Conocí a un ex soldado alemán, Joseph F. Beuchert de Heidelberg, que era un hombre joven cuando fue reclutado en el ejército alemán. Pasó cuatro años como prisionero de guerra, una experiencia llena de privaciones físicas. En retrospectiva, llegó a considerar uno de los campos de prisioneros de guerra como una puerta de entrada a una vida abundante y satisfactoria. En ese campamento, encontró una de sus más grandes bendiciones: el conocimiento del evangelio de Jesucristo.

Aquí está la historia que escuché en 1975 de Joseph Beuchert, quien fue capturado por una unidad estadounidense, la División Thunderbird, en el sur de Francia en 1944.

Una de las primeras cosas que me contó sobre su captura fue que los guardias estadounidenses permitieron que los prisioneros de guerra leyeran la Biblia. “Me propuse investigar todos los grupos de estudio de la Biblia en el campamento”, dijo. “Fui a las siete u ocho, pero ninguno de ellos parecía tener la verdad completa como se enseña en la Biblia”.

El campo de prisioneros de guerra operado por Estados Unidos se disolvió aproximadamente un año y medio después de que Beuchert había sido enviado allí. Fue trasladado a un campamento operado por franceses, donde notó un prisionero alemán de aspecto saludable. “Me imaginé que tenía algunas conexiones con la cocina, así que decidí hacerme amigo de él”, dijo.

Pronto descubrió que su nuevo amigo no tenía ninguna conexión con la cocina. Un anciano en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, Walter Ruthenberg, le dijo que vivía la Palabra de Sabiduría y que eso ayudaba a preservar su salud. “Por supuesto, eso no significó nada para mí”, dijo Beuchert.

Vio a su compañero de viaje, Hans Ruckdaschel, leyendo un libro y le pidió que lo tomara prestado. El libro fue ” Una voz de advertencia ” por Parley P. Pratt. Walter se lo había dado a Hans. “Comencé a leer el libro y estaba convencido de que había encontrado la verdad”, dijo Beuchert.

Los tres prisioneros se hicieron amigos íntimos mientras discutían las enseñanzas del evangelio. “Hans y yo queríamos ser bautizados, pero los guardias no nos daban permiso, así que decidimos escapar”.

Fueron capturados y enviados a otro campamento. Se lamentaron de haber sido separados de su amigo Santo de los Últimos Días, pero un poco después, Walter fue trasladado a su campamento. Los tres hombres pasaron muchas horas contando a otros prisioneros sobre la Iglesia y compartiendo experiencias de fomento de la fe y fomento del carácter. Recuerdo el relato de Beuchert de una de esas experiencias, que he compartido muchas veces con otros:

“Hubo un guardia que siempre nos escogió a los tres por los detalles más difíciles. Casi morimos de hambre en ese campamento. … Este guardia fue muy abusivo. Nos habían asignado un detalle de construcción de carreteras. Cuando nos deteníamos a descansar, este guardia nos golpeaba con su culata de rifle. Lo odiaba tanto que quería matarlo.

“Walter … dijo que no serviría de nada matar al guardia. Dije que había que hacer algo porque no podía soportar más su tratamiento abusivo. Walter sugirió que ayunemos y oremos en favor de la guardia.

“En tres semanas, empezaron a suceder cosas milagrosas. El guardia comenzó a darnos descansos de 10 minutos. Luego comenzó a traernos emparedados de la casa y, finalmente, hizo arreglos para que trabajáramos en el camión de la cocina con él. Esta fue la posición más envidiada en el campamento.

“Fuimos por el campo recogiendo comida para los prisioneros. En el camino de regreso al campamento, el guardia se detendría en su casa, donde su esposa usualmente nos preparaba bocadillos.

“Nunca he visto nada que manifieste el poder de la oración tanto como esto para hacer que la guardia cambie tanto. Cuando salimos de ese campamento, éramos los mejores amigos. Muchas veces me he preguntado qué le pasó a él; Me gustaría volver a verlo.

Después de que terminó la guerra, Joseph Beuchert fue a Friburgo, Alemania, donde conoció a Karl Bechert, quien lo bautizó. Beuchert sirvió como misionero de 1949 a 1951 en Alemania y luego emigró a Canadá, donde conoció a Fern Baker. Se casaron y más tarde, en 1960, se mudaron a Utah. En el momento de nuestra entrevista, los Beucherts tenían tres hijos sirviendo como misioneros.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “https://www.thechurchnews.com/living-faith/2018-11-25/how-the-gospel-transformed-an-abusive-guard-into-an-ally-at-a-world-war-ii-pow-camp-48470“.