En esta época del año, muchos miembros de la Iglesia visitan los sitios históricos de la fe. Algunos viajan a lugares como Nauvoo, Illinois, donde pueden caminar por donde caminó el profeta José Smith.

En mi opinión, una cosa es caminar donde vivió el profeta José; otra cosa es hacerlo con uno de sus sucesores, el presidente Spencer W. Kimball.

Permítanme aclarar un poco: hubo momentos durante un viaje del 27 al 29 de junio de 1978 a Nauvoo cuando caminé lado a lado con el presidente Kimball y su esposa, la hermana Camilla Kimball, pero pasé la mayor parte del tiempo allí siguiéndolos con un cámara y portátil en mano.

El presidente y la hermana Kimball fueron a Nauvoo para la dedicación del Monumento a las Mujeres de la Sociedad de Socorro. Mientras estuvieron allí, visitaron algunos sitios históricos de la Iglesia. Escribí sobre algunos de los eventos del 28 de junio:

"Una multitud se reunió cuando el profeta y su esposa subieron los escalones de la panadería Scovill en Nauvoo, Illinois.

"La pareja entró, visitó al panadero, luego regresó a la puerta de entrada para saludar a la multitud que había crecido en tamaño y esperaba ansiosamente afuera de la cerca blanca.

"El profeta y su esposa salieron por la puerta trasera y se subieron a un carruaje tirado por caballos. Un profeta una vez más estaba cabalgando por las calles de Nauvoo, saludando y sonriendo a sus muchos bienintencionados ".

Recuerdo ese paseo en buggy muy bien. Cargado con una bolsa que contiene dos cuerpos de cámara, tres lentes, una luz estroboscópica, unos 20 rollos de película de 35 mm, una grabadora (no el pequeño dispositivo digital ligero de hoy en día) y otras cosas que los periódicos sienten que no pueden prescindir, y el calor y la humedad de una ciudad del río Mississippi en pleno verano, caminé a paso rápido detrás de ellos, todo el camino desde la panadería, pasando por muchos edificios restaurados de Nauvoo hasta que el carruaje finalmente se detuvo frente al Heber C. Kimball a casa.

El presidente y la hermana Kimball realizaron un recorrido condensado por la casa y luego visitaron otros edificios restaurados, incluida la casa de Brigham Young. Luego caminaron hacia la herrería.

Al día siguiente, 29 de junio, fuimos a la cárcel de Carthage, un poco más de 22 millas al noroeste de Nauvoo, donde el profeta José y su hermano, Hyrum, fueron martirizados el 27 de junio de 1844.

Una pareja de misioneros relató la historia de Carthage Jail y escoltó al presidente y a la hermana Kimball y otros en el piso superior a la habitación donde José, su hermano y otros habían sido encarcelados.

El presidente Kimball caminó hacia la ventana desde la cual el cuerpo inerte de José había caído al suelo. Durante varios minutos, se quedó en silencio junto a la ventana, mirando por encima del ancho alféizar de la ventana hacia el suelo. Esa imagen está grabada en mi mente. Lo visualizo casi cada vez que leo o visito la cárcel.

Una guía misionera relató algunos detalles del asesinato y preguntó si al presidente y a la hermana Kimball les gustaría escuchar la grabación que cuenta la historia de los eventos que ocurrieron en esa habitación 134 años antes.

Reconociendo que le gustaría escuchar la grabación, el presidente Kimball se sentó con la cabeza ligeramente inclinada mientras escuchaba el himno, "Un pobre hombre de pena", que el profeta José, momentos antes de su muerte, le había pedido a John Taylor canta.

La habitación permaneció en silencio por unos momentos después de que la grabación terminó. El presidente Kimball se puso de pie, agradeció al guía y formuló algunas preguntas cuando él y la hermana Kimball salieron de la habitación para bajar.

Fuera de la cárcel, el presidente Kimball estrechó la mano de aquellos que tuvieron la suerte de estar cerca de él. Para los demás, él y la hermana Kimball sonrieron y saludaron. Mientras el tiempo lo permita, posaron para las fotografías tomadas por fotógrafos profesionales y aficionados.

Tuve la suerte de estar entre ellos.


Fuente: https://www.ldschurchnews.com/history-revisited/2018-08-19/from-a-bakery-to-a-prison-a-prophet-retraces-the-steps-of-joseph-smith-47798