, México, en febrero de 1978, asistiendo a reuniones médicas con el grupo de doctores con el que se había graduado treinta años antes. De repente, uno de los médicos se enfermó gravemente y sufrió una hemorragia masiva en el estómago. En circunstancias normales, cualquiera de los médicos en la sala podría haberlo tratado. Cada uno había sido entrenado en la ciencia de sanar; cada uno había refinado sus habilidades y conocimientos durante años de experiencia. Pero mientras veían sufrir a su colega, se dieron cuenta de que estaban indefensos.

“Estábamos en un hotel de descanso en un remoto pueblo de pescadores”, recuerda el élder Russell M. Nelson. “No había hospital; el más cercano estaba en Guadalajara, a muchas montañas de distancia. Era de noche; ningún avión podría volar. Las transfusiones quedaban fuera de lugar debido a la falta de equipo. Todo el conocimiento y la preocupación combinados allí no podían convertirse en acción para ayudar a nuestro amigo, y veíamos cómo su vida menguaba ante nuestros ojos. No pudimos detener su sangrado”.

La víctima pidió una bendición. Varios de los médicos que poseían el Sacerdocio de Melquisedec respondieron de inmediato, y el Dr. Nelson actuó como voz. “El Espíritu dictó que la hemorragia se detendría y que el hombre continuaría viviendo y regresaría a su hogar y profesión”. El hombre se recuperó y regresó a casa.

El alcance de la ciencia médica y el del poder del sacerdocio

“Los hombres pueden hacer muy poco por sí mismos para sanar cuerpos enfermos o quebrantados”, dice el élder Nelson. “Con algo de educación, pueden hacer un poco más; con títulos médicos avanzados y capacitación, aún se puede hacer un poco más. El verdadero poder de sanar, sin embargo, es un regalo de Dios. Él ha decidido que parte de ese poder pueda aprovecharse mediante la autoridad de su sacerdocio para beneficiar y bendecir a la humanidad cuando todo lo que un hombre puede hacer por sí mismo bien puede que no sea suficiente”.

Como cirujano cardíaco, el Dr. Nelson ha visto el poder del sacerdocio trabajando en muchas ocasiones cuando el hombre no podía hacer nada por sí mismo. Pero también ha sido testigo de la aplicación de otro principio divino: “Si quieres una bendición, obedece la ley sobre la cual se basa”.

Él narra, por ejemplo, cuando el presidente Spencer W. Kimball le pidió una bendición antes de la cirugía. Después de la bendición, el Profeta dijo: “Ahora puedes proceder a hacer las cosas que debes hacer para que esa bendición se cumpla”.

“Trabajé con el cuerpo, divinamente creado, durante cuarenta años”, dice la nueva Autoridad General, “He estado lidiando con las leyes de Dios el 100% del tiempo. Esas leyes son incontrovertibles, eternas y para siempre. Y se aplican a un llamado apostólico, tal como se aplican al trabajo de un cirujano “.

Experiencias como estas ayudaron a preparar a Russell M. Nelson para su llamamiento como apóstol el 7 de abril de 1984 al Quórum de los Doce Apóstoles. Mucho antes de que recibiera su llamado, había aprendido a respetar y seguir las leyes divinas en su vida personal y profesional. Él lo atribuye mucho al legado que le dejaron sus antepasados: sus ocho bisabuelos se unieron a la Iglesia en Europa, emigraron a Utah y se establecieron en la ciudad de Efraín. Su valor y compromiso han inspirado sentimientos similares en generaciones sucesivas.

La formación del presidente Russell M. Nelson

Russell M. Nelson nació en Salt Lake City, el 9 de septiembre de 1924, como hijo de Marion C. y Edna Anderson Nelson. Cuando era niño tenía muchos intereses. A los diez años servía como recadero en la compañía de publicidad de su padre. Más tarde trabajó a tiempo parcial en un banco, en la oficina de correos y en un estudio fotográfico. Conocido por su tono perfecto, cantó en coros en la escuela secundaria y la universidad, actuó en musicales y cantó en cuartetos premiados. Tocaba el piano y estaba en el equipo de debate.

Aunque Russell M. Nelson tenía éxito en otras actividades, su entrenador de fútbol por lo general lo mantuvo en la banca durante los juegos. “Creo que una de las razones fue que siempre me sentí un poco a la defensiva con mis manos”, recuerda. “Temía que alguien los pisara con sus zapatos con tachuelas”. Esas manos fueron útiles en el quirófano casi cuarenta años después.

En la universidad, decidió estudiar medicina. Le fue bien en sus estudios, fue miembro de varias sociedades de honor y recibió su licenciatura en junio de 1945. En ese momento, ya estaba en el primer año de la escuela de medicina, y completó el curso de cuatro años en tres años. En agosto de 1947 era “un doctor hecho y derecho” a la edad de veintidós años, habiéndose graduado con los más altos honores.

Mientras tanto, había conocido y se había casado con Dantzel White. Ella era una soprano principal en una obra de teatro universitaria en la que Russell había sido persuadido a participar. Cuando la conoció y la escuchó cantar, se enamoró: “Era la chica más hermosa que había visto, y sentí que ella era la única con quien me casaría “. No necesitó más motivación para actuar en la obra, y se casaron tres años después, el 31 de agosto de 1945, en el Templo de Salt Lake. Dantzel completó su licenciatura y enseñó en la escuela hasta el nacimiento de su primer hijo.

Avances pioneros en la cirugía de corazón

Después de su internado en la Universidad de Minnesota, el Dr. Nelson trabajó en un equipo que hizo historia médica: después de tres desafiantes años, desarrollaron la primera máquina que podía realizar las funciones del corazón y los pulmones de un paciente durante la cirugía cardíaca. En 1951, la máquina funcionó bien en la primera operación de corazón abierto en un ser humano.

Cuatro años más tarde, el Dr. Russell M. Nelson realizó la primera cirugía exitosa de corazón abierto con una máquina de corazón y pulmón en Salt Lake City, convirtiendo a Utah en el tercer estado de la nación en alcanzar este importante hito.

La obediencia a la ley divina

Él atribuye esos acontecimientos que hacen historia a la obediencia a la ley divina: “Cuando comencé la escuela de medicina, nos enseñaron que no debíamos tocar el corazón humano, o dejaría de latir. Sin embargo, Doctrina y Convenios 88:36 nos dice que ‘a todos los reinos se ha dado una ley’. Por lo tanto, sabía que incluso la bendición del latido del corazón se basaba en la ley. Y razoné que si esas leyes pudieran ser entendidas y controladas, quizás podrían ser utilizadas para la bendición de los enfermos.

“Para mí esto significaba que si trabajáramos, estudiáramos y hiciéramos las preguntas adecuadas en nuestros experimentos científicos, podríamos aprender las leyes que rigen los latidos del corazón. Ahora, después de haber aprendido algunas de esas leyes, sabemos que podemos apagar el latido del corazón, realizar reparaciones delicadas en válvulas o vasos dañados, y luego dejar que el corazón lata nuevamente”.

La continuidad de una exitosa carrera en medicina

Antes de regresar a Salt Lake City, se alistó para servir un período de servicio médico de dos años en el ejército de los EE. UU. Durante la Guerra de Corea; sirvió en Corea y Japón y en el Centro Médico Militar Walter Reed en Washington, D.C. Luego trabajó un año en el Hospital General de Massachusetts en Boston y después regresó a la Universidad de Minnesota por un año y recibió un doctorado en 1954.

De vuelta a casa en Utah, el Dr. Nelson continuó la investigación, la enseñanza y la cirugía. Involucrado en el servicio público, trabajó en una multitud de capacidades profesionales influyentes, locales, nacionales e internacionales. La extensa lista incluye el servicio como presidente de la Asociación de Directores Quirúrgicos Torácicos, de la Sociedad de Cirugía Vascular y de la Asociación Médica Estatal de Utah. También se desempeñó como director de la Junta Estadounidense de Cirugía Torácica. En el Hospital SUD se desempeñó como presidente de la División de Cirugía Torácica y luego como vicepresidente de la junta de gobernadores. Entre los numerosos honores que ha recibido se encuentran la “Citación para el Servicio Internacional” de la Asociación Estadounidense del Corazón y el “Premio Golden Plate” de la Academia Estadounidense de Logros.

Con el paso de los años, literalmente tocó los corazones de miles de pacientes, incluidos líderes eclesiásticos y cívicos. En 1972 realizó una cirugía de corazón en el élder Spencer W. Kimball, después de lo cual recibió un testimonio de que su paciente algún día se convertiría en presidente de la Iglesia. (Véase “El élder Russell M. Nelson, del Quórum de los Doce Apóstoles”, Liahona, mayo de 1984, página 87. Véase también Lane Johnson, “Russell M. Nelson: un estudio sobre obediencia”, Liahona, agosto de 1982, pág. 18.)

La actitud del presidente Russell M. Nelson ante el cambio

¿Cuáles son sus pensamientos ahora que hace la transición de la medicina al servicio de la Iglesia a tiempo completo? “Estoy ansioso por este privilegio de servicio”, dice. Luego sonríe: “¡Pensé en lo agradable que sería que la gente viniera conmigo para verme! Todos estos años han venido personas a mi oficina que realmente preferirían no estar allí. Espero que la mayoría de mis citas sean de naturaleza alegre”.

Característicamente, cualquier tristeza al cerrar un capítulo de su vida se ve aliviada por el entusiasmo que le despierta el capítulo que está a punto de comenzar: “Hace años aprendí del presidente N. Eldon Tanner a no mirar atrás. Él me enseñó a no mirar a través del “retrospectroscopio” y agonizar sobre lo que podría haber hecho de manera diferente. Entonces no revivo el pasado. Cada hora tenía su oportunidad, y yo hacía un buen trabajo o perdía el balón. Me alejo del pasado sabiendo que di lo mejor que tenía”.

Empeñado en la obra misional

A través de años de servicio a la Iglesia, el élder Nelson siempre ha dado lo mejor de sí mismo. Él no tuvo la oportunidad de servir como misionero de tiempo completo cuando tenía diecinueve años, porque Estados Unidos estaba en guerra. Pero desde entonces, ha encontrado muchas oportunidades para ser misionero. Cuando una enfermera le preguntó qué lo diferenciaba de los otros cirujanos, le presentó la Iglesia. No pasó mucho tiempo antes de que él la bautizara; más tarde, su hijo sirvió en una misión.

Cuando otros dos colegas -esposo y esposa- mostraron interés en la Iglesia, él explicó algunos de los principios y les prestó una copia del Libro de Mormón. Una semana más tarde lo devolvieron con un cortés gracias.

“¿Qué quieren decir con ‘muchas gracias’?”, Preguntó a sus dos amigos. “Esa es una respuesta totalmente inapropiada para alguien que ha leído este libro. No lo leyeron. Por favor llévenselo y léanlo, y luego devuélvanmelo con una respuesta mucho más apropiada”.

Admitiendo que solo lo habían hojeado, aceptaron su desafío. Tres semanas después regresaron con lágrimas en los ojos. “Sabemos que este libro es cierto”, dijeron. “¿Cómo podemos aprender más?”

Sonriendo, el joven doctor dijo: “Ahora sé que han leído el libro. Ahora podemos proceder”. Finalmente los bautizó.

El servicio de Russell M. Nelson en la Iglesia</2>

Durante los años de rigurosos estudios médicos y grandes responsabilidades profesionales, Russell Nelson sirvió fielmente en sus tareas de la Iglesia. Trabajó en la Escuela Dominical y el quórum de presbíteros, en obispados y en un sumo consejo, y como misionero en la Manzana del Templo. Sirvió siete años como presidente de estaca, ocho años como presidente general de la Escuela Dominical y cuatro años como Representante Regional.

Su papel principal: esposo y padre de familia

Pero no importa qué tan involucrado haya estado el élder Nelson en otras actividades importantes, su principal preocupación siempre ha sido su familia. Una vez, un escritor de una revista nacional expresó interés en una fotografía de la inusual familia del médico: nueve hijas y un hijo. El Dr. Nelson explicó: “Creemos que nuestro principal objetivo en la vida es fortalecer a nuestra familia. El servicio en la Iglesia, la comunidad, la educación continua y nuestros esfuerzos ocupacionales se llevan a cabo para proporcionar desarrollo a nuestra familia “.

El escritor estaba sorprendido. “Pero antes en nuestra entrevista dijo que usted y su esposa siempre habían tratado de obedecer la escritura que dice ‘Buscad primero el reino de Dios’ (Mateo 6:33). Ahora me dicen que la familia es lo primero”.

“Él pensó que me tenía. Pero simplemente revisé mis prioridades establecidas desde hace tiempo y dije: ‘No puedo buscar el reino de Dios sin amar y honrar primero a la familia que él me ha dado. ¡No puedo honrar a esa familia sin amar y preocuparme primero por mi esposa!'”(Véase Ensign, marzo de 1977, página 65).

Él le da crédito a Dantzel por apoyarlo en sus deseos de más y más educación, por nunca murmurar acerca de su pobreza durante esos años de escasez, y por ser siempre “el corazón de nuestro hogar”.

Pero la hermana Nelson insiste en que él es realmente el que lo apoya: “Me hace sentir que soy lo más importante en su vida. Él no permitió que los niños fueran groseros ni me respondieran con aspereza nunca. Y él siempre dice, ‘Mamá es la reina de la casa. Lo que ella quiera, así será’. “Siempre tuve ese apoyo”.

Los jueves han sido su día para hacer lo que le gusta hacer. Todos los jueves por la mañana hace trabajo voluntario en el el Hospital SUD. Y, como miembro del Coro del Tabernáculo desde 1967, asiste a los ensayos del coro los jueves por la noche. “Russell ha organizado su agenda en el pasado para poder estar en casa con los niños esa noche”.

En una ocasión, el presidente Harold B. Lee le preguntó a la hermana Nelson cómo se sentía ser la esposa de un hombre tan ocupado. Su respuesta, que el presidente Lee citó muchas veces después, fue “Cuando está en casa, está en casa”.

“En casa, él dedica toda su atención a nosotros”, dice ella. “En lugar de mirar televisión, ayuda con las comidas y los platos, ayuda a los niños con sus tareas y les lee antes de acostarse. Y los dos disfrutamos de un tiempo juntos solos”.

Cómo combinar la familia con la dura ocupación

¿Siente ella que su papel ha cambiado ahora? “Estoy segura de que el sentimiento será diferente, dirigido completamente al trabajo de la Iglesia y no a su práctica médica”, responde ella. “Pero mi papel continuará siendo de apoyo. Me siento honrada de ser su compañera y compartir esto con él “.

Los niños comparten los sentimientos de la hermana Nelson. Con los años, nunca han cuestionado el amor de su padre por ellos, cada uno tenía el sentimiento de que ella -o él- era el hijo favorito. “Nunca sentí que papá estuviera demasiado ocupado para mí”, dice su hija Emily. “Pasamos mucho tiempo juntos”.

Incluso con un horario difícil, hizo tiempo para establecer una relación duradera con cada uno. Como tenía que viajar mucho, a menudo llevaba consigo a un miembro de la familia, la hermana Nelson o uno de los niños. En lugar de considerar esto una extravagancia, lo consideró una inversión inteligente.

“Esos viajes me dieron la oportunidad de escuchar sus problemas y sus ambiciones”, dice, “y para nosotros simplemente hablar entre nosotros y compartir ideas y experiencias entre nosotros”.

Los hijos de Russell M. Nelson podían contar con que hubiera consistencia: lectura diaria de las Escrituras a las 6:30 a.m.; oración familiar a las 6:45 a.m., en cada comida, y a las 10:00 p.m.; y noches de hogar semanales. Todos comparten el amor de la música de sus padres y disfrutan cantando juntos como grupo. Durante años, los sonidos del piano, el violín, la guitarra, el acordeón y la flauta han llenado el hogar.

Las vacaciones y las vacaciones son momentos para esperar. En el invierno, esquían. (Esquiar es, según las propias palabras del élder Nelson, “uno de mis mayores amores”). En verano, practican esquí acuático, nadan y juegan tenis. En un día cada año, van a montar a caballo. “Aprecio profundamente el recuerdo de montar a caballo con cada uno de los jóvenes cuando llegaron”, dice el élder Nelson. “Enterraba mi nariz en el pelo de esa pequeño y la abrazaba. Estoy seguro de que cada uno de los niños pensó que me estaba agarrando para darles seguridad mientras cabalgaban. Pero me aferraba a un momento precioso que tenía a solas con cada ser querido cuando llegó ese turno. En cada ocasión, ofrecí una oración de gratitud a mi Padre Celestial por el gran privilegio de ser padre de este, porque sabía que cada uno era un espíritu tan especial “.

De hecho, los Nelson consideran a cada uno de sus hijos una bendición. En 1972 tuvieron su décimo hijo, su primer hijo. Diecisiete años antes, la hermana Nelson tuvo una experiencia durante la noche, “más que un sueño”, y la convenció de que algún día tendrían un hijo. Con el paso de los años, su seguridad se fortaleció en varias ocasiones. En 1972, su esposo también tuvo una experiencia en la noche en la cual “se me hizo saber que esta vez el embarazo de Dantzel fue con un hijo, el que se le había aparecido a través de los años”. Cuando Russell, Jr., era Nació y su padre llamó por teléfono a su casa para anunciar la noticia a las chicas, los gritos de alegría llenaron el aire “.

Hay más espacio en la casa estos días. Marjorie, de dieciocho años, y Russell, de doce, son los únicos niños que aún están en casa. Los otros ocho están casados: Marsha (Sra. Chris McKellar), Wendy (Sra. Norman Maxfield), Gloria (Sra. Richard Irion), Brenda (Sra. Richard Miles), Sylvia (Sra. David Webster), Emily (Sra. Brad Wittwer), Laurie (Sra. Richard Marsh) y Rosalie (Sra. Michael Ringwood). Y ahora hay veintidós nietos.

Como era de esperar, la familia ha encontrado formas de mantenerse cerca. Nelson News es un periódico mensual que incluye un artículo de cada miembro de la familia y un calendario de eventos familiares importantes. Y cada mes cenan juntos y una fiesta para celebrar todos los cumpleaños y aniversarios durante el mes. Un pastel está decorado con los nombres de todos los honrados, y el élder Nelson toma fotos de él para enviar a los que están fuera, para que sepan que la familia celebró su cumpleaños.

Después de que varias de las hijas se habían ido de casa, el élder Nelson convirtió una de las habitaciones vacías en un estudio. “Fue idea de mi esposa. Ella insistió en que tengo esa indulgencia”. Está equipada con equipos fotográficos, una computadora para investigación científica, un procesador de textos y una maravillosa biblioteca de libros de la Iglesia y libros científicos.

El presidente Nelson comienza todos los días con una hora para sí mismo. “Me levanto antes que nadie, y eso me da tiempo para la lectura personal de las Escrituras, la oración privada, y una media hora tocando los himnos y Johann Sebastian Bach en el órgano. Para cuando salgo de casa por la mañana, mi mente está llena de cosas buenas: las escrituras y la buena música. Esto me ayuda a tener un buen comienzo de día mejor que cualquier otra forma que he encontrado”.

La preparación personal del élder Nelson, sus muchas experiencias en la Iglesia y su familia, y su profesión han mejorado su testimonio. Después de pasar su vida lidiando con la ley médica, mira su fe con el ojo de un científico, así como con la de un discípulo: “Creo que un cirujano se encuentra en una posición única para entender una de las mejores creaciones de Dios: el cuerpo del ser humano. Cada segmento del cuerpo me motiva a la fe.

“Entonces se agrega el gran poder convincente del Libro de Mormón como otro testigo de Jesucristo. No hay otra explicación que la que dio el profeta José Smith”.

El élder Russell M. Nelson aporta al Quórum de los Doce la misma dedicación y devoción, la misma energía y entusiasmo que dio a su trabajo como cirujano cardíaco.

Pero su nuevo llamamiento tiene para él una dimensión adicional: “Tengo una fe profunda y duradera en Dios y en su Hijo, Jesucristo. El trabajo en el que estoy comprometido es la causa más importante del mundo. Lo abarca todo, es gratificante y desafiante. Y debo hacerlo lo mejor posible, porque tengo una responsabilidad por esta mayordomía”.

El 3 de julio de 2015, con la muerte del presidente Boyd K. Packer, el élder Nelson ocupó la posición de presidente del Quórum de los Doce Apóstoles. El 14 de enero de 2018, con el fallecimiento del presidente Thomas S. Monson, el presidente Russell M. Nelson se convirtió en el decimoséptimo Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.