Introducción a la estructura general del libro de Jueces

A pesar de sus solo 21 capítulos, el libro de Jueces puede ser de difícil lectura, pues expone un periodo de creciente apostasía y decadencia en Israel. Sin embargo, lo entenderás mejor al estudiar primero su estructura, ya que identificarás la secuencia a través de la cual ha querido llevarte el autor y el propósito de cada sección. De esta manera, por medio del estudio de la** estructura general del libro de Jueces**, comprenderás el por qué de cada narración y el por qué del detalle que se brinda a ciertos eventos.

Estructura general del libro de Jueces

La narración del libro de Jueces muestra una serie de ciclos y de protección por parte de Dios. Expone el desarrollo de una apostasía en Israel que amenazaba destruirlo por completo, recién terminada la conquista. Para describir esta progresión decadente, el autor del libro realiza un desarrollo que puede contemplarse en tres partes.

Las tres partes principales del libro de Jueces

Las partes del libro de Jueces muestran primero la razón por la que Israel quedó expuesto a tantos peligros, al no concretar la conquista plenamente. Esta amenaza se materializa entonces en varias amenazas a Israel desde su entorno, justificadas por su debilidad moral al abandonar cíclicamente los mandamientos de Dios. Cuando Israel se arrepiente, Dios levanta líderes espirituales y militares llamados jueces. Sin embargo, la depravación en Israel se hace cada vez más aguda con cada ciclo de iniquidad y arrepentimiento, hasta hacerle semejante a las naciones paganas que le rodean, haciéndole merecedor a graves consecuencias. Por lo tanto, las tres partes en que se divide el libro de Jueces, en la Biblia, queda constituido de la siguiente manera:

  • El deterioro de Israel y su fracaso en completar la conquista de Canaán (Jueces 1:1 – 3:4)
  • La liberación de Israel durante los siete ciclos (Jueces 3:5 – 16:31)
  • La depravación de Israel le hace semejante a los cananeos (Jueces 17-21)

El deterioro de Israel y su fracaso en completar la Conquista de Canaán (Jueces 1:1 – 3:4)

La primera parte del libro de Jueces es corta e introductoria. Se concentra en describir el estado de Israel, recién aposentado en la tierra pero sin una dirección estable y, sobre todo, sin una moralidad estable. Rememorando lo dicho antes por el libro de Josué, se recapitula el fracaso de Israel en completar la conquista, lo que le deja en medio de enemigos potenciales. Esta parte se puede dividir, desde esa perspectiva, en dos secciones:

  • El fracaso de Israel en completar la conquista (Jueces 1) y
  • El juicio de Dios por no conquistar la conquista (Jueces 2:1 – 3:4)

La liberación de Israel durante los siete ciclos (Jueces 3:5-16:31)

La palabra clave que resume** la idea principal de todo el libro de Jueces** es Ciclos. Israel avanza en ciclos parecidos a los que se producirían más tarde en el pueblo nefita del Libro de Mormón. Los ciclos comienzan por una época de prosperidad que lleva al pueblo a la insensibilidad y al abandono, luego a la iniquidad. Tras ello vienen los castigos de Dios, en este caso en forma de la invasión de alguno de los pueblos vecinos dejados como acicate después de la conquista. Ante los castigos, el pueblo se arrepiente y clama por ayuda. Dios interviene levantando a uno de los líderes militares y eclesiásticos conocidos como los jueces, quienes libran a Israel de la amenaza y retornan la paz. Esta viene llena de prosperidad y el ciclo se repite. Siete de estos ciclos se observan en esta sección e Israel es dirigido bajo la gestión de doce jueces (y un antijuez, veremos todo eso por separado). Los jueces liberan a Israel en batallas organizadas, tal como observamos antes con el libro de Josué, en campañas, descritas según el lugar donde sucedieron (su entorno geográfico). Veamos como es la división de esta parte del Libro de Jueces:

  • La campaña del sur (Jueces 3:5-31)
  • La primera campaña del norte (Jueces 4-5)
  • La campaña central (Jueces 6:1 – 10:5)
  • La campaña del este (Jueces 10:6 – 12:7)
  • La segunda campaña del norte (Jueces 12:8-15)
  • La campaña del oeste (Jueces 13-16)

La depravación de Israel le hace semejante a los cananeos (Jueces 17-21)

Al leer el libro de Jueces nos convertimos en testigos de cómo los siete ciclos de que hemos hablado se convierten en una espiral descendente que conduce al rápido deterioro moral de Israel. La última parte del libro de los jueces pinta, con brochazos oscuros, el resultado del fracaso de Israel en seguir el camino de Dios, un fracaso que atraviesa la idolatría, la inmoralidad e incluso la guerra entre las propias tribus de Israel.

  • El fracaso de Israel a través de la idolatría (Jueces 17-18)
  • El fracaso de Israel a través de la inmoralidad (Jueces 19)
  • El fracaso de Israel a través de la guerra entre las tribus (Jueces 20-21)

Vistazo general

Como siempre, te coloco las ideas anteriores en un sólo cuadro general, a fin de que puedas apreciar todo el panorama de un sólo vistazo, apreciar sus divisiones y establecer relaciones.

  • El deterioro de Israel y su fracaso en completar la Conquista de Canaán (Jueces 1:1 – 3:4)
    • El fracaso de Israel en completar la conquista (Jueces 1) y
    • El juicio de Dios por no conquistar la conquista (Jueces 2:1 – 3:4)
  • La liberación de Israel durante los siete ciclos (Jueces 3:5-16:31)
    • La campaña del sur (Jueces 3:5-31)
    • La primera campaña del norte (Jueces 4-5)
    • La campaña central (Jueces 6:1 – 10:5)
    • La campaña del este (Jueces 10:6 – 12:7)
    • La segunda campaña del norte (Jueces 12:8-15)
    • La campaña del oeste (Jueces 13-16)
  • La depravación de Israel le hace semejante a los cananeos (Jueces 17-21)
    • El fracaso de Israel a través de la idolatría (Jueces 17-18)
    • El fracaso de Israel a través de la inmoralidad (Jueces 19)
    • El fracaso de Israel a través de la guerra entre las tribus (Jueces 20-21)

Conclusión

El estudio del libro de Jueces no es siempre cómodo. Se trata de un libro que describe un gran periodo de cíclica apostasía y abandono de la fe y de los convenios por parte de Israel. Al quebrantar Israel sus convenios se expuso a pesadas y difíciles consecuencias, muchas de ellas de difícil lectura. Pero el libro encierra una gran lección moral que nos muestra los resultados del alejamiento de Dios y la forma en que, sin embargo, el vigila y protege constantemente a su pueblo.

Bibliografía

  • Nelson’s Teaching Outlines of the Bible
  • Guía para el Estudio de las Escrituras (GEE)
  • The Bible Knowledge Commentary
  • Bible Outline Browser. (Bellingham, WA: Faithlife, 2014).
  • Harper’s Bible Dictionary

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