Jane Elizabeth Manning James y su familia avanzaban descalzos hacia Nauvoo, Illinois, que se arrastraba entre la tierra y el barro, tropezaba con piedras frías que les raspaban la piel. Era 1843; James fue uno de los primeros negros convertidos a la Iglesia y vivió en una época en que algunas personas la vieron como propiedad primero y luego como ser humano.

Esa fue la razón por la que James y los seis miembros de su familia caminaban 800 millas hasta Nauvoo a fines del otoño con zapatos que desde hacía mucho tiempo habían sido usados ​​en tiras inútiles.

Mientras viajaba con Charles Wesley Wandell, el misionero que había bautizado a James en su estado natal de Connecticut, a James y su familia se les negó el paso en un barco en Nueva York.

Como James escribe en su autobiografía: "Íbamos de ir a Columbus, Ohio, antes de que nos cobraran las tarifas, pero insistieron en tener el dinero en Buffalo y no nos llevarían más lejos" (James Goldberg, "The Autobiography of Jane Manning James: Siete décadas de fe y devoción, "11 de diciembre de 2013, history.lds.org ).

Abandonado con las dos opciones de recorrer cientos de millas a pie hasta Nauvoo o regresar a su hogar en Connecticut, James eligió la primera, aunque no fue un viaje fácil ni pausado.

"Caminamos hasta que nuestros zapatos se desgastaron, y nuestros pies se adolorieron, se agrietaron y sangraron hasta que pudimos ver toda la huella de nuestros pies con sangre en el suelo", dice Jamess en su autobiografía.

Pero tomar decisiones difíciles y seguir a Dios sin importar el costo no estaba limitado a este viaje. Fue lo que hizo Jane Elizabeth Manning James. Era quien era ella.

Conversión y confirmaciones espirituales

Contra el consejo de su pastor presbiteriano, James escuchó mientras Wandell compartía el evangelio en el invierno de 1842–1843. Admitiendo en su autobiografía que "no se sentía satisfecha" con la iglesia presbiteriana a la que había pertenecido durante 18 meses, James se bautizó solo una semana después de escuchar uno de los sermones de Wandell, estando "completamente convencido de que era el verdadero evangelio" (James Goldberg, "La autobiografía de Jane Manning James: siete décadas de fe y devoción", 11 de diciembre de 2013, history.lds.org ).

En algún momento después de su conversión, James también tuvo una visión en la que vio a José Smith, un hombre al que nunca había conocido y del que solo había oído hablar. Sin embargo, en este sueño, Santiago estaba seguro de un hecho: este era un profeta de Dios.

Aproximadamente tres semanas después de su bautismo, Santiago confirmó que el evangelio era verdadero cuando recibió el don de lenguas. Para no confundirse con la xenoglosia, o el don de lenguas de diferentes idiomas humanos, el don de James fue probablemente glosolalia o el don de idiomas desconocidos. Este don no era desconocido entre los miembros en este momento en la historia temprana de la Iglesia, pero no era un hecho cotidiano, especialmente para aquellos que no eran Santos de los Últimos Días. Como dice James, "el don de lenguas vino sobre mí y asustó a toda la familia que estaba en la habitación de al lado" (James Goldberg, "La autobiografía de Jane Manning James: Siete décadas de fe y devoción", 11 de diciembre de 2013, historia. lds.org ).

Sin embargo inusual, James necesitaría estas experiencias poderosas. Casi un año después de su bautismo, James y su familia, que también se convirtieron, se enfrentarían a una enorme prueba. Una prueba que sin duda daría forma a sus testimonios y fortalecería su fe a través de una adversidad increíble.

Huellas sangrientas y curaciones milagrosas

Tomando la decisión de que ella y su madre, sus dos hermanas, sus dos hermanos, su cuñada, su cuñado y su hijo harían el viaje de más de 1,000 millas para estar con los Saints, James y su familia partió para Nauvoo con Wandell y algunos otros en el otoño de 1843.

Pero una vez que llegaron a Buffalo, Nueva York, se les negó el paso en un bote. Dejando su equipaje, que incluía todas las posesiones mundanas de James, con Wandell, quien debía verlo transportado de manera segura a Nauvoo, la familia comenzó su largo viaje a través de un mar de escollos literales.

Cuando sus zapatos se desgastaron por la enormidad de la caminata y sus pies sangraron, James no se volvió. Pero no había mucho que pudieran hacer. Llevando solo la ropa en la espalda y pocos suministros, si acaso, James y su familia no tuvieron una solución permanente para reemplazar los zapatos. Combinado con la amenaza de la nieve y el clima más frío, detenerse y esperar a que se curen sus pies habría hecho que el riesgo de un clima desfavorable sea demasiado alto.

Pero todavía tenían a Dios.

"Le pedimos a Dios el Padre Eterno que sanara nuestros pies", dice James, revelando que, a través de su fe, "Nuestras oraciones fueron respondidas y nuestros pies fueron sanados inmediatamente" (James Goldberg, "La autobiografía de Jane Manning James: Siete décadas de Fe y devoción, "11 de diciembre de 2013, history.lds.org ).

Fue un milagro, sin duda, pero sus dificultades estaban lejos de terminar. Cuando el grupo llegó a Peoria, Illinois, fueron abordados por hombres que exigían ver sus "papeles gratuitos". Excepto por la madre de James, nadie en su banda había sido esclavo y no tenían idea de lo que estos hombres querían decir. Pero en ese momento, ciertos estados insistían en que todos los hombres y mujeres negros proporcionaban "pruebas" de que no eran esclavos fugitivos, aunque a veces eso no era suficiente para garantizar su seguridad. Sin embargo, después de amenazar a James y su familia con el encarcelamiento, los hombres finalmente los dejaron ir.

Pero la semilla del miedo había sido plantada en la mente de James y su familia. Esta fue la época de Antebellum. Las tensiones eran altas entre los abolicionistas y los que apoyaban la esclavitud. Los pasajes de la Biblia sobre Caín se usaban habitualmente para justificar la crueldad indecible de la esclavitud y el trato de los afroamericanos.

Así que James y sus compañeros no se demoraron en el área. En su prisa por alejarse de Peoria, James y su familia cruzaron un río sin puente, el agua arremolinándose hasta sus cuellos. Una vez al otro lado, caminaron en el frío otoñal hasta la noche hasta que, afortunadamente, encontraron una cabaña de troncos donde podían pasar la noche.

No se podía negar el cambio de las estaciones, pero fue gratitud, no miedo que James y su familia expresaron cuando salieron de la cabaña de troncos.

"[El] día siguiente caminamos una distancia considerable y nos quedamos esa noche en un bosque al aire libre", comparte James. "La escarcha cayó sobre nosotros tan fuerte que fue como una ligera caída de nieve. Nos levantamos temprano y comenzamos nuestro camino, caminando con esa brecha con los pies descalzos, hasta que el sol salió y se derritió. Pero seguimos adelante. muy contentos, cantando himnos y agradeciendo a Dios por su infinita bondad y misericordia para bendecirnos como lo había hecho él, protegiéndonos de todo daño, respondiendo nuestras oraciones y sanando nuestros pies "(James Goldberg," La autobiografía de Jane Manning James: Siete décadas de fe y devoción, "11 de diciembre de 2013, history.lds.org ).

La siguiente ciudad donde se detuvo el grupo, La Harpe, Illinois, estaba a solo 30 millas de Nauvoo. Pero mientras estaban allí, James y su familia encontraron otra curación milagrosa. Un niño en la ciudad había caído gravemente enfermo, tan enfermo que los ancianos de esa ciudad estaban seguros de que el niño moriría. Pero James y su familia "lo administraron y el niño fue sanado".

No está claro cómo James y su familia administraron al niño, pero no fue la única vez que James había sanado a alguien. Mientras hablaba con un grupo de hermanas de la Sociedad de Socorro, James compartió que una vez se había curado ella misma.

"Ella [Jane] había sido terriblemente afligida en su cabeza, tomó su aceite consagrado y se ungió a sí misma y se curó. Sintió que eso era fe y alabó al Señor por sus bendiciones" (Lydia D. Alder, "Señoras" Reunión semi-momentánea [ sic ], “ Exponente de la mujer , 15 de diciembre de 1896).

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/-Is-There-No-Blessing-for-Me-The-Incredible-Conversion-and-Life-of-Jane-Elizabeth-Manning-James/s/89388“.