La genealogía oral y la preservación internacional de archivos de FamilySearch

Cada año, el mundo pierde registros históricos invaluables, pero un grupo dedicado de personas está tratando de hacer algo al respecto.

David Ouimette dirige el equipo de Estrategia de Contenido Global en FamilySearch.org , la organización genealógica más grande del mundo y una compañía de preservación de registros de primer nivel.

El equipo de Ouimette está guardando recuerdos en todo el mundo, documentos históricos que pueden ser el único testigo que queda de la existencia de las personas encubiertas en sus páginas. Es un pensamiento ominoso que un número incalculable de registros y las historias que cuentan se pierden anualmente.

El equipo de estrategia de contenido global de FamilySearch crea su estrategia de registro al priorizar ubicaciones e identificar las colecciones de registros con el mayor valor genealógico. Determinar qué colecciones de registros se deben preservar primero, según cuánto tiempo estarán disponibles los registros, es de vital importancia.

Elegir qué conservar

"Siempre hay registros en riesgo", dijo Ouimette, "así que hay que hacer planes". Con más de 200 países y principados en el mundo, ¿cómo priorizar qué registros preservar primero? Ese es el desafío perenne para el equipo de estrategia de registros globales de FamilySearch. Consideran una serie de variables para desarrollar la estrategia en evolución de FamilySearch para preservar y crear acceso a los registros genealógicos históricos del mundo.

Las cinco mayores amenazas para los registros históricos

Estos documentos irremplazables incluyen registros de nacimiento, bautizo, matrimonio, defunción, inmigración, militares, legales y censales, y más. Estas son las principales amenazas que enfrentan estos documentos históricos:

  1. Pobres condiciones de almacenamiento de archivos. Demasiados registros se descomponen diariamente por moho, hongos, lluvia, luz solar e infestación de insectos.

    Esta foto de los Archivos Nacionales en la República Democrática del Congo en Kinshasa enfatiza los mayores peligros que enfrentan los documentos, incluso en la era moderna.

    Los Arhives nacionales en la República Democrática del Congo en Kinshasa

    En el edificio de bloques de cemento donde se almacenan, estos documentos amontonados al azar están bañados por la luz del sol y el clima desagradable del techo y la puerta. Ninguna protección especial protege los registros.

    "Cuando un archivero abrió un libro en la habitación, las termitas simplemente salieron corriendo tratando de encontrar un agujero donde esconderse", informó Ouimette mientras visitaba el sitio.

  2. Inestabilidad política. Ouimette y su equipo han ido a los archivos en algunos países y regresaron años más tarde para descubrir que los archivos habían sido arrasados, totalmente destruidos.

    "Cuando hay disturbios políticos e inestabilidad, los alborotadores incendiarán edificios del gobierno, y estos edificios a menudo tienen los mejores registros", dijo.

    Una foto de documentos carbonizados apilados en un archivo en Sarajevo, en Bosnia y Herzegovina, muestra el daño que se puede hacer.

    Archivos y documentos carbonizados en Sarajevo en Bosnia y Herzegovina

    Un miembro del equipo de Ouimette una vez regresó a otro archivo un par de años después de los disturbios y encontró daños por humo que mancharon las paredes incluso años después.

  3. Destrucción programada. Los registros en los Archivos Nacionales de Ghana en África se destruyen deliberadamente cada década. "En lo que a ellos respecta, los registros son viejos y ocupan espacio", dijo Ouimette.

    Registrar y documentar las condiciones de almacenamiento de los archivos nacionales en Ghana Los ghaneses utilizan las estadísticas del censo para el reclutamiento militar, que utiliza una evaluación de la salud de la población basada en las tasas de mortalidad y fertilidad, explicó.

    Entonces, después de una década, han recopilado la información que consideran que necesitan, y descartan los originales sin considerar el valor genealógico a largo plazo de los registros.

    "Están casi obligados a destruir estos registros porque van a hacer otro censo y no tendrán espacio para registros [más antiguos]", dijo Ouimette.

    Sin embargo, un ejemplo de una de las destrucciones más grandes de valiosos registros genealógicos ocurrió con los registros de la India británica. "Tomaron censos nominales (un censo que nombra a cada individuo en el hogar) y, como lo hicieron en Inglaterra, los destruyeron cada década, y no solo en la India, sino también en los países vecinos", dijo Ouimette.

    Cuando India obtuvo su independencia, continuó la misma práctica de destrucción. India ahora digitaliza un buen material de los censos, pero por ley el censo no está disponible para el público y eventualmente será destruido.

    "No hay un pensamiento a largo plazo sobre el valor histórico", dijo Ouimette. "Hoy hay más preocupación por la privacidad que por tener un récord de personas a largo plazo dentro de 200 o 300 años".

  4. Muerte de informantes genealógicos orales. La genealogía no siempre se almacena en los archivos, sino que también se puede encontrar en la memoria de las personas. En las tribus africanas, es común que un anciano de la aldea recite cinco generaciones de las tribus de la memoria, y algunos pueden recitar siete u ocho generaciones. A medida que estas aldeas africanas pierden población y los jóvenes se mudan a las ciudades, a veces no hay nadie disponible para reemplazar a los genealogistas orales.

    "Cuando uno de estos ancianos muere", observó Ouimette, "es como si un archivo se hubiera incendiado".

    Una reunión oportuna de genealogías orales es vital. FamilySearch visitó a un anciano tribal africano tres o cuatro veces, quienes pudieron recitar a todos los descendientes de los miembros de las tribus durante generaciones. El equipo decidió regresar una vez más para agradecerle.

    "Cuando nos acercamos a su casa, su familia salió y nos dijo que había muerto durante la noche. Dijeron cuán agradecido había estado por poder transferir el trabajo de su vida antes de fallecer ", recordó Ouimette.

    En una aldea ghanesa donde representantes de FamilySearch se reunieron con los ancianos de la tribu, los africanos hablaron de la necesidad de preservar estas genealogías orales porque los miembros jóvenes de la tribu que se urbanizan no aprenden sobre su herencia.

    "Los ancianos dijeron: 'Olvidaron quiénes son. Básicamente, escribimos su libro, el libro de su familia. El libro permite a la generación más joven recordar quiénes son al volverse hacia su ascendencia ". Fue increíble escuchar a este anciano tribal hacer esta conexión ", reflexionó Ouimette.

  5. Riesgo sustancial de desastres naturales. Inundaciones, huracanes, tifones, incendios, terremotos, y otros desastres naturales que comprometen o arruinan completamente los registros históricos y genealógicos.

    Filipinas, por ejemplo, enfrenta un peligro constante de inundación. Ouimette contó cómo visitó una aldea donde los pilares de cemento mostraban marcas oscuras y llenas de agua que indicaban las profundidades de las inundaciones anteriores.

    El archivista del pueblo, cuya oficina estaba en el segundo piso por encima de las marcas de agua, lamentó el hecho de que una inundación en 1985 destruyó sus archivos. Un archivo central en Manila mantiene regularmente una segunda copia de los registros locales porque a menudo se desgastan por el uso excesivo. El archivero recibió una subvención del gobierno para hacer copias de sus registros; sin embargo, la oficina de su pueblo se quedó sin dinero antes de que la tarea se completara.

    Marcas de inundación en una iglesia católica que almacena archivos y documentos en FilipinasDaño por inundación a los registros de la Iglesia Católica en Filipinas

Un regalo invaluable

Mientras se encontraban en esta oficina de registro en Filipinas, los empleados de FamilySearch se registraron en el sitio web de FamilySearch y encontraron en línea los archivos que faltan del archivo. Un equipo de FamilySearch había microfilmado estos registros antes de la inundación de 1985.

Ouimette describió la conversación que siguió: "[Nosotros] dijimos [al archivero]: '¿Sabía que hay una copia de todo lo que tenía antes del diluvio?' Él estaba totalmente inconsciente. Muchos registradores lo habían precedido, y con el tiempo esto fue olvidado ".

Los empleados de FamilySearch le ofrecieron una copia al registrador. "Nos siguió por las escaleras cuando nos fuimos, y dijo: '¿Estás seguro? ¿Estás dispuesto a hacer esto por nosotros? '". Unas semanas más tarde, FamilySearch le envió un disco duro gratuito con una copia de los registros que se estaba perdiendo.

Cómo puede obtener acceso a los registros conservados

Para lograr esta proeza casi imposible de preservar los registros genealógicos de todo el mundo, los voluntarios, contratistas, empleados y, en ocasiones, personal de archivo de FamilySearch operan hasta 330 cámaras en aproximadamente 50 países de todo el mundo. Capturan hasta 40 millones de imágenes digitales de registros históricos anualmente. Estos registros están disponibles en el catálogo en línea de FamilySearch y en las colecciones de registros históricos . Esas imágenes digitales contienen entre 3 y 4 mil millones de nombres de individuos, que, cuando la comunidad de voluntarios en línea de FamilySearch indexa , se agregarán a la base de datos en línea existente de FamilySearch de 6 mil millones de nombres con capacidad de búsqueda .

Cómo puedes marcar la diferencia

FamilySearch está buscando la ayuda de personas en comunidades seleccionadas para hacer lo siguiente:

  • Descubre información sobre registros. Visite los repositorios de destino y cree un inventario básico de registros.
  • Conéctate con personas clave. Conéctese con los custodios de registros y otras personas clave que pueden influir en los encargados de la toma de decisiones o que pueden otorgar permiso para que FamilySearch digitalice los registros.
  • Toma fotos digitales de los registros . Opere el equipo digital proporcionado por FamilySearch para tomar imágenes de registros seleccionados.

Para obtener más información sobre posibles oportunidades de ayuda, llame gratis al 1-844-326-4478 o envíe un correo electrónico a preservation@FamilySearch.org .

Si está dispuesto y puede ayudar y desea contribuir financieramente a la causa de preservar los registros de riesgo en todo el mundo, visite www.familysearch.org/donate .


Fuente: https://www.familysearch.org/blog/en/familysearch-preserve-world-archives/