Melquisedec

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    Como rey y sumo sacerdote del Dios Altísimo (Génesis 14:18), Melquisedec tiene un lugar de gran honor y respeto entre los Santos de los Últimos Días. Siendo un ejemplo de rectitud y siendo el personaje por cuyo nombre es mencionado  el sacerdocio mayor, representa el ideal de las Escrituras en cuanto a alguien que obtiene el poder de Dios a través de la fe, el arrepentimiento y las ordenanzas sagradas, con el propósito de inspirar y bendecir a sus semejantes.

    Lo que sabemos de Melquisedec 

    Melquisedec era evidentemente un príncipe de nacimiento, porque se convirtió en rey de Salem (más tarde, Jerusalén, como se ve en Génesis 14:18, Sal. 76:2), donde reinó “bajo su padre” (Alma 13:18). “Melquisedec era un hombre de fe, que obró justicia, y cuando era niño temía a Dios, y detenía las bocas de los leones, y apagaba la violencia del fuego” (Génesis 14:26, TJS). Sin embargo, las personas entre las que vivió “se fortalecieron en la iniquidad y la abominación, sí, todos se habían descarriado, estaban llenos de toda clase de maldad” (Alma 13:17).

    Aunque vivía entre gente malvada, Melquisedec “ejerció gran fe y recibió el oficio del sumo sacerdocio según el orden santo de Dios” (Alma 13:18). Este sacerdocio era según el orden del convenio que Dios había hecho con Enoc (Génesis 14:27, TJS), y Melquisedec gobernaba a la vez como rey y sacerdote sobre su pueblo.

    Como sumo sacerdote, algunas de sus funciones consistían en administrar “el depósito de Dios” donde se guardaban los “diezmos para los pobres” (Génesis 14:37-38, TJS), dando bendiciones a individuos como Abraham (Génesis 14:18, 25, 37, TJS), predicando el arrepentimiento (Alma 13:18; ver 5:49) y administrando las ordenanzas “de esta manera, para que así la gente pueda esperar al Hijo de Dios … para la remisión de sus pecados, para que entren en el reposo del Señor” (Alma 13:16; Génesis 14:17, TJS). Con extraordinaria bondad y poder, Melquisedec de desempeñó diligentemente en el oficio del sumo sacerdote y “predicaba el arrepentimiento a su pueblo. Y he aquí, ellos se arrepintieron, y Melquisedec estableció la paz en la tierra en sus días” (Alma 13:18). En consecuencia, Melquisedec se hizo conocido como “el príncipe de paz” (Génesis 14:33 JST, Hebreos 7:1-2, Alma 13:18). “Su pueblo forjó la justicia, y obtuvo el cielo” (Gén. 14:34 TJS). Su nombre, en hebreo, significa “Rey de justicia”.

    El orden del Sacerdocio de Melquisedec 

    Para Alma  y para varios autores bíblicos, el orden del sacerdocio al que se ordenó Melquisedec era de primordial importancia. Fue este “orden”, junto con la fe, lo que le dio a Melquisedec el poder y el conocimiento que influyeron en su pueblo para arrepentirse y volverse digno de estar con Dios. Esta orden era “según el orden del Hijo de Dios, y no fue por orden del hombre ni de la voluntad del hombre, ni por padre ni por madre, ni al principio de los días, ni al final de los años, sino de parte de Dios” (Génesis 14:28 TJS; Hebreos 7:3 TJS; Sal. 110:4). Fue dado a Melquisedec “a través del linaje de sus padres, incluso hasta Noé”, y de Melquisedec a Abraham (D. y C. 84:14). Los ordenados según este orden debían “tener poder, por fe” y, según “la voluntad del Hijo de Dios”, hacer milagros.

    Finalmente, los que estaban en este orden “debían permanecer en la presencia de Dios” (Génesis 14: 30-31, TJS). Esto se logró al participar en las ordenanzas de este orden (Alma 13:16, D. y C. 84:20-22). El resultado fue que “los hombres que tienen esta fe, subiendo a este orden de Dios, fueron trasladados y llevados al cielo” (Génesis 14:32, TJS). En consecuencia, el profeta José Smith enseñó que el sacerdocio que poseía Melquisedec tenía “el poder de” vidas sin fin “(TPJS, p. 322).

    Tan justo y fiel fue Melquisedec en la ejecución de sus deberes sacerdotales que se convirtió en un prototipo de Jesucristo (Hebreos 7:15). El profeta Alma del Libro de Mormón dijo de él: “Ahora bien, había muchos [sumos sacerdotes] antes que él, y también hubo muchos después, pero ninguno fue mayor” (Alma 13:19). Doctrina y Convenios dice que Melquisedec era “un gran sumo sacerdote” y que el sacerdocio superior se llamaba por su nombre. “Antes de su tiempo se llamaba el Santo Sacerdocio, según el Orden del Hijo de Dios. Pero, por respeto o reverencia al nombre del Ser Supremo, para evitar la repetición demasiado frecuente de su nombre, ellos, la iglesia, en los días antiguos, llamaron el sacerdocio por el nombre de Melquisedec, o el Sacerdocio de Melquisedec “(D. y C. 107: 2-4; cursiva en el original).

    Identificación de Sem con Melquisedec 

    Algunos de los primeros líderes SUD afirmaron que Melquisedec era Sem, hijo de Noé (ver, por ejemplo, Times and Seasons 5:46). Aunque Sem también es identificado como un gran sumo sacerdote (D. y C. 138:41), de Doctrina y Convenios 84:14 se desprende que los dos podrían no ser el mismo individuo (Mormon Doctrine, p. 475), y las fuentes judías que equiparan a Melquisedec y Sem son tardías y tendenciosas.

    Bibliografía

    • Madsen, Ann N. “Melchizedek, el hombre y la tradición”. Tesis de maestría, Universidad Brigham Young, 1975.
    • Welch, John W. “El material de Melquisedec en Alma 13:13-19”. En By Study and Also by Faith, ed. J. Lundquist y S. Ricks, vol. 2, pp. 238-72. Salt Lake City, 1990.
    • Widtsoe, John A. “¿Quién era Melchizedek?”,  Evidences and Reconciliations, pp. 231-33. Salt Lake City, 1960.
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