Mientras se desempeñaba como un joven abogado, el élder D. Todd Christofferson tomó una decisión definitoria que continúa guiando su vida: sin importar las circunstancias, siempre someta "a los dictados de una conciencia ética".

"Poner la integridad de uno en espera, incluso para actos aparentemente pequeños en asuntos aparentemente pequeños, pone a uno en peligro de perder finalmente el beneficio y la protección de la conciencia", declaró en su reciente discurso en una conferencia de ética empresarial en la República Dominicana.

Con el título "Ética e integridad en los negocios: cómo el juego limpio produce mejores resultados", la conferencia del 13 de noviembre atrajo a participantes de gobiernos, empresas, medios de comunicación y el mundo académico de todo el Caribe. Los copatrocinadores incluyeron la Iglesia y la Escuela de Negocios Marriott de la Universidad Brigham Young y la Dirección General de Ética e Integridad en el Gobierno de la República Dominicana.

Como miembro del Quórum de los Doce Apóstoles, el élder Christofferson recurrió en su "asiento de primera fila" al escándalo político de Watergate para enseñar lo esencial de la conciencia. Ese momento crucial en la historia de Estados Unidos le permitió al joven abogado aprender “lecciones de vida cruciales” que continúan sirviéndole bien.

El élder D. Todd Christofferson habla sobre la importancia de seguir la conciencia de una persona durante su discurso de apertura en la conferencia "Ética e integridad en los negocios" el 13 de noviembre de 2018, en Santo Domingo, República Dominicana. El élder D. Todd Christofferson habla sobre la importancia de seguir la conciencia de una persona durante su discurso de apertura en la conferencia "Ética e integridad en los negocios" el 13 de noviembre de 2018, en Santo Domingo, República Dominicana.
El élder D. Todd Christofferson habla sobre la importancia de seguir la conciencia de una persona durante su discurso de apertura en la conferencia "Ética e integridad en los negocios" el 13 de noviembre de 2018, en Santo Domingo, República Dominicana. Foto: Intellectual Reserve, Inc.

Después de graduarse de la escuela de derecho en 1972, comenzó a trabajar para el juez John J. Sirica, el entonces juez en jefe del Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Washington, DC Esa ceremonia coincidió con los procedimientos de Watergate dirigidos en gran parte por el juez Sirica.

Watergate culminó, por supuesto, en la desaparición política de Richard Nixon. Los esfuerzos del presidente de Estados Unidos para encubrir el escándalo, inmortalizado en grabaciones de las reuniones en la Oficina Oval, hicieron que se convirtiera en un co-conspirador en el robo en la sede del Comité Nacional Demócrata en el complejo de oficinas de Watergate.

Durante la investigación de Watergate, las grabaciones de Nixon fueron citadas. El juez Sirica y su secretario (y futuro apóstol) Todd Christofferson escucharon todas las cintas en las cámaras.

“Después de escuchar y discutir cada conversación grabada, el juez determinó lo que era relevante para la investigación”, dijo el élder Christofferson. "Las cintas mostraron la complicidad del presidente Nixon en el encubrimiento ilegal, pero no hay pruebas definitivas de que estuviera involucrado de alguna manera con el robo inicial".

Nixon fue, según la evaluación del élder Christofferson, un "hombre básicamente decente". Pero sus decisiones de blanquear el crimen ocurrieron cuando el presidente optó por no hacer valer su conciencia.

"La conciencia es un imperativo personal que define y agita profundamente el alma de cada persona", dijo. Es ese "espacio invisible" en el corazón y la mente donde se deciden el bien y el mal, convirtiéndose en un ser humano.

"No todas las conciencias llegan a la misma conclusión en todas las cuestiones: personalidades, perspectivas, historias y circunstancias son demasiado diversas para eso, pero tienden a promover el bien mayor, no a los intereses personales ni a las demandas de la ideología ciega".

Décadas más tarde, el élder Christofferson todavía se pregunta por qué Nixon permitió que el escándalo de Watergate creciera y creciera. Con el tiempo, la conciencia del presidente aparentemente se volvió cada vez más adormecida.

"La lección de vida que extraje de la experiencia [de Nixon] fue que mi esperanza de evitar la posibilidad de una catástrofe similar en mi propia vida nunca consistía en hacer una excepción: someterme siempre e invariablemente a los dictados de una conciencia ética".

Una conciencia débil o entumecida abre la puerta a las "puertas de agua" personales. Provoca desastres "que pueden herir y destruir tanto a los culpables como a los inocentes".

Las fuerzas están en juego, agregó, que diluirían la influencia de la conciencia en la sociedad y la cultura al verla más como una concesión de licencia que como una imposición de deberes.

"El concepto de que la conciencia le da derecho a hacer lo que le gusta se deriva del relativismo moral", dijo. “Por relativismo moral, me refiero a la creencia de que ninguna afirmación moral puede verificarse objetivamente como verdadera o falsa o mejor que cualquier otra, que las verdades éticas o morales dependen de las actitudes y los sentimientos de quienes los sostienen, y que nadie puede juzgar la validez de la "verdad" de otra persona ".

Pero la conciencia real lo sostiene a un estándar más alto basado en “conceptos y valores morales fijos” como la justicia, la misericordia, el amor, la honestidad, la generosidad, el autocontrol y la integridad que existen “aparte de las preferencias personales”.

Los participantes en la conferencia "Ética e integridad en los negocios" en la República Dominicana aplauden después del discurso de apertura del élder D. Todd Christofferson. Los participantes en la conferencia "Ética e integridad en los negocios" en la República Dominicana aplauden después del discurso de apertura del élder D. Todd Christofferson.
Los participantes en la conferencia "Ética e integridad en los negocios" en la República Dominicana aplauden después del discurso de apertura del élder D. Todd Christofferson. Foto: Intellectual Reserve, Inc.

Hay absolutos morales, dijo. La verdad y los conceptos morales no pueden basarse en caprichos y preferencias personales.

“Debajo de la diversidad de la experiencia humana, de alguna manera encontramos una manera de llegar a un acuerdo sobre lo que significa ser bueno: amar a sus vecinos, cuidar a los pobres, proteger a los más vulnerables, mantener las obligaciones familiares, controlar los apetitos egoístas, cumplir un propósito más elevado que Mera supervivencia, y mucho más ".

La aceptación general de tantos estándares comunes sugiere que se derivan de una fuente común que algunos llaman "sentido moral" y otros pueden llamar "sentido común" o "sabiduría práctica".

Pero para el élder Christofferson, dos declaraciones de las Escrituras confirman este “instinto universal”.

Primero, una declaración de Cristo en Doctrina y Convenios 93: 2 : "Yo soy la verdadera luz que ilumina a todo hombre que viene al mundo".

Y segundo, de Moroni 7: 15-16 : “A vosotros os es dado juzgar, para que sepáis el bien del mal; y el modo de juzgar es tan sencillo. . . Como la luz del día es de la noche oscura. Porque he aquí, el Espíritu de Cristo es dado a todo hombre, para que pueda conocer el bien del mal ".

Cuando se reconoce y se sigue, la conciencia conduce a la luz y la verdad. "Mi petición es que todos mantenemos una conciencia que es una guía sólida e intransigente", dijo.

El élder Christofferson concluyó su discurso de apertura con una sugerencia de que está seguro que fortalecería la conciencia de uno.

"Una vida dedicada al servicio a los demás permite que la conciencia florezca", dijo. “El servicio proporciona una barrera natural contra los males que fluyen a raíz de la voluntad propia y el interés personal. Un enfoque fuera de nosotros y más allá de la autonomía personal y el placer personal protegerá y fortalecerá la conciencia.

"Como dijo Jesús a sus apóstoles: 'El que sea grande entre vosotros, será vuestro ministro; y el que sea de vosotros el más importante, será el siervo de todos'".

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “https://www.thechurchnews.com/leaders-and-ministry/2018-11-30/how-the-watergate-scandal-taught-elder-christofferson-to-always-follow-his-conscience-48551“.