El 24 de febrero de 1834, Parley P. Pratt y Lyman Wight contaron una historia sombría al alto consejo de Kirtland. Cientos de santos en el condado de Clay, Missouri, sufrían después de ser expulsados ​​de sus hogares en el condado de Jackson por la violencia de la mafia. Ahora se encontraban empobrecidos y preguntándose qué quería el Señor que hicieran. ¿Cómo se recuperaría la propiedad perdida en el condado de Jackson? ¿Cuándo podrían los santos regresar a su amada ciudad de Sión? Pratt y Wight plantearon tales preguntas al sumo consejo, diciéndoles que "la idea de ser expulsado de la tierra de Sión les dolía mucho a sus almas y deseaban de Dios, con una oración ferviente, regresar con canciones de alegría eterna".

Construyendo el campamento de Israel

Después de haber escuchado en silencio el informe de Pratt y Wight, José Smith se puso de pie y proclamó que "iba a Sion para ayudarlo a canjearlo". Pidió voluntarios para que lo acompañaran, y 30 o 40 personas respondieron rápidamente. En algún momento de ese mismo día, José recibió una revelación que explicaba la parábola de un noble cuya tierra había sido invadida por sus enemigos y que le pidió a su siervo que reclamara "la fuerza de la casa del Señor" para redimirla. La revelación declaró que José era el sirviente, y que necesitaba reunir al menos a 100 hombres, preferiblemente 500, para ayudar a los santos que sufrían en Misuri.

Así fueron los comienzos de una expedición a Misuri conocida en el momento como el Campamento de Israel o el Campamento de Sión en la actualidad. De mayo a junio de 1834, José dirigió un contingente de 230 santos (hombres, mujeres y niños) al condado de Clay. El ejemplo de José a lo largo del viaje ilustró numerosos principios de liderazgo que impresionaron a los participantes del campamento años después de que concluyera la expedición, muchos de los cuales podemos aplicar hoy. Tres de esos principios se destacan en particular:

  1. El principio de inclusión.
  2. El principio de liderar con el ejemplo.
  3. El principio de estar dispuesto a reprobar cuando sea necesario.

Examinemos algunos ejemplos de estos principios en acción para comprender por qué la expedición del Campo de Sión vinculó a José aún más estrechamente con los corazones de los que dirigió y cómo podemos aplicarlos hoy.

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El Principio de Inclusión

A lo largo de la expedición, José buscó a aquellos que estaban solos, que no encajaban del todo o que estaban al margen de la expedición y buscaron formas de hacer que se sintieran incluidos. A veces era tan simple como prestar atención a aquellos que parecían solitarios.

Lyman Littlefield, por ejemplo, era un niño de 14 años que se sentía especialmente triste un día cuando todos los hombres desfilaban "por ejercicio e instrucción". Littlefield era "demasiado joven y de poca estatura" para participar, y Se sentó en una roca, sintiendo lástima por sí mismo. Según el último recuerdo de Littlefield:

Mientras estaba sentado, el profeta José Smith, que pasaba a toda prisa, se fijó en mí. Se acercó a donde yo estaba sentado solo. Podría haber sido mi posición aislada lo que lo atrajo. No conocía el motivo; pero ese hombre, que a mí me parecía tan bueno y tan divino, realmente se detuvo en su prisa por notarme, solo un niño pequeño. Poniendo una de sus manos sobre mi cabeza, dijo: "Bien, bub, ¿no hay lugar para ti?"

Tal acción parecía bastante insignificante, pero para Littlefield, significaba todo. Recordando este incidente varias décadas después de que ocurriera, Littlefield todavía se sentía impresionado por la simple acción del Profeta:

Este reconocimiento del hombre que entonces supe era un Profeta de Dios creó en mí un tumulto de emociones. No pude hacerle ninguna respuesta. Mi joven corazón se llenó de alegría para mí indecible.

George A. Smith, primo de José, sintió de manera similar la influencia inclusiva de José. Como un chico de 16 años incómodo, George se sentía fuera de lugar entre los demás participantes del campamento. Se describió a sí mismo como muy grande para cualquier edad y afligido por ojos débiles. Sus pantalones a rayas con garrapatas de cama no transmitían un sentido de la moda, especialmente porque "estaban desgastados por dentro casi hasta las rodillas". Su sombrero de paja también estaba en mal estado porque accidentalmente se había sentado en él en su tienda.

Al reconocer el malestar de George, Joseph hizo todo lo posible para que se sintiera incluido. Hizo que George fuera parte de su propia compañía y lo dirigió a dormir en su misma tienda. Esto le permitió a George escuchar muchos de los consejos e instrucciones de José a los líderes del campamento. Joseph también alentó a George a ser una especie de portavoz del campamento para las personas que desean saber qué era el campamento y sus propósitos. Siguiendo el consejo de Joseph, George compartió que "en general se cayó un poco en la retaguardia" del campamento cuando marcharon por las ciudades para facilitar el acceso. "Tuve muchas conversaciones divertidas con extraños curiosos", recordó más tarde. Tales incidentes ayudaron a George a sentirse más parte de la expedición y más a gusto consigo mismo.

Además de los hombres que marcharon con el campamento de Sión, la expedición incluyó a unas 12 mujeres. Joseph se preocupó por escuchar sus preocupaciones y ayudarlos a sentirse parte del grupo también. Por ejemplo, cuando la expedición estaba acampada en el asentamiento de Salt River en Missouri, Joseph, preocupado por posibles brotes de violencia si el campamento se encontrara con turbas, les dijo a las mujeres y niños que se quedaran en Salt River mientras los hombres marchaban. Las hermanas no estaban satisfechas con esta dirección porque querían continuar con el campamento. Al escuchar sus preocupaciones, José declaró: "Si las hermanas estuvieran dispuestas a pasar un asedio con el campamento, podrían aceptarlo".

Según Joseph Holbrook, a las mujeres "les gustaba más el hermano Joseph por el privilegio que les dio de continuar en el campamento".

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El principio de liderar con el ejemplo

Otra forma en que José se hizo cariñoso con los participantes del campamento fue por su disposición a soportar las dificultades que otros experimentaron. La expedición cubrió mucho terreno en un corto período de tiempo, y los participantes a veces caminaban hasta 40 millas por día. Un horario tan agotador dejó a muchos en el campamento con los pies llenos de ampollas y con sangre. Joseph insistió en caminar con los miembros del campamento en lugar de viajar en uno de los carros de la expedición. Según George A. Smith, el Profeta "tenía una proporción completa de ampollas, sangrado y dolor en los pies, pero nunca emitió un murmullo o una queja".

De manera similar, José insistió en no recibir un trato preferencial en lo que respecta a la comida. En una ocasión, José descubrió que los que estaban en su compañía habían recibido pan agrio para el almuerzo mientras le daban pan dulce. Reprendió al cocinero, explicando que "quería que sus Hermanos fueran tan bien como él". Luego comió pan agrio con ellos.

En otra ocasión, el campamento obtuvo una docena de jamones, que no eran suficientes para que cada empresa tuviera uno. Joseph y su compañía acordaron dejar que los demás tomaran los jamones mientras comían papilla y miel para la cena. Sin embargo, aquellos que recibieron los jamones pronto descubrieron que estaban podridos y, enojados, tiraron varios de ellos a la puerta de la tienda de campaña de José, diciéndole al Profeta: "No comemos carne sucia y apestosa". En respuesta, José dirigió a la cocinera de su compañía. Para freír los jamones. El cocinero lo hizo y, de acuerdo con George A. Smith, "por una vez, todo nuestro lío se llenó de satisfacción y pensé que nunca había probado mejor carne en mi vida". Claramente, José no creía que estuviera por encima de los que estaba. liderando e insistió en ser tratado igual que todos los demás.

El principio de estar dispuesto a reprobar cuando sea necesario

La expedición al Campamento de Sión fue un viaje agotador a veces, tanto por la cantidad de caminatas como por el hecho de que el grupo sufría ocasionalmente de falta de comida y agua. Aunque la mayoría de los participantes aceptaron las circunstancias con gracia, hubo algunos descontentos. Uno de ellos fue Sylvester Smith, miembro del consejo superior de Kirtland que causó numerosos problemas durante todo el viaje. Insultó a su compañero miembro del campamento, John S. Carter, se negó a darle pan a Parley P. Pratt cuando Pratt lo necesitaba, discutió con José Smith después de que el perro de José le ladró, y en general faltó al respeto al liderazgo del Profeta.

La conducta de Sylvester frustró a Joseph a veces, y aunque Joseph no siempre respondía con paciencia (una vez le tiró la campana a Sylvester), usó la conducta de Sylvester en otras ocasiones para enseñar a los miembros del campamento lecciones importantes sobre la necesidad de unidad y humildad al trabajar para El Señor. Después de que Sylvester había insultado a John S. Carter, por ejemplo, Joseph declaró que el espíritu rebelde de Sylvester causaría que el campamento "se encontrara con desgracias, dificultades y obstáculos, y usted lo sabrá antes de que abandone este lugar". Por la mañana, todos sus caballos estaban tan gravemente hundidos (una condición dolorosa en la pata de un caballo) que apenas podían llevarlos al agua. Entonces José les dijo a los miembros del campamento que si se humillaban, sus caballos serían sanados. Al mediodía, todos los caballos recuperaron su salud, excepto el de Sylvester, que murió. "Los hermanos entonces se dieron cuenta profundamente de los efectos de la discordia", recordó Heber C. Kimball.

Las reprimendas de Sylvester por parte de Joseph finalmente llevaron a Sylvester a acusarlo de "conducta criminal" mientras dirigía la expedición, cargos por los cuales Joseph fue absuelto. Sin embargo, Joseph no tenía sentimientos duros hacia Sylvester, y aunque Sylvester fue destituido del consejo supremo de Kirtland, fue seleccionado como uno de los miembros iniciales de los Setenta en febrero de 1835. Este fue un ejemplo vivo del principio que más tarde enseñaría José a los Santos: que los líderes debían "reprobar en el momento correcto con agudeza, cuando eran impulsados ​​por el Espíritu Santo" y luego mostrar un aumento de amor a los amonestados.

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Mirando hacia atrás en sus experiencias con el campamento de Zion, la mayoría de los participantes consideraron la aventura con cariño, especialmente debido a las lecciones que aprendieron de José Smith. Wilford Woodruff notó que en el campamento, vio el poder de Dios con José. El mariscal Hubbard, otro participante, le dijo a su esposa, Caroline, en su lecho de muerte que su tiempo en el campamento de Sión significaba más para él que "todo el mundo aparte" porque le enseñó que José era un profeta de Dios. Estos tres principios ilustran a los primeros santos que José Smith era un líder justo y los ayudó a profundizar sus testimonios de su llamamiento divino como profeta. Y pueden seguir haciéndolo hoy por nosotros.


Para obtener más información sobre José Smith y el campamento de Zion, vea el próximo libro El campamento de Sión, 1834: Marcha de la fe , publicado por Historia de los santos, disponible en junio de 2019.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/How-Joseph-Smith-Included-Outsiders-More-Powerful-Stories-from-Zions-Camp/s/89565“.