En octubre de 2017, la Iglesia emitió una declaración sobre un cambio en la forma en que se llevan a cabo las sesiones de la conferencia general sobre el sacerdocio y las mujeres. En una carta, la Primera Presidencia declaró que las dos reuniones se realizarían anualmente, con una sesión del sacerdocio en abril y una sesión de mujeres en octubre.

Este fue un anuncio significativo, especialmente porque las sesiones de mujeres se han celebrado típicamente un fin de semana antes de la conferencia general, pero ahora se llevarán a cabo el sábado por la noche después de las sesiones generales. Este cambio integrará la sesión general de mujeres con el resto de la conferencia general, y esperamos que más miembros escuchen las palabras inspiradas de las mujeres líderes en nuestra Iglesia.

Las mujeres siempre han jugado un papel crucial en la Iglesia. Desde el momento en que se restauró el Evangelio, las mujeres fieles han dedicado sus vidas a servir a los demás, dirigiendo sus congregaciones, criando familias, recibiendo inspiración y creando un sentido de hermandad en sus barrios y Sociedades de Socorro. Gordon B. Hinckley dijo: “La gente se pregunta qué hacemos por nuestras mujeres. Te diré lo que hacemos. Nos salimos de su camino y miramos con asombro lo que están logrando ”. La Iglesia no sería la misma sin las mujeres fieles que sirven en ella diariamente.

La sesión de la conferencia general de mujeres ha pasado por algunos cambios importantes a lo largo de la historia, pero los mensajes inspirados y la revelación de nuestras líderes mujeres se han mantenido constantes.

Historia de la sesión general de mujeres.

La sesión general de mujeres de la conferencia no siempre ha sido lo que es hoy. Se ha convertido en una reunión anual para hermanas de 8 años en adelante, donde los oradores suelen ser seleccionados de la Sociedad de Socorro, Mujeres Jóvenes, Primaria y Primeras Presidencias. Por primera vez en la historia, esta próxima sesión de mujeres se incluirá en el fin de semana de la conferencia general y seguirá la sesión del sábado por la tarde.

Las primeras conferencias generales de la Sociedad de Socorro se llevaron a cabo antes de la conferencia general durante muchos años. La reunión fue una conferencia semestral de dos días hasta 1945, cuando la Iglesia la cambió a un evento anual. Luego, en octubre de 1978 y 1979, los presidentes del Profeta, la Sociedad de Socorro, las Mujeres Jóvenes y la Primaria hablaron en una reunión de mujeres que tuvo lugar a mediados de septiembre.

En el otoño de 1980 y 1981, esta conferencia se convirtió en la reunión general de la Sociedad de Socorro. Los oradores incluyeron un miembro de la Primera Presidencia y toda la presidencia de la Sociedad de Socorro. La primavera de 1982 trajo de vuelta la reunión general de mujeres, que luego tuvo lugar cada octubre hasta 1992. Luego, desde 1993 hasta 2013, las reuniones generales de las Mujeres Jóvenes y la Sociedad General de Socorro tuvieron lugar cada abril y octubre, respectivamente.

La reunión general de mujeres se cambió de nuevo en abril de 2014, cuando comenzó la reunión, que incluyó a todas las hermanas mayores de 8 años. Estas reuniones se realizaron un fin de semana antes de las sesiones de abril y octubre, y cuando el presidente Uchtdorf dirigió la reunión de abril de 2014, reconoció que Sesión oficial de la conferencia general por primera vez. "Mis amadas hermanas", dijo, "mis queridos amigos y benditos discípulos de Jesucristo, me siento honrada de tener esta oportunidad de estar con ustedes cuando abramos otra conferencia general de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días".

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La sesión general de mujeres se celebró un fin de semana antes de la conferencia general y siguió el calendario semestral hasta octubre de 2017, cuando la Primera Presidencia anunció un cambio en el calendario de reuniones para la sesión de mujeres y el sacerdocio. La carta decía: “A partir de abril de 2018, la sesión general de mujeres ya no se celebrará el sábado anterior a las demás sesiones de la conferencia general. Más bien, el sacerdocio general y las sesiones generales de mujeres se llevarán a cabo anualmente ".

La Primera Presidencia hizo el cambio "con el espíritu de reducir y simplificar el trabajo de la Iglesia y las demandas hechas a los líderes y miembros". Además, la inclusión del período de sesiones de mujeres en el fin de semana de la conferencia general permitirá que más personas sintonicen y escuchen lo que Nuestras mujeres líderes tienen que decir. La carta continúa: "Estamos seguros de que este cambio será una bendición en las vidas de los miembros en toda la Iglesia".

Mujeres hablando en la Conferencia General

Lucy Mack Smith fue la primera mujer en dar una charla en la conferencia general. En octubre de 1845, compartió "Este evangelio de buenas noticias para todas las personas". La charla ilustró algunas de las luchas que enfrentó con su esposo e hijos, y dio el poderoso consejo: "Sé buena y amable y haz en secreto como tú. Lo haría en presencia de millones ".

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Después de Lucy Mack Smith, las mujeres no volvieron a hablar regularmente en las sesiones generales hasta abril de 1984, cuando Elaine A. Cannon, Barbara B. Smith, Barbara W. Winder y Ardeth G. Kapp compartieron sus testimonios sobre el púlpito.

Pasaron cuatro años más antes de que otra mujer hablara en las sesiones generales. En abril de 1988, Dawn J. Young habló después de ser liberada como presidenta general de la Primaria. Luego, en octubre del mismo año, su sucesora Michaelene P. Grassli fue la única oradora de esa conferencia general. De octubre de 1988 a octubre de 1993, una mujer fue seleccionada para hablar en cada conferencia general de las presidencias generales auxiliares, con algunas excepciones .

Desde abril de 1994, ha sido un tema común para que hablen dos mujeres de las presidencias generales auxiliares, típicamente una el sábado y la otra el domingo. Y en abril de 2013, Jean A. Stevens y Carole M. Stephens hicieron historia al ser las primeras mujeres en ofrecer oraciones durante las sesiones generales de la conferencia. Ahora es común que dos mujeres elegidas de las Mujeres Jóvenes, la Sociedad de Socorro o las presidencias generales de la Primaria ofrezcan oraciones durante la conferencia general.

La Conferencia General está inspirada por Dios

Tenemos la suerte de escuchar a todos los hombres y mujeres que comparten mensajes inspirados en el púlpito en la conferencia general. Se necesita tiempo, paciencia e intuición espiritual para escribir una charla para los miembros de todo el mundo, y los apóstoles han hablado de la dificultad y la responsabilidad de la tarea. Aunque cada orador tiene una experiencia diferente, un tema común es que todos sienten una inspiración celestial y no se toman el asunto a la ligera.

En una entrevista de KSL , la ex presidenta general de las Mujeres Jóvenes, Bonnie Oscarson, reflexionó sobre cómo era estar en el púlpito en el centro de conferencias:

“Recuerdo la primera vez que me levanté en el Centro de Conferencias. Estaba dirigiendo la reunión general de mujeres en ese momento, y mientras estaba sentada allí, observaba el tictac del reloj y cuando faltaba un minuto y sabía que tenía que levantarme, comencé a sentir pánico. Me dirigí a mi consejera Carole McConkie y le dije: 'No quiero hacer esto'. Ella tuvo una especie de mirada de pánico y dijo: 'Bueno, no tienes otra opción; tienes que.'

"Hay momentos en los que dices: '¿Qué estoy haciendo aquí y cómo puedo, solo una persona normal, estar haciendo lo que he visto hacer a esta gente que admiro toda mi vida?' El reloj llega a ese punto y sigue la pequeña señal que dice que te pones de pie, así que caminas hacia el púlpito y algo milagroso sucede … lo llamo la burbuja de protección. Hay algo que te rodea cuando te paras y te sientes tranquilo, sientes paz y sabes que no estás solo ".

Las palabras de la hermana Oscarson atestiguan que la conferencia general es verdaderamente la conferencia del Señor. Él ilumina la mente de cada orador con las cosas que Él quiere que sepamos y nos da el conocimiento y la fuerza que necesitamos para navegar en nuestra vida diaria. La palabra de Dios se habla durante la conferencia general, ya sea que provenga de la boca de un hombre o una mujer.

Tómese tiempo para prepararse para escuchar los mensajes inspirados en esta conferencia y preste mucha atención a lo que el Espíritu le dice. Mientras escuchas con un corazón abierto, el Señor responderá a tus preguntas y el Espíritu dará testimonio de las verdades que comparten nuestros líderes de la Iglesia.

Imágenes de la sala de prensa

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/How-the-General-Conference-Women-s-Meeting-has-Evolved-Over-the-Years/s/89366“.