El Festival de Emancipación de Owen Sound conmemora la Ley de Emancipación de la Mancomunidad Británica del 1 de agosto de 1834. Durante la celebración, los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días estuvieron presentes para hablar sobre el Proyecto de la Oficina de los hombres libres . El proyecto está ayudando a los canadienses de ascendencia afroamericana a reconectarse con sus antepasados ​​de la época de la Guerra Civil.

El Festival de Emancipación de Owen Sound es considerado el más antiguo de su tipo en América del Norte y posiblemente en todo el mundo. En 1862, el festival comenzó como un picnic para celebrar el Día de la Emancipación y ha continuado desde entonces. Personas de todos los orígenes son bienvenidas, especialmente aquellas que están interesadas en la historia, la familia, la cultura y la comunidad. Hermoso Harrison Park, un tesoro en sí mismo, fue el sitio de las actividades.

Diane Downie, directora de asuntos públicos de la Estaca Barrie Ontario, expresó su aprecio por Dorothy Abbott, la organizadora del evento: "Dorothy ha trabajado arduamente para llevar este evento al primer plano. Todos adoran el Festival de Emancipación de Owen Sound ".

En el programa de la mañana, la senadora de Nova Scotia Wanda Thomas Bernard anunció que patrocinará un proyecto de ley para miembros privados en el otoño, que contará la historia de Owen Sound y propondrá el reconocimiento nacional del Día de la Emancipación cada 1 de agosto. El anuncio fue recibido con gran apoyo de los funcionarios de la ciudad y los asistentes por igual. Prometieron su apoyo el parlamentario de sonido de Bruce-Gray-Owen, Larry Miller, el alcalde de Owen Sound, Ian Boddy, y la vocera del Festival de Emancipación de Owen Sound, Dorothy Abbott.

El ferrocarril subterráneo era una red de rutas secretas y casas de seguridad establecidas en los Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XIX. La red fue utilizada por esclavos afroestadounidenses para escapar a los estados del norte y luego a Canadá, con la ayuda de aquellos que simpatizaban con su causa.

Se desconoce el número exacto de hombres y mujeres esclavos que usaron el ferrocarril subterráneo para ingresar a Canadá, pero tal vez hasta 30,000-40,000 personas lo usaron . Muchos se abrieron paso a través de Detroit para terminar en Ontario, específicamente, Windsor, Fort Erie, Chatham y Owen Sound.

En el festival, se compartieron historias de tatara-tatara-abuelos y abuelas que llegaron a la seguridad y se establecieron en Owen Sound. Darrel Greene (43) está orgulloso de su tatarabuelo John "Daddy" Walls, quien llegó a Owen Sound. Walls tenía una gran familia y desafortunadamente murió en un accidente de cantera.

Conmemorando las contribuciones de Walls y otros, las piedras de la cantera se usaron para construir un hermoso montón de piedras a aquellos que arriesgaron tanto para escapar de la esclavitud y hacer el peligroso viaje hacia la libertad en Canadá. La diseñadora Bonita de Matteis ofreció una presentación interesante en la que se explicaron las ideas que hicieron que el túmulo cobrara vida. También reconoció a Peter Lemon, un funcionario emérito de la ciudad que jugó un papel decisivo en la planificación del cairn.

En representación de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el festival estuvieron Linda Amour Grant, Uriah Grant, Alex Alexander, Mary Lang, Kathy Laird, James Hindle y John Ireland. Hicieron amigos, compartieron sus ancestros y se entusiasmaron con el aumento de las conexiones que se hicieron con discoverfreedmen.org .


Fuente: http://www.mormonnewsroom.ca/article/celebrating-emancipation-since-1862-in-owen-sound