Introducción a la estructura general del libro de 1 Samuel

Con 1 Samuel comienzas la lectura de los libros pares del Antiguo Testamento. Estos libros, escritos en retrospectiva, narran la historia de los reyes de Israel desde diversas perspectivas. 1 Samuel marca el fin del gobierno de los jueces y el inicio de las monarquías en Israel. Entender la estructura general del libro de 1 Samuel te ayudará a ubicar los capítulos conforme los vayas leyendo para recordarlos en el momento apropiado, cuando los necesites. Dado que el libro de 1 Samuel muestra la terminación del periodo de los jueces, quizás quieras repasar también la estructura general del libro de Jueces para recordar algunas de las características de ese periodo.

Estructura general del libro de 1 Samuel

La palabra clave para la comprensión del libro de 1 Samuel es transiciones. El libro de 1 Samuel cuenta dos grandes historias, la de Samuel y la de Saúl y se resuelve a través de tres grandes transiciones de poder en Israel:

  1. La transición de Elí a Samuel, inicio de la historia de Samuel.
  2. La transición de Samuel a Saúl, fin de la historia de Samuel e inicio de la historia de Saúl.
  3. La transición de Saúl a David, fin de la historia de Saúl y del libro.

Las dos partes principales del libro de 1 Samuel

Un número importante de capítulos es dedicado a cada transición. Por lo tanto, de manera general, podemos decir que el libro puede dividirse en dos partes, correspondientes a las dos grandes historias:

  • Samuel, el último juez (1 Samuel 1-7)
  • Saúl, el primer rey (1 Samuel 8-31)

Samuel, el último juez (1 Samuel 1-7)

La primera parte del libro de 1 Samuel está, entonces, dedicada a narrar la historia de Samuel. Se narra todo, desde cómo es que llegó a la casa de Elí en su infancia, siendo preparado por Dios para suceder en el liderazgo de Israel a Elí, su antecesor; hasta cómo llegó a ocupar el puesto de juez en Israel y su desempeño. Nota que, a diferencia de otros jueces, Samuel no fue un líder militar y, sin embargo, Israel logró una victoria sobre los filisteos durante su gestión.

  • Primera transición de liderazgo: de Elí a Samuel (1 Samuel 1-3)
  • El gobierno de Samuel como juez de Israel (1 Samuel 4-7)

Saúl, el primer rey (1 Samuel 8-31)

La segunda parte del libro de 1 Samuel está dedicada a narrar la historia de Saúl. Esta parte trata sobre cómo es que el pueblo de Israel rechazó el sistema de jueces y adoptó el de una monarquía para estar a tono con las naciones vecinas. Samuel, obrando no como juez sino como profeta, fue dirigido por Dios para elegir a Saúl, quien comenzó su reinado con humildad, pero después derivó hacia una peligrosa soberbia. Desechado por Dios, la historia dedica un número importante de capítulos a narrar la última transición de liderazgo, llena de incidentes y de lecciones para nosotros, desde Saúl a David.

  • Segunda transición de liderazgo: de Samuel a Saúl (1 Samuel 8-12)
  • El reinado del rey Saúl (1 Samuel 13:1 – 15:9)
  • Tercera transición de liderazgo: de Saúl a David (1 Samuel 15:10 – 31:13)

Vistazo general

De modo que, resumiendo en un sólo conjunto todo lo que hemos visto en este artículo, podemos concentrar toda la estructura general del libro de 1 Samuel de la siguiente forma, para que seas capaz de abarcarla, y quizá hasta memorizarla, de un solo vistazo:

  • Samuel, el último juez (1 Samuel 1-7)
    • Primera transición de liderazgo: de Elí a Samuel (1 Samuel 1-3)
    • El gobierno de Samuel como juez de Israel (1 Samuel 4-7)
  • Saúl, el primer rey (1 Samuel 8-31)
    • Segunda transición de liderazgo: de Samuel a Saúl (1 Samuel 8-12)
    • El reinado del rey Saúl (1 Samuel 13:1 – 15:9)
    • Tercera transición de liderazgo: de Saúl a David (1 Samuel 15:10 – 31:13)

Conclusión

La estructura general del libro de 1 Samuel no es nada complicada y se te facilitará enormemente la lectura de este libro si recuerdas que se trata de dos grandes historias y tres transiciones de autoridad; todo acerca de cuatro personajes: Elí, Samuel, Saúl y David. Disfruta tu lectura del libro de 1 Samuel.

Bibliografía

  • Nelson’s Teaching Outlines of the Bible
  • Guía para el Estudio de las Escrituras (GEE)
  • The Bible Knowledge Commentary
  • Bible Outline Browser. (Bellingham, WA: Faithlife, 2014).
  • Harper’s Bible Dictionary

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