WINDSOR, BERKSHIRE (Inglaterra) – Siguiendo con un tema que comenzó hace un año, el élder Jeffrey R. Holland escribió una crónica del “retorno del exilio” de los Santos de los Últimos Días en el siglo XIX cuando habló en la Segunda Conferencia de Windsor sobre la Persecución Religiosa en la  Casa de St. George, castillo de Windsor,  el 9 de septiembre de 2017.

La hermana Sharon Eubank, primera consejera de la presidencia general de la Sociedad de Socorro y directora de las organizaciones de caridad SUD, también habló en la conferencia.

El año pasado, en la primera conferencia, el élder Holland habló sobre la experiencia mormona como refugiados en la América del siglo XIX. Este año, su tema fue “el paso de la persecución a la integración, con su salida gradual de la oscuridad religiosa”, el cual expuso el élder Holland,  del Quórum de los Doce Apóstoles,  a miembros de la Fundación Internacional de Caridad AMAR y un grupo de humanitarios, exponentes de fe y líderes de gobierno.

En ambas ocasiones, asistió por invitación de la baronesa Emma Nicholson, miembro de la Cámara de los Lores del Reino Unido y presidenta y fundadora de la Fundación organización internacional de socorro que patrocinó la conferencia.

Al comenzar, el élder Holland enfatizó que se enfocaría en la historia de los Santos de los Últimos Días sólo porque le habían pedido que lo hiciera. “Espero que al comprender la voluntad de nuestro pueblo de reintegrarse en la sociedad después de un período de persecución, algo de luz pueda destilar en la experiencia de otros refugiados religiosos y se perciba cómo su fe puede ser una fuente de renovación y esperanza para el futuro”.

Aún después de huir a lo que se convirtió en su asentamiento en el Valle de Salt Lake, los mormones perseguidos continuaron enfrentándose a la persecución por sus creencias y prácticas religiosas, observó el élder Holland.

“A veces,  durante las siguientes décadas, algunos líderes de la Iglesia fueron encarcelados u obligados a vivir en la clandestinidad, mientras que muchos miembros de la Iglesia fueron privados de sus derechos”, dijo. “Se aprobaron leyes que amenazaban con apoderarse de los bienes y propiedades de la Iglesia, incluidas las casas de culto como capillas y templos. La Iglesia y sus enseñanzas fueron denigradas en periódicos nacionales, y sus líderes satirizados en caricaturas políticas. Los tiempos eran oscuros para los Santos de los Últimos Días. Los observadores del día habrían pensado que la Iglesia estaba al borde de la extinción “.

¿Qué los motivó a mantener su fe en vista de tal adversidad?

El élder Holland respondió a esa pregunta en términos del origen francés de la palabra refugee, que significa refugiarse o protegerse. Los Santos de los Últimos Días se refugian en su fe, dijo.

Una piedra fundamental en la convicción de cada miembro de la Iglesia, dijo, es la experiencia del joven profeta José Smith. El élder Holland contó entonces los acontecimientos de la Primera Visión de José.

“Este joven y oscuro muchacho campesino de 14 años podría haber negado su experiencia y haber evitado su destino, incluido el eventual martirio”, reflexionó el élder Holland. “Pero su integridad coincidió con su convicción y persistió” .

La determinación de José en cierto sentido es “la clave para la supervivencia de los Santos de los Últimos Días y su éxito final”, dijo el élder Holland. “La convicción individual que lleva a una acción intencional, no importa cuán grandes sean las probabilidades contra nosotros, no es sólo nuestra historia, sino la historia de muchos individuos y muchas instituciones que han hecho una diferencia en el mundo”.

Dijo que los miembros de la Iglesia continúan siguiendo este modelo en todo el mundo, buscando un testimonio espiritual pidiendo ayuda divina y luego esforzándose por ver que sus acciones están de acuerdo con la voluntad divina.

Al mostrar clips de video, Elder Holland compartió ejemplos de santos de los últimos días fieles que ejemplifican el espíritu pionero y la Iglesia, en cumplimiento de la profecía bíblica, emergiendo de la oscuridad.

Uno era Alex Boyé, cuyos deseos espirituales le llevaron a compartir la alegría de sus talentos musicales con todo lo que pudo.

Otro fue J. Willard Marriott Sr., el exitoso hotelero que compartió sus convicciones de Cristo y la Iglesia abiertamente, en parte al colocar no sólo una Biblia, sino una copia del Libro de Mormón en cada una de sus habitaciones de hotel alrededor del mundo.

Otro fue Mitt Romney, ex gobernador de Massachusetts y dos veces candidato presidencial de Estados Unidos. En su discurso de 2007 “Fe en América”, expresó su devoción religiosa. “Nunca como Iglesia respaldamos a los candidatos políticos, pero nos enorgullecemos de las virtudes que cualquier servidor público emula que son consistentes con el evangelio de Jesucristo”, dijo el élder Holland.

También compartió el ejemplo de Eli Herring, el jugador de fútbol de la Universidad de Brigham Young que abandonó una carrera futbolística profesional para poder santificar el día de reposo. El élder Holland dijo que Herring fue influenciado por otro miembro de la iglesia, Erroll Bennett de Tahití, quien decidió no jugar al fútbol el domingo después de unirse a la Iglesia.

Un ejemplo más reciente que el élder Holland compartió fue el de los cuatro misioneros mormones que sufrieron heridas graves durante el atentado terrorista en el aeropuerto de Bruselas, Bélgica, el 22 de marzo de 2016, en el que murieron 16 personas. Dijo que los misioneros heridos tenían la bendición de tener buena atención médica, pero su fe les ayudó a sanar emocionalmente.

Por último, el élder Holland compartió el ejemplo de Lori McBride, una enfermera de transporte pediátrico que, trabajando en situaciones difíciles, obtiene paz al saber que las familias pueden estar juntas para siempre.

“Nuestra gente continúa como pioneros hoy”, dijo el élder Holland en resumen, “tratando de involucrarse vigorosamente con la sociedad en la que viven y contribuir a aquellos que están a su alrededor. Su espíritu pionero, anclado a un testimonio de Jesucristo, sigue sacando a la Iglesia de la oscuridad de su pasado refugiado y dándoles a sus miembros el coraje de afrontar los retos de sus vidas “.

Agradeció a los miembros de la fundación por preocuparse por los desamparados y desanimados. “Estuvimos entre ese número una vez, y ahora, en mejores tiempos, estamos decididos a hacer todo lo posible para ayudar a otros que se enfrentan a las mismas circunstancias. Apreciamos  a todos por inspirarnos a hacer más. “

También hablando durante la conferencia, la hermana Sharon Eubank, primera consejera en la presidencia general de la Sociedad de Socorro, dijo que los refugiados necesitan nutrir sus espíritus y progresar y sólo pueden hacerlo si tienen “un amigo, un trabajo significativo y la libertad de practicar creencias sinceras . “

La conferencia se enfocó en maneras prácticas de ayudar a los Yazidis a regresar a sus hogares e integrarse después de vivir más de tres años como desplazados internos en el norte de Irak.

Los Yazidis son una antigua religión minoritaria cuyas raíces se remontan a 5.000 años en el norte de Irak. Sin embargo, desde que fueron atacados por ISIS, han sido víctimas de abusos y torturas, y sus familias han sido destrozadas.

En su intervención, la hermana Eubank dijo que los yazidis “se encuentran sin muchos amigos, desempleados, incapaces de practicar su religión, y realmente en situación desesperada”.

El tercer día de la conferencia, el 12 de septiembre, AMAR y la fundación de la Iglesia, LDS Charities, firmaron un Acuerdo de Renovación de Asociación. Un resultado de su asociación ha sido un centro de salud en uno de los campamentos Yazidi más grandes en el norte de Irak que ha servido a unos 26.000 refugiados.

“[LDS Charities tiene] un montón de socios en todo el mundo, pero ninguno de ellos realmente tan único como AMAR porque hacen un trabajo excelente en el terreno”, dijo la hermana Eubank. “Basan sus proyectos en los gobiernos para que sean sostenibles. Lo que hace la baronesa es muy, muy especial. [Ella] unió  a gente de disciplinas muy diferentes  en torno a  una pregunta específica “.

Fuente: LDS Church News | Deseret News http://ift.tt/2f5i2T1

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