Ralph Flores estaba esperando aterrizar un vuelo en San Francisco cuando vio a un hombre que luchaba por sacar su equipaje del estante. Cuando fue a ayudarlo, el extraño lo recibió con entusiasmo y entusiasmo. Ralph nunca había visto a este hombre antes, pero el hombre insistió en que lo conocía, diciendo: "Nunca me olvido de una cara". Te conocí en Fairbanks, Alaska.

Después de este extraño encuentro en diciembre de 1959, Ralph no pudo evitar el tirón que sintió al dejar su hogar establecido en San Francisco y explorar nuevas posibilidades y oportunidades en Alaska.

Ralph fue piloto y pasó los próximos meses trazando rutas hacia posibles destinos de Alaska. En 1960, se embarcó en una expedición a Alaska con la esperanza de encontrar la manera de mudarse allí con su familia. Después de explorar con poca suerte, se encontró con poco dinero y buscando trabajo cuando se encontró con una casa en Fairbanks con un cartel de "habitación en alquiler" en el frente. Llamó a la puerta y fue recibido calurosamente por la familia Zurligen, que era miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Lois Jorgensen, un joven miembro de la familia Zurligen en ese momento, recuerda la visita inicial de Ralph a su hogar y dice que se vinculó de inmediato con su familia. Apenas unos minutos después de conocer a Ralph, Leo Zurligen lo llevó a una pequeña tienda de automóviles en la ciudad y le presentó al personal que decía: "Este es mi viejo amigo Ralph, y es un gran mecánico", según el hijo de Leo, Lee.

Después de quedarse con los Zurligens y obtener un empleo en el taller de automóviles, Ralph estaba listo para que su esposa, Teresa y seis hijos se reunieran con él en Alaska. Teresa no estaba emocionada por dejar su vida en la ciudad, pero Ralph sentía que necesitaban hacer el movimiento. Él le dijo a ella: "Realmente siento que tenemos que venir aquí. No sé por qué ”. Su mudanza a Fairbanks fue solo el comienzo de lo que sería una aventura increíble.

Convertir a la iglesia

Leo era un recién convertido a la Iglesia cuando Ralph se quedó en su hogar y estaba emocionado de compartir su nueva religión. Ralph accedió a reunirse con los misioneros, a pesar de las preocupaciones de su esposa por dejarlos entrar a su hogar.

Como los misioneros le enseñaron a Ralph sobre la Iglesia, él estaba preocupado por su familia y quería más que nada que los guiara en la dirección correcta, explicó la hija de Ralph, Lisa, en una entrevista con LDS Living . Entonces, cuando los misioneros le dieron una copia del Libro de Mormón y le pidieron que lo leyera y orara sobre si era cierto, se tomó la invitación en serio.

Ralph iría a su pequeño sótano y leería el Libro de Mormón cuando los misioneros se fueran después de las lecciones. Una noche durante sus estudios, oró y le preguntó a nuestro Padre Celestial si era verdad y si debía llevar a su familia a la Iglesia. Ralph nunca había sido un hombre religioso antes, dice Lisa, pero su poderosa confirmación del Libro de Mormón fue suficiente para convencerlo de que el evangelio era verdadero.

"Estaba allí orando y la habitación básicamente se llenó de luz y luego disminuyó un poco", dice Lisa. "Fue una respuesta para él y para su oración que lo que estaba orando era correcto". Cuando subió las escaleras, Ralph se quedó en silencio mientras Teresa le preguntaba dónde había estado. Después de unos momentos, él le dijo con lágrimas en los ojos: "He estado orando y pidiéndole a Dios que sepa que lo que hemos estado aprendiendo es verdad". He estado leyendo el Libro de Mormón ”. Continuó contándole la experiencia que había tenido y luego le anunció a la familia que se estaba bautizando en diciembre de 1960.

La primera respuesta de Teresa a las noticias de Ralph fue: "¿Qué hay de mí?" Él dijo: "No tienes que unirte, pero no sería un hombre si no cumpliera con lo que ahora sé que es verdad". Todavía no creía que la Iglesia fuera cierta, pero ella creía en hacer las cosas en familia y aceptó bautizarse. Sin embargo, las experiencias anteriores y posteriores a su bautismo confirmaron que tomó la decisión correcta. Una de estas experiencias tuvo lugar el día antes del bautismo. Era una gran fumadora y quería tomar un último cigarrillo y una taza de café "en paz" antes de su bautismo, así que se sentó sola en su habitación para darse el gusto una vez más. Lisa dijo: "Antes de incluso más, había perdido su sabor y ella nunca miró hacia atrás ".

Teresa sintió otra confirmación cuando salió del edificio de la iglesia después de ser bautizada. Aún no había visto la aurora boreal mientras vivía en Alaska, pero después de su bautismo, salió y "todo el cielo estaba en llamas". Lisa explica: "Era tan abrumadora para ella e impresionada en su corazón y en su mente. que ella había hecho lo correcto y que fue una buena decisión para la familia ".

Las familias Flores y Zurligen solo vivieron en Alaska por un corto tiempo, pero ambos más tarde se dieron cuenta de que necesitaban estar allí para que la familia Flores pudiera escuchar el Evangelio. “Fue casi como si los dos fuimos allí para encontrarnos y luego regresamos [a California]. Fue un poco extraño cómo ocurrió todo esto ", dijo Lee a LDS Living . Lisa agrega: “Según mis padres, básicamente tenían que ser desarraigados de California, donde tenían toda una red de amigos y familiares y todos los demás, o nunca les habrían dado la hora del día a los misioneros. Tenían que terminar en Alaska, donde no conocían a nadie. . . Poder incluso escuchar ".

Varados en el desierto de Yukon

El pequeño pero siempre creciente testimonio de Ralph del poder de Dios le salvó la vida tres años después, cuando se encontraba en un trágico accidente aéreo en febrero de 1963.

La familia de Ralph se mudó a California debido a las duras condiciones de Alaska, pero se quedó atrás y comenzó a trabajar para la línea DEW (Distant Early Warning) en la región del Ártico. Estaba planeando un viaje para visitar a su familia cuando Helen, una viajera del mundo de 21 años que buscaba un viaje al Área de la Bahía, accedió a compartir los gastos de viaje. Poco después de que la improbable pareja partiera en su viaje a San Francisco, se encontraron con una severa tormenta de nieve que los dejó fuera de curso. Una serie de eventos llevó al avión a chocar contra un árbol, y luego cayó al suelo.

Desde el momento en que el avión bajó hasta el momento en que fueron rescatados, Ralph fue guiado por el Espíritu y se sintió sostenido por el poder de Dios. Sabía que su única posibilidad de supervivencia era seguir exactamente lo que el Espíritu le había impulsado a hacer en todo momento, y su obediencia le produjo numerosos milagros durante sus 49 días en el desierto de Yukon.

Uno de los primeros milagros ocurrió poco después de que el avión se estrellara. Helen y Ralph recuperaron la conciencia después del impacto y se dieron cuenta de que estaban en malas condiciones. Ambos tenían múltiples huesos rotos y ninguno tenía entrenamiento médico, pero Ralph fue guiado por el Espíritu sobre cómo colocar su pómulo roto y el brazo roto de Helen. Ralph logró poner su pómulo en su lugar y envolverlo en un suéter. Hacía tanto frío que el suéter se congeló con sangre y se convirtió en un yeso. “Cuando fueron rescatados, su mandíbula y pómulo estaban de regreso donde deberían haber estado. Todo lo que tenía era una pequeña cicatriz sobre su labio ", dice Lisa.

Hubo muchos otros milagros que Ralph experimentó mientras escuchaba al Espíritu. Se le pidió que hirviera la nieve dos veces antes de beberla, sin saber por qué, pero luego descubrió que había minerales dañinos en la nieve que solo podían eliminarse hirviéndola dos veces. Fue guiado en cómo cuidar su congelación y, a pesar de soportar temperaturas bajo cero que podrían hacer que el metal se rompiera, fue rescatado con todos sus dedos intactos. Pero posiblemente los milagros más conmovedores sucedieron poco antes de ser rescatados.

Ralph era un hombre de pocas palabras y no hablaba a menudo con audacia. Así que cuando invitó a Helen a leer la Biblia, estaba fuera de lugar pero era absolutamente necesaria para su supervivencia y rescate. Ralph tenía una copia de la Biblia en el avión, y aunque Helen era judía, se sintió obligado a decirle que no serían rescatados hasta que leyera la portada de la Biblia. Un avión vio a su "SOS" estampado en la nieve y ayudó a los socorristas a ayudarlos la mañana siguiente a que ella leyera la última página.

"SOS" estampado en la nieve cuando Ralph y Helen fueron rescatados. Foto cortesía de la familia Flores.

“Cuando fueron rescatados. . . se puso de pie para ir hacia ellos, y literalmente dio dos pasos y sintió que el poder que lo había sostenido desde el momento en que se estrellaron, literalmente en pasos intermedios, pudo sentir que su cuerpo se levantaba de sus pies todo el camino hacia arriba. a su cabeza Luego se derrumbó y tuvieron que ayudarlo a ponerse de pie ”, dice Lisa.

Dos hombres ayudando a Ralph a salir del Yukon. Foto cortesía de la familia Flores.

Vivo por la gracia de dios

Mientras Ralph estaba varado en el desierto de Yukon, su familia realmente no creía que estuviera muerto. Sus hijas adolescentes fueron especialmente fieles durante el tiempo en que su padre estuvo desaparecido, y después de que se suspendió la búsqueda, una de sus hijas, Clara, en realidad le escribió una carta al presidente Kennedy para que continuara la búsqueda. La desaparición fue una noticia nacional en este momento, y el presidente Kennedy respondió después de que se encontró a Ralph diciendo: "Es bueno saber que en estos días y épocas todavía existen milagros".

La familia de Ralph espera escuchar de él por teléfono. Foto cortesía de la familia Flores.

Esta increíble historia cambió las vidas de Flores para siempre. "Muchos de nosotros vamos por fe", dice Lisa. “Ciertamente, él [Ralph] tuvo que ir por fe todo el tiempo. No sabía si iba a ser rescatado o no. Pero él sabía que si no hacía exactamente lo que se le decía, no había ninguna posibilidad de que fueran rescatados ". Ella continúa:" Nunca ha sido una pregunta para mí que el evangelio es verdadero y que los milagros continúan sucediendo. y les pueden pasar a individuos. . . . [El Padre Celestial] sabe quiénes somos individualmente ".

La familia Ralphs lo saluda en el aeropuerto de San Francisco. Foto cortesía de la familia Flores.

Cuando la historia de Ralph circuló en las noticias, su afirmación de que él y Helen fueron salvados por la gracia de Dios nunca vaciló. “Si tuviera que leer los artículos el día después de que fueran rescatados, una semana después de haberlos rescatado, un mes después de haber sido rescatados, un año. . . 20 años . . . La historia nunca cambia. Solo estaban vivos por la gracia de Dios ”, dice Lisa. La fe de Ralph en Dios y su amor por la Iglesia nunca vacilaron, y el día antes de su muerte, le recordó a su familia lo que era más importante para él.

Ralph estaba en el hospital con una afección cardíaca, pero tenía una mente fuerte hasta sus últimos días en la tierra. Cuando los médicos ingresaban a su habitación del hospital y le preguntaban quién era y dónde estaba, siempre tenía las respuestas correctas. Pero dijo algo diferente el día antes de su muerte en 1997. Lisa recuerda: "[Las enfermeras] entraron y le preguntaron: '¿Sabes quién eres? ¿Cuál es tu nombre?' y él dijo: 'Ralph Flores'. . . . Luego preguntaron: '¿Sabes dónde estás?' "Lisa no estaba segura de si escuchó la pregunta de manera incorrecta o se sintió inspirada, pero proclamó con orgullo:" Sí, soy miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Últimos "Santos de los días".

“¿Qué dos cosas sabes antes de pasar a la próxima vida? "Sabes tu nombre, que es importante, y sabes quién eres, que es un miembro de la Iglesia de Dios en esta tierra", dice Lisa. "Sabía quién era y nunca cambió".

La increíble historia de Ralph se convirtió en un libro y una película, Hey, I'm Alive, e inspiró a muchos. Sin embargo, la historia menos conocida de su conversión y fe en Dios es el verdadero milagro e impactó a todos los involucrados. Lois Jorgensen, hija de Leo Zurligen, recuerda el impacto de esta historia en su propia vida y en la de sus hijos.

"Mis propios hijos han escuchado esta historia de rescate muchas veces al crecer", escribe Lois. “Lo hemos comparado con las muchas personas que hemos encontrado que se encontraban atrapadas en la nieve más profunda de la vida y cómo las hemos rescatado de la desesperación y el abandono. Compartir el evangelio ha sido la herramienta que todos podemos usar para ayudar a otros a vagar. . . . Cuando rescatemos a los perdidos en el mundo, encontraremos nuestras vidas bendecidas de muchas maneras ".

Ella agrega: “[se suponía que [Ralph] debía vivir y criar a su familia en las enseñanzas del Evangelio. No estaba destinado a morir mientras caminaba durante días en la nieve a la altura de la cintura ".

Gracias a Lois Jorgensen por informarnos sobre esta historia.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/How-One-Church-Member-Survived-a-Plane-Crash-and-49-Days-in-the-Yukon-Wilderness-by-the-Grace-of-God/s/89838“.