Mientras realizaba una misión como piloto de bombardero B-17 durante la Segunda Guerra Mundial, el teniente Wendell Bradford Terry (Mike a sus amigos) y su tripulación volaron a través de fuego antiaéreo y fuego antiaéreo mientras cruzaban la costa francesa. El ala izquierda del avión de Terry fue golpeado por un proyectil antiaéreo, causando que una gran parte del ala se rompiera y los dos motores izquierdos dejaran de funcionar, enviando al avión en una espiral descendente. Además, el ala se incendió y las llamas se movieron hacia el tanque de combustible de aviación, lo que causaría una explosión mortal. Fue entonces cuando Terry tocó el timbre de la alarma y gritó al intercomunicador: “¡Salta! ¡Sacar de apuro! ¡Sacar de apuro!"

No es sorprendente que en un momento como este, se produzca un pánico total, cegador y aterrador. Tu mente está gritando que vas a morir y estás casi congelado en la inmovilidad. Afortunadamente, en ese punto, el entrenamiento y el instinto se activaron. . .

Terry luchó con todas sus fuerzas al girar el yugo hasta el extremo derecho y luego bloquearlo en su posición, mientras gritaba a la tripulación que se retirara. Por el momento, sus esfuerzos estaban funcionando, y la espiral del avión se amplió y desaceleró un poco. Aún no habían dado un giro completo, pero el avión estaba cayendo como una roca a casi doscientas millas por hora o más.

Por los gritos y gritos en el compartimiento de abajo, Mike sabía que las cosas no iban como estaban planeadas. La escotilla de emergencia ubicada en el lado izquierdo del fuselaje, cerca de la parte delantera del ala, era una pequeña puerta de aproximadamente dos pies y medio cuadrados. Un hombre podría atravesarlo, pero solo saliendo primero de los pies o primero con la cabeza. Cuando estaba en el suelo, la puerta se abría fácilmente con un pestillo. Pero en un avión que se hunde hacia abajo a doscientas millas por hora, la velocidad del aire crea una fuerza tan fuerte que es imposible empujar la puerta para abrirla. Solo para esa contingencia, los ingenieros de aeronaves habían arreglado la puerta con un sistema de liberación de emergencia. La puerta tenía dos pasadores de bisagra, como verías en una puerta normal, pero estos pasadores tenían dos cables conectados a ellos. Los otros extremos de los cables estaban unidos a un mango corto de madera, que estaba pintado de rojo y montado en el mamparo cerca de la puerta. La idea era agarrar el mango de madera y tirar con fuerza. Esto sacaría los pasadores de la bisagra, lo que permitiría que la succión natural del viento rasgue la puerta.

Terry se dio cuenta de la conmoción que el copiloto y otros habían llegado a la escotilla de escape y habían tirado de la palanca de emergencia. En cualquier segundo, el avión iba a volar o comenzar a girar tan violentamente que ninguno de ellos podría salir.

La escena abajo era puro pánico. Cuando el copiloto llegó a la escotilla de escape, luchando por mantenerse en pie, tiró de la liberación de la escotilla de emergencia. Pero en lugar de que los pasadores se liberaran, ambos cables se rompieron, tal vez porque los tiró con fuerza por su pánico, dejando los pasadores en su lugar y la puerta aún bien cerrada. Así que mientras los otros miembros de la tripulación salían por la parte trasera y las salidas laterales, los que estaban al frente ahora estaban atrapados. Los hombres trataron de empujar la puerta para abrirla, pero entre la fuerza centrífuga y la velocidad del aire, no se movió.

El copiloto golpeó la escotilla con los puños y trató de empujarla con el hombro. El bombardero, el navegante y el ingeniero de vuelo le gritaban que se esforzara más o saliera del camino. Entonces el ingeniero tomó las cosas en sus propias manos. Apoyándose firmemente contra un mamparo, se preparó. Luego levantó ambos pies, los colocó de lleno en el centro de la espalda del copiloto y empujó con todas sus fuerzas. La escotilla se abrió de repente a medio camino. Hubo un grito de sorpresa cuando una ráfaga de aire frío los golpeó y el copiloto fue expulsado. El ingeniero de vuelo fue el siguiente, y el bombardero lo empujó hacia la puerta.

Arriba, Terry escuchó a los hombres escapar y pensó que todos habían salido. Puso el avión en caída en el piloto automático, esperando que eso lo mantuviera lo suficientemente firme para que saliera. Pero mientras se deslizaba hacia abajo en la cubierta, vio que la puerta de escape estaba cerrada y que su bombardero estaba allí solo. Gritando por el ruido, el bombardero rápidamente le contó a Terry lo que había sucedido. Terry no lo dudó. Se preparó, apoyó los pies contra la espalda del bombardero y empujó con todas sus fuerzas. Un momento después, el bombardero también se había ido.

Fue un gran alivio saber que toda la tripulación había logrado salir. Pero luego le golpeó. ¡Excepto yo! Con esa realización, Terry casi se desmaya. Él estaba solo. No podía abrir la puerta contra la presión de la corriente de aire, y no había nadie que lo empujara a través de ella. ¿Cómo iba a salir? Pensó en intentar volver a través del avión hacia la puerta principal, pero el bombardero estaba cayendo demasiado rápido y giraba en espiral más y más violentamente.

Y había algo más, también. Cuando había colocado el piloto automático y salido de la cabina, Terry había visto que la parte restante del ala izquierda ahora estaba consumida por el fuego, que se estaba extendiendo rápidamente hacia el fuselaje. Esos tanques de gasolina iban a explotar en cualquier segundo, y si lo hicieran, sería incinerado. ¡Tenía que salir, y tenía que salir ahora!

Hay una expresión utilizada por las personas que han pasado por una experiencia cercana a la muerte. Dicen: "En un instante, toda mi vida apareció ante mis ojos". Terry no estaba seguro de que eso era exactamente lo que le había pasado, pero un millón de cosas pasaron por su mente en ese instante. Y para su sorpresa, una de ellas fue la hermana Duckworth, su maestra de Primaria de años anteriores. Recordaba un día cuando ella les había gritado a los chicos de la clase que se sentaran y se callaran. En su mente, Terry lo vio todo: la hermana Duckworth se golpeó el pie, los chicos se sorprendieron y se acobardaron, volviendo dócilmente a sus asientos. Y volvió a escuchar sus palabras: “Algún día, chicos, se encontrarán en una situación en la que querrán tener muchas ganas de hablar con su Padre Celestial. Así que será mejor que aprendas ahora cómo hacer eso ". . .

Los recuerdos pasaron por la mente de Terry en un segundo. Años más tarde, aún recordaría claramente lo aturdido que estaba por esos pensamientos. Aquí estaba cayendo hacia abajo con tal fuerza que apenas podía mantenerse en pie. Estaba aterrorizado y convencido de que estaba a punto de morir. Se preguntaba si alguna vez volvería a ver a su esposa. Y entonces, la hermana Duckworth vino a su mente y recordó sus palabras.

Así que Terry oró, pensando que tenía que ser la oración más corta e intensa que el Padre Celestial había escuchado. Mirando hacia atrás, no recordaría detenerse para escuchar una respuesta, pero sí recordó las indicaciones: “No esperes; ¡Haz algo! ”Terry nunca estaría seguro de cómo salió de ese avión. Podía recordar haber agarrado los tiradores de la puerta, poner los pies contra el mamparo y lanzarse hacia la escotilla. ¿Se rompió la puerta? ¿O se abrió solo el tiempo suficiente para que lo sacaran? El no pudo decir. Pero podía recordar la sensación de haber sido arrancado del avión.

Terry se sorprendió por la fuerza de la ráfaga de viento cuando golpeó. En ese momento, el fuselaje que estaba justo encima de él estaba completamente en llamas, quemándole las cejas y el cabello. Luego, cuando atravesó la escotilla, vio que el artillero de torreta había dejado sus ametralladoras apuntando hacia adelante. Ahora estaban a solo unos metros de Terry y directamente en el camino de su cuerpo que caía. Podía imaginarse a sí mismo golpeando esas ametralladoras a toda velocidad, aterrizando en una posición a horcajadas, probablemente muerto. Milagrosamente, apenas los echaba de menos. Y cuando vio las armas pasar, supo lo afortunado que era.

Todavía aturdido y confundido cuando comenzó a caer, Terry sabía que tenía tres cosas por las que debería estar muy agradecido. El estaba vivo. El Padre Celestial había escuchado su clamor de ayuda. Y la hermana Duckworth había tenido toda la razón durante muchos años antes.

Imágenes de plomo del fudge navideño del teniente Terry (izquierda)   y Wikimedia Commons (derecha)

Image title Aprende más sobre la historia milagrosa del teniente Wendell B. Terry en Fudge de Navidad del teniente Terry.

En una misión para bombardear un puente francés y frenar el retroceso del ejército de Hitler, el piloto estadounidense Wendell B. Terry sobrevivió milagrosamente a un desgarrador salto en paracaídas después de que su plan fuera alcanzado por el fuego enemigo. Quemado por el avión en llamas, aterrizó entre las tropas alemanas de las SS y pronto se encontró en un campo de prisioneros de guerra alemán. Compartió una sala de cemento con otros 23 prisioneros. Vivía con un piso de tierra, sin calor para protegerse del frío, una pequeña ventana y poco que hacer. Para empeorar las cosas, se acercaba la Navidad y el corazón del teniente Terry sufría por su nueva esposa y su hijo que pronto nacería.

En las profundidades del frío y la oscuridad, sin embargo, una luz de esperanza fue provocada por la llegada de un pequeño paquete de la Cruz Roja. Elegido por la lotería para recibir ese paquete, el teniente Terry lo abrió para encontrar una pequeña lata de leche en polvo, un paquete de azúcar, dos cuadrados de chocolate sin azúcar, y la oportunidad de traer un poco de alegría navideña a sus compañeros de prisión.

Traído a la vida con dibujos originales del mismo teniente Terry, esta conmovedora historia de compartir lo poco que tienes, incluso en las circunstancias más extremas, te inspirará a buscar pequeñas formas de alegrar a los demás. Relatado de forma encantadora por el querido autor Gerald N. Lund, el dulce de azúcar de Navidad del teniente Terry es un cuento clásico que querrás volver a visitar cada Navidad en los próximos años.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/How-a-Primary-Lesson-Saved-a-Mormon-WWII-Pilot-from-Death/s/86906“.