El nombre de Nefi pudo haber sido egipcio
En la imagen se muestra el caracter egipcio para la raíz que pudo dar origen al nombre de Nefi.

El erudito SUD Matthew L. Bowen realizó un estudio con el propósito de demostrar el posible origen egipcio del nombre de Nefi, en su tratado “Internal Textual Evidence for the Egyptian Origin of Nephi’s Name“. Una hipótesis señala que el nombre de Nefi bien podría haberse derivado de una raíz egipcia (nefr) que significa “bueno” o “bondadoso” y que por el tiempo de Lehi podría haberse pronunciado como “nefe”. Esta es la misma raíz que se usa en nombres egipcios como “Nefertiti”, “Nefertari” o “Neferhotep”.

El juego de palabras sobre el nombre de Nefi

Nefi abre su relato con una curiosa introducción, en donde el concepto de bondad se menciona varias veces:

Debe notarse que Nefi enfatiza, en el versículo 2, la familiaridad de Lehi con “el idioma de los egipcios”, lo cual podría justificar que pueda haber proporcionado a Nefi un nombre egipcio, en lugar de uno hebreo.

En su estudio, Bowen argumenta que el pasaje de Nefi 1:1, en donde Nefi menciona haber nacido de “buenos” padres es, en realidad, un juego de palabras con su propio nombre. Nefi sería “bueno” o “bondadoso” por el hecho de haber sido criado por “buenos” padres y haber obtenido un conocimiento de la “bondad” y misterios de Dios.

El comentario de Helamán sobre el nombre de Nefi

El Libro de Mormón contiene algunos comentarios adicionales sobre el nombre de Nefi. Helamán puso a sus hijos el nombre de sus “primeros padres”, Lehi y Nefi. Al explicar a sus hijos el significado de sus nombres, los relaciona con el significado de “bondad” o “bueno”.

El ejemplo del nombre de Eva

Este tipo de juego de palabras es consistente con la usanza hebrea de colocar nombres con un significado simbólico, tal como puede observarse en Génesis 3:20, donde Adán pone un nombre a Eva según su significado (Hyw, Hwh = “vivir”; Hay = “dadora de vida”). Ejemplos como este son abundantes en las Escrituras.

Bibliografía

  • Wikipedia: Nefer (https://en.wikipedia.org/wiki/Nefer)
  • “Internal Textual Evidence for the Egyptian Origin of Nephi’s Name”, por Matthew L. Bowen ( http://publications.mi.byu.edu/fullscreen/?pub=1296&index=3 )

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