A treinta y cinco mil pies, el élder Dieter F. Uchtdorf adquirió una perspectiva de la inmensidad, la gloria y la diversidad de la tierra. Su carrera como piloto de Lufthansa Airlines le brindó esa perspectiva y una apreciación por la belleza de la obra de Dios. “Veo lo hermosos que son los desiertos, las junglas y los mares”, dijo en una entrevista con el Ensign. “Incluso después de diez largas horas en una cabina, me asombra el amanecer. Me maravillo con las diferentes culturas del mundo. Todos somos diferentes y, sin embargo, somos iguales “.

La familia del élder Dieter F. Uchtdorf

Dieter Friedrich Uchtdorf nació el 6 de noviembre de 1940 en Ostrava, Checoslovaquia, hijo de Karl Albert Uchtdorf, un funcionario de aduanas alemán, y su esposa, Hilde Else Opeltt. Alemania tuvo que repartir canastas económicas después de la Segunda Guerra Mundial y fue mientras esperaba en una fila de alimentos que el joven Dieter y su abuela fueron introducidos al Evangelio por un miembro de la Iglesia. La familia se unió a la Iglesia cuando Dieter tenía seis años. Las enseñanzas del Evangelio ayudaron a la familia a afrontar la devastación que los rodeaba. “Una de las cosas que aprecié mucho cuando era joven fue el dicho: ‘Si el Señor está contigo, ¿quién puede estar contra tí?'”, Dijo el élder Uchtdorf en una entrevista con Church News. “Me dio fuerzas para seguir adelante en tiempos difíciles”.

Trayectoria laboral del Pte. Dieter F. Uchtdorf

Aunque los tiempos pudieron haber sido difíciles, el joven Dieter perseveró como miembro de la Iglesia, como estudiante y en su carrera. Cuando era joven, Dieter se unió a la Luftwaffe (la Fuerza Aérea Alemana) y recibió entrenamiento de cadetes y se ganó sus alas como piloto de caza en Phoenix, Arizona en 1962. Después de dejar la Luftwaffe, asistió a la escuela de pilotos de aerolínea y se graduó en 1965. También asistió a la Escuela de Administración de Negocios en Colonia, Alemania y al Instituto de Gestión Internacional en Lausana, Suiza. Siguió una carrera como piloto de línea aérea, volando para Lufthansa Airlines a partir de 1970. Rápidamente pasó a cargos directivos, sirviendo como jefe de equipos de cabina, luego director de servicios a bordo y como jefe de la escuela piloto de líneas aéreas de Lufthansa. Después de una temporada como capitán de entrenamiento para Boeings 747, se convirtió en vicepresidente sénior de operaciones de vuelo y jefe piloto de la aerolínea.

Harriet Reich, el amor a primera vista del élder Uchtdorf

Como niño que había crecido en la Alemania de posguerra, Dieter se enfrentó con decisiones sobre cómo ordenar su vida. Al tener buenos líderes, Dieter se mantuvo cerca del Evangelio y asistió regularmente a sus reuniones. Fue mientras asistía a la MIA (Asociación de Mejoramiento Mutuo) como un poseedor del sacerdocio de trece años, que Dieter conoció por primera vez a la niña Harriet Reich, quien más tarde se convertiría en su esposa. “Siempre la amé”, recordó. “Me enamoré de ella desde el principio, incluso como diácono. Ella era una niña muy hermosa. Todavía lo es”. Como diácono, Dieter a menudo tenía la oportunidad de repartir los emblemas de la Santa Cena a Harriet.

Si para Dieter fue amor a primera vista, no se puede decir lo mismo de Harriet. Aunque disfrutaron aprendiendo a bailar juntos, no fue hasta después de que completó su deber militar y regresó a Alemania para comenzar su entrenamiento de piloto de aerolínea que comenzó a apreciar que él podría ser el hombre adecuado. Se casaron el 14 de diciembre de 1962 en el Templo de Suiza y tienen dos hijos.

El milagro de la bendición apostólica del Pte. Thomas S. Monson en Alemania

Los Uchtdorf han presenciado eventos casi milagrosos en su Alemania natal. Levantándose de las cenizas de la Segunda Guerra Mundial, Alemania se convirtió en una potencia económica. Y a medida que el motor económico de Alemania se hizo más poderoso, también lo fue el crecimiento de la Iglesia. “Hace años, el presidente Thomas S. Monson vino a Alemania y dedicó la tierra otra vez y la bendijo. Fue entonces cuando el muro estaba todavía en pie. Era una situación terrible la que reinaba en Alemania Oriental. Pensé que Alemania se reuniría en algunos años pero pensé que serían mis bisnietos los que lo verían. Pero después de la bendición del presidente Monson, las cosas cambiaron rápidamente. Se construyó un templo en Alemania Oriental. La situación política cambió por completo y el muro se derrumbó. Uno puede tomar la bendición y revisar todas las cosas que dijo el presidente Monson y todas se han cumplido”.

El servicio a Dios del Pte. Dieter F. Uchtdorf

Para este momento, Alemania tiene dos templos y la Iglesia es fuerte, estable y está creciendo en ella. El élder Uchtdorf y Harriet no han jugado un papel pequeño en este notable crecimiento. Él ha servido como Presidente de los Hombres Jóvenes, en una Presidencia de quórum de élderes, como Misionero de Estaca, Sumo Consejero de Estaca, Presidente de Misión de Estaca, Vicepresidente del Comité del Templo de Frankfurt, y dos veces como Presidente de Estaca. En abril de 1994, después de nueve años como Presidente de la Estaca de Alemania de Mannheim, Dieter F. Uchtdorf recibió un llamado de cinco años para ingresar a las filas de las Autoridades Generales como miembro del Segundo Quórum de los Setenta. Sirvió sólo dos de los cinco años normalmente designados cuando fue llamado al Primer Quórum de los Setenta, el 6 de abril de 1996. Luego, en 2002, fue llamado a la Presidencia de los Setenta. Como Setenta, el élder Uchtdorf sirvió en presidencias de área en Europa y los Estados Unidos. También tuvo otras asignaciones que lo llevaron a él y su esposa a lugares como Colombia, Ecuador, Nueva Zelanda, Tahití y Rusia. Su llamamiento como presidente de los Setenta duraría dos años antes de ser relevado de los Setenta y llamado a unirse a las filas de los Apóstoles.

El 4 de febrero de 2008, después de la muerte de Gordon B. Hinckley, y el ascenso a la Presidencia de Thomas S. Monson, el élder Dieter F. Uchtdorf fue llamado como Segundo Consejero en la Primera Presidencia. Al momento de redactarse estas líneas, continúa sirviendo en este llamamiento.

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