Muchos jóvenes reciben el Sacerdocio Aarónico con una comprensión limitada de lo que están recibiendo. A menudo, esa comprensión consiste solo en su papel en la administración de la Santa Cena. Pero el sacerdocio aarónico es mucho más que eso. Es un poder y autoridad que bendice a cada hombre, mujer y niño en la Iglesia, no solo aquellos que lo tienen. Como resultado, es importante que cada joven (¡y cada mujer joven!) entienda la doctrina del sacerdocio Aarónico.

Las siguientes son cinco verdades sobre el sacerdocio aarónico que todo Santo de los Últimos Días debería saber.

El Sacerdocio Aarónico fue restaurado por Juan el Bautista, el mismo hombre que bautizó a Jesucristo

Todos los niños de la primaria saben que Jesucristo fue bautizado por Juan el Bautista. Lo que no siempre se dan cuenta es que el mismo Juan el Bautista se le apareció a José Smith como un ángel para darle el poder de bautizar. ¡Esto significa que tenemos el mismo poder del sacerdocio para bautizar que se usó para bautizar a Jesucristo! Esa es una afirmación audaz y poderosa. Igualmente audaz es la invitación que le damos a cada joven digno en la Iglesia para sostener y ejercer ese mismo sacerdocio. ¡Cada diácono en esta iglesia posee el mismo sacerdocio que Juan el Bautista!

Tanto José Smith como Oliver Cowdery nos han dejado registros sobre la restauración del sacerdocio Aarónico. Oliver Cowdery explicó que “después de escribir el relato del ministerio del Salvador”, comenzando en 3 Nefi 11, él y José entendieron que necesitaban el bautismo para ser salvos pero carecían de la autoridad del sacerdocio para llevarlo a cabo (Apéndice de José Smith-Historia). ) Como en muchas otras ocasiones en su vida, la solución de José Smith fue ir al bosque y orar al respecto. Él describió lo que sucedió después en estas palabras:

“68 El mes siguiente (mayo de 1829), encontrándonos todavía realizando el trabajo de la traducción, nos retiramos al bosque un cierto día para orar y preguntar al Señor acerca del bautismo para la remisión de los pecados, del cual vimos que se hablaba en la traducción de las planchas. Mientras en esto nos hallábamos, orando e implorando al Señor, descendió un mensajero del cielo en una nube de luz y, habiendo puesto sus manos sobre nosotros, nos ordenó, diciendo:69 Sobre vosotros, mis consiervos, en el nombre del Mesías, confiero el Sacerdocio de Aarón, el cual tiene las llaves del ministerio de ángeles, y del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersión para la remisión de pecados; y este sacerdocio nunca más será quitado de la tierra, hasta que los hijos de Leví de nuevo ofrezcan al Señor un sacrificio en rectitud.

… El mensajero que en esta ocasión nos visitó y nos confirió este sacerdocio dijo que se llamaba Juan, el mismo que es conocido como Juan el Bautista en el Nuevo Testamento, y que obraba bajo la dirección de Pedro, Santiago y Juan, quienes poseían las llaves del Sacerdocio de Melquisedec, sacerdocio que nos sería conferido, dijo él, en el momento oportuno” (Perla de Gran Precio, José Smith—Historia 1:68-69, 72 • P de GP, p. 67)

Sería difícil exagerar la importancia de este evento. Una de las principales razones por las que podemos afirmar que somos la única Iglesia verdadera de Jesucristo (D. y C. 1:30) es porque tenemos la autoridad del sacerdocio de Dios. Recibimos ese poder y autoridad de las manos de ángeles, comenzando con Juan el Bautista. ¡Es enriquecedor saber que el sacerdocio de ese diácono que pasa la Santa Cena, o ese sacerdote que bautiza, es el mismo sacerdocio que alguna vez tuvo Juan el Bautista!

El Sacerdocio Aarónico es el derecho a representar a Jesucristo

Muchos jóvenes entienden que el sacerdocio aarónico es el derecho a repartir la Santa Cena, ¡pero es mucho más! Como explicó una vez el presidente Harold B. Lee, el sacerdocio es el derecho a representar a Jesucristo. Él compartió la siguiente experiencia para enseñar esto en la Conferencia General:

“La otra noche tuve un grupo de jóvenes Scouts, que tienen más o menos la edad para ser ordenados diáconos, y les dije a estos jóvenes: ‘Cuando lleguen a ser diáconos, ¿cuáles serán los deberes de un diácono?’

Y todos dijeron: “El deber del diácono es repartir la Santa Cena”.

Y le dije, ‘Ahora me gustaría que pienses en esto de manera un poco diferente. Esa no es la manera de explicar el deber de un diácono. ¿Qué significa repartir la Santa Cena? Cuando un diácono lleva los emblemas del pan y el agua. . . [él] tiene la responsabilidad de representar al Señor para llevar estos emblemas y así ser el agente del Señor al transmitirlos al cuerpo de la Iglesia.

Cuando le preguntas a un maestro cuáles son sus deberes, él puede responder: ‘Bueno, es para enseñar en los hogares’. Pero supongamos que le dices: ‘ Cuando haces enseñanza en el hogar, estás representando al Señor , visitando el hogar de cada miembro … Deben tener en cuenta que cuando están actuando en esas capacidades es como si estuvieran actuando como representantes de el Señor. …

Si [entendieran esto], siempre querrían aparecer … en su mejor momento cuando están ejerciendo su sacerdocio. Su cabello estaría bien arreglado; su vestimenta y apariencia reflejarían la santidad que deberían sentir en el desempeño de sus deberes del sacerdocio. He tenido esa misma sensación. Nunca he llevado a cabo una ordenanza, como administrar a los enfermos, sin excusarme primero, si estaba en el jardín o en algún lugar, hasta que estuve debidamente vestido, para tener la mejor apariencia posible, porque siento que al hacerlo estoy acercándome al Señor mismo, y quiero aparecer lo mejor que puedo en su presencia “(Presidente Harold B. Lee, abril de 1973, énfasis añadido).

Como explicó el presidente Lee, cuando un joven administra la Santa Cena, representa al Señor. Si Jesucristo asistiera a nuestras reuniones dominicales, lo primero que haría sería administrar la Santa Cena. Como no podía estar allí personalmente, llamó y autorizó a los jóvenes de la Iglesia a hacerlo por él. Cuando un joven entienda eso, actuará y se vestirá de manera diferente durante la Santa Cena. De hecho, actuará de manera diferente durante toda la semana y durante toda su vida. De manera similar, cuando los miembros de la Iglesia recuerdan que el inquieto diácono que les reparte la Santa Cena es un representante de Jesucristo, tratarán la experiencia (y al joven) de manera diferente también.

Las mujeres también tienen autoridad del sacerdocio en sus llamamientos de la Iglesia.

Es importante que un joven entienda que, aunque solo los hombres poseen el sacerdocio al ser ordenados al oficio del sacerdocio, las mujeres en la Iglesia también tienen autoridad del sacerdocio para servir en sus llamamientos y representar a Jesucristo. Como ha explicado el presidente Dallin H. Oaks, “no estamos acostumbrados a hablar de que las mujeres tengan la autoridad del sacerdocio en sus llamamientos en la Iglesia, pero ¿qué otra autoridad puede ser?Cuando una mujer, joven o anciana, es apartada a [un llamamiento] … se le otorga autoridad del sacerdocio para realizar una función del sacerdocio “(Liahona, mayo de 2014).

Por ejemplo, cuando una mujer joven es apartada por el obispo para servir como presidenta de la clase, se le otorga autoridad del sacerdocio para servir en esa vocación. Con esta autoridad delegada del obispo, ella tiene derecho a recibir revelación para guiarla a ella y a las jóvenes a las que sirve. Sus responsabilidades y privilegios son similares a los de un presidente de quórum de diáconos o presidente de quórum de maestros. Debido a que las mujeres también tienen autoridad para representar a Cristo en sus llamamientos, el sacerdocio no debe ser percibido simplemente como un “tema de niños”, sino como una doctrina que debe ser entendida y aplicada a todos en la Iglesia.

El Sacerdocio Aarónico bendice a todos los miembros de la Iglesia a través de sus ordenanzas

Muchos asumen que las bendiciones del sacerdocio provienen principalmente de aquellos hombres que poseen el sacerdocio, pero esto simplemente no es verdad. Las bendiciones del sacerdocio están disponibles para todos en la Iglesia a través de las ordenanzas del sacerdocio. Esto está perfectamente ilustrado en lo que enseñó Juan el Bautista cuando restauró el sacerdocio aarónico. Explicó que las “llaves” del sacerdocio aarónico tienen el poder de desbloquear tres bendiciones específicas:

  1. el bautismo,
  2. el arrepentimiento y
  3. el ministerio de ángeles (JS-H 1:69, D. y C. 13).

Esto significa que el sacerdocio Aarónico abre la ordenanza salvadora del bautismo para bendecir a cada hombre, mujer y niño que lo recibe. De manera similar, el sacerdocio de Aarón abre las bendiciones del arrepentimiento a todos porque es solo por medio del bautismo (y la renovación por medio de la ordenanza de la Santa Cena) que cada uno de nosotros puede arrepentirse por completo y recibir la remisión de nuestros pecados. Finalmente, el sacerdocio Aarónico desbloquea la ministración de ángeles (visibles e invisibles) a todos los miembros de la Iglesia al limpiarnos a través de la ordenanza del bautismo y la Santa Cena, para que seamos dignos de tener ángeles que nos protejan, nos ayuden y visiten.

El presidente Dallin H. Oaks explicó este concepto cuando enseñó: “¿Cómo tiene el Sacerdocio Aarónico la llave del ministerio de ángeles? La respuesta es la misma que para el Espíritu del Señor. En general, las bendiciones del compañerismo espiritual y la comunicación solo están disponibles para aquellos que están limpios. Como se explicó anteriormente, a través de las ordenanzas del sacerdocio Aarónico del bautismo y la Santa Cena, se nos limpia de nuestros pecados y se nos promete que si guardamos nuestros convenios siempre tendremos Su Espíritu con nosotros. Creo que la promesa no solo se refiere al Espíritu Santo, sino también a la ministración de ángeles, porque “los ángeles hablan por el poder del Espíritu Santo; por lo tanto, hablan las palabras de Cristo “( 2 Nefi 32: 3 ). Así es que aquellos que poseen el Sacerdocio Aarónico abren la puerta a todos los miembros de la Iglesia que participan dignamente de la Santa Cena para disfrutar de la compañía del Espíritu del Señor y del ministerio de los ángeles “(Presidente Dallin Oaks, Ensign, noviembre de 1998).

Como explicó el presidente Oaks, las bendiciones del sacerdocio no son solo para los poseedores del sacerdocio. Todas las bendiciones del sacerdocio están disponibles para todos los miembros de la Iglesia a través de las ordenanzas que administra. Esta es la razón por la cual cada miembro de la Iglesia debe entender y apreciar el sacerdocio.

La autoridad del sacerdocio proviene de la ordenación, pero el poder del sacerdocio proviene de la rectitud

Aunque a veces se usan indistintamente, existe una diferencia entre el poder y la autoridad en el sacerdocio. Esa diferencia se ve mejor en la forma en que se recibe cada uno. Como explicó el presidente Russell M. Nelson, “cuando se le ordena a un oficio en el sacerdocio, se le concede autoridad. Pero el poder proviene de ejercer esa autoridad en justicia “(Nelson, Ensign, noviembre de 2003).

La autoridad es el derecho a representar a Jesucristo y se recibe por la imposición de manos, pero el poder espiritual para ejercer esa autoridad depende de la rectitud personal. Como explicó el Señor: “Los derechos [o autoridad] del sacerdocio están inseparablemente conectados con los poderes del cielo”, y solo pueden controlarse o manejarse “según los principios de la justicia” (D. y C. 121: 36). Como resultado, todos los diáconos en la iglesia tienen la misma cantidad de autoridad, pero no hay dos diáconos que tengan la misma cantidad de poder del sacerdocio.

Por lo tanto, los poseedores del sacerdocio deben esforzarse por ser siempre dignos de ejercer el poder del sacerdocio. Como el élder Jeffrey R. Holland ha explicado, “Jóvenes, aprenderán, si no lo han hecho ya, que en momentos aterradores e incluso peligrosos, su fe y su sacerdocio exigirán lo mejor de ustedes y lo mejor que puedan invocar del cielo. Ustedes, jóvenes del Sacerdocio Aarónico, no usarán su sacerdocio exactamente de la misma manera que un élder ordenado usa el Melquisedec, pero todos los poseedores del sacerdocio deben ser instrumentos en la mano de Dios, y para serlo, deben, como dijo Josué, “santificarse”. ‘ Debes estar listo y digno de actuar. Es por eso que el Señor repetidamente dice en las Escrituras: “Sed limpios, que llevad los vasos del Señor” (Holland, Ensign, noviembre de 2000).

Conclusión

El sacerdocio aarónico es mucho más que simplemente el poder de administrar la ordenanza de la Santa Cena. Es el sacerdocio restaurado por Juan el Bautista y una porción de la autoridad del sacerdocio de Dios. Le da a un joven el derecho de representar al Señor Jesucristo y abre para todos nosotros las bendiciones del cielo. Pero solo puede usarse en justicia. Por lo tanto, el consejo del Señor a sus antiguos poseedores del sacerdocio aarónico es igualmente aplicable en la actualidad: “¡Sed limpios los que lleváis los vasos de Jehová!” (Isaías 52:11, DC 38:42).


Fuente: Meridian Magazine

Traducción y adaptación por Juan Pablo Marichal