Gerrit W. Gong

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    Elder Gerrit W. Gong and his wife, Susan in Salt Lake City on Friday, April 6, 2018.
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    El élder Gerrit W. Gong fue llamado al Quórum de los Doce Apóstoles en la Conferencia General de abril de 2018. Es el primer apöstol de origen asiätico americano en la historia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

    Un luminoso proyecto de servicio

    Colores brillantes e imágenes vívidas llenaron la pared del bloque de cemento, antes en blanco, del comedor de sopa en Phnom Pehn, Camboya.

    Los miembros de la familia del élder Gerrit W. Gong y el ejército de niños de la calle que se alistaron para ayudarlos a pintar la escena se apartaron y examinaron el trabajo.

    Aunque la familia había proporcionado el boceto, la pintura y los pinceles, algo había cambiado. El mural que crearon, que añadía luz al espacio una vez incoloro, no era de ellos.

    Pertenecía a los niños.

    Eso deleitó tanto al élder Gong, su esposa, Susan y sus cuatro hijos que repitieron el proyecto de servicio en otros cuatro países durante los siguientes cuatro años, mientras que el élder y la hermana Gong fueron asignados en esa área de la Iglesia.

    “No sé cómo nos sucedió a nosotros; simplemente fue algo que pasó”, dijo la hermana Susan Gong. “Estábamos agradecidos porque otros estaban entusiasmados con que los niños tuvieran oportunidades creativas”.

    Como alguien interesado en el impacto fotográfico de la luz, el color, la composición y el momento, el élder Gong deleita la imaginación de los niños, sea en Nepal, Vietnam, Malasia y Utah.

    Ahora, como miembro recién sostenido del Quórum de los Doce Apóstoles, compartirá un tipo diferente de luz con los hijos de Dios en todo el mundo.

    Elder Gerrit W. Gong: el primer apóstol asiáticoamericano

    Los Santos de los Últimos Días de todo el mundo sostuvieron al élder Gong y al élder Ulisses Soares como apóstoles durante la sesión de la conferencia general del sábado por la mañana el 31 de marzo.

    Como reflejo de la creciente diversidad de la Iglesia, el élder Gong se convirtió en el primer apóstol asiáticoamericano, mientras que el élder Soares en el primer apóstol de América del Sur.

    “La nuestra es una Iglesia mundial”, dijo el élder Gong. “El evangelio restaurado es para cada nación, tribu y lengua”.

    Biografía breve del élder Gerrit W. Gong

    Nacido en Redwood City, California, hijo de Walter A. y Jean C. Gong, el élder Gong llega al apostolado con una formación rica en educación y experiencia. Los padres del élder Gong, ambos profesores profesionales, pasaron colectivamente más de 70 años en el aula. El élder Gong, el mayor de tres hijos, heredó el amor de sus padres por el aprendizaje.

    Como becario de Rhodes que trabajó para el Departamento de Estado de EE. UU. y para el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, DC, los viajes del élder Gong lo han llevado a los siete continentes, lo cual incluye haber vivido en Asia durante más de una década.

    Tanto el élder Gerrit W. Gong como la Hermana Gong sirvieron como misioneros de tiempo completo en Taiwán; la pareja se casó en enero de 1980 en el Templo de Salt Lake. Ellos son padres de cuatro hijos y tienen tres nietos.

    El élder Gong, cuyos antepasados salieron del sur de China a fines del siglo XIX para trabajar en los Estados Unidos, nació en la Iglesia. Su madre se encontró con los misioneros cuando era adolescente en Honolulu, Hawaii. Su padre se unió a la Iglesia después de asistir a la Universidad de Stanford, donde sus padres se conocieron y salieron juntos.

    El élder Gerrit W. Gong, recientemente sostenido como miembro del Quórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, la hermana Susan Gong, en Salt Lake City. Foto de Jeffrey D. Allred, Deseret News.

    “He tenido un testimonio de la Iglesia y el Evangelio desde que era muy joven”, dijo el élder Gong. La hermana Gong dijo que hay tres características que son la esencia de Gerrit Gong. “Uno, él es infaliblemente amable”, dijo. “Dos, está interesado en todo, lo que lo convierte en una persona fascinante para vivir”. Tres, él ama al Señor. Realmente desea con todo su corazón construir el reino y bendecir a los hijos de nuestro Padre Celestial “.

    El servicio mundial del élder Gerrit W. Gong

    Ex obispo y presidente de estaca, el élder Gong ha servido como Autoridad General desde 2010 y en esa capacidad ha visto a la Iglesia crecer y desarrollarse en todo el mundo.

    Asignado para organizar la segunda estaca en Bangkok, Tailandia, el élder Gong participó en el llamamiento de los líderes del sacerdocio. “Después de la reunión, entramos en una gran sala, donde en las sillas de tres lados de la sala, los líderes del sacerdocio fueron ordenados uno por uno”, recordó la hermana Gong. “Una vez ordenados, se unieron al círculo creciente del poder del sacerdocio”.

    El élder Gerrit W. Gong y su esposa, Susan, participan en un proyecto de mural de Navidad en Vietnam. Foto cortesía de la familia Gong.

    El élder Gong estaba con el élder Quentin L. Cook y el élder Gary E. Stevenson en Vietnam cuando la Iglesia recibió el reconocimiento oficial.Fue testigo de cómo “el Señor tocó a muchas personas diferentes en Vietnam”. (Ver historia relacionada ).

    El carácter amoroso de la hermana Gong

    El élder Gong dice que a donde quiera que vayan, las personas se relacionan con la hermana Gong. “Susan está orientada a los demás y con los pies en la tierra donde sea que esté”, dijo el élder Gong.

    La hermana Gong es una “jardinera compulsiva” a la que le encanta cocinar y “unir a la gente”. Es autora de libros infantiles en chino y fue la primera coordinadora del programa de doble inmersión en chino de Utah.

    La pareja organiza un “campamento de nietos” todos los veranos, que incluye artesanías y aventuras, y le encanta viajar con sus hijos.

    El llamamiento del élder Gerrit W. Gong al apostolado

    El élder y la hermana Gong dijeron que fue maravilloso unirse a miembros de todo el mundo en la conferencia general de abril de 2018, para sostener al presidente Russell M. Nelson y la Primera Presidencia, y “ser testigos de la revelación continua que bendice a los miembros de la Iglesia en todas sus circunstancias”.

    De su nueva asignación, el élder Gong dijo que era abrumador estar frente al presidente Nelson, quien tomó tiernamente “mis manos en las suyas” y le extendió el llamado al apostolado. En ese momento “te sientes muy humilde, pero estás seguro de tu confianza y amor por el presidente Nelson como profeta del Señor y presidente de la Iglesia”.

    El élder y la hermana Gong dijeron que también sintieron la gran cantidad de apoyo de miembros de todo el mundo. Comentaron que tuvieron la oportunidad de “llorar juntos y orar juntos”.

    “Pasé parte del fin de semana buscando sinónimos de ‘abrumador’ porque ‘abrumador’ no parece cubrirlo”, dijo la hermana Gong. “Estoy agradecida de saber que esto llega un día a la vez y que cuando estás en la tarea del Señor, recibes la ayuda del Señor”.

    Amor por todos los miembros del mundo

    El élder Gong dijo que a él ya la hermana Gong les encanta estar con los miembros en todos los lugares a los que tienen el privilegio de ir. “Sus circunstancias son diferentes, pero su fe y sus testimonios son en muchos aspectos iguales”, dijo.

    Eso es algo que los Gongs también aprendieron de los niños involucrados en sus proyectos de murales, realizados durante la temporada navideña.

    Cada miembro de la familia Gong tuvo un rol especial en el proyecto, desde la creación del boceto hasta la mezcla de la pintura y la organización de los niños.

    Algunos lugares querían enviar solo a los niños más educados y dotados en el arte para participar. Pero los Gong explicaron que su proyecto era una oportunidad para todos los niños. “Siempre nos ha impresionado el entusiasmo y la habilidad de los niños que se unen para embellecer su entorno”, dijo el élder Gong.

    Miembros de la familia del élder Gerrit W. Gong se paran frente a un proyecto mural con los niños que los ayudaron en Vietnam. Foto cortesía de la familia Gong.

    Sinónimos:
    élder Gong,Elder Gong, élder Gerrit W. Gong, Elder Gerrit W. Gong
    Categorías: Apóstoles modernos
    Etiquetas: Gerrit W. Gong
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