Solo las columnas de humo negro y el brillo naranja de las llamas ardientes marcaron la ciudad que alguna vez fue el Paraíso, California.

Apenas unas horas antes de que la ciudad de 27,000 ubicada en un bosque de pinos haya sido "pintoresca", dijo el residente y obstetra-ginecólogo Ross Hanchett.

Pero el jueves por la noche, el Camp Fire había rugido a lo largo de 30 millas cuadradas, envolviendo a casi toda la comunidad del Paraíso y dejando a muchos con la experiencia angustiosa de escapar de las llamas.

"Sonaba como un tren de carga"

Alrededor de las 8:30 am del jueves, la esposa de Ross Hanchett, Sara Hanchett, acababa de llegar a casa después de dejar a su hijo más joven en la escuela cuando le envió un mensaje de texto que la escuela fue cancelada debido a las evacuaciones por incendio.

"No es raro que haya un área evacuada", dice Sara. "Estamos acostumbrados a eso".

Al notar el humo en el cielo mientras se dirigía al hospital donde trabajaba, Ross acababa de llegar a su oficina cuando escuchó el anuncio por los parlantes: código negro. Todos los pacientes debían ser evacuados de inmediato.

Después de firmar frenéticamente las recetas, ver a los recién nacidos transportados por el pasillo y ayudar a los pacientes a esperar ambulancias y coches de enfermeras dispuestos a expulsar a los pacientes, Ross vio todo el alcance del incendio.

"Las llamas eran solo, quiero decir, solo sonaban como un tren de carga", dice Ross. "Sonó como un motor a reacción en un momento en que fue tan intenso".

Mientras regresaba de recoger a su hijo y su amiga, Sara recibió una llamada de Ross.

"Dijo: 'Es realmente malo'. No se asustó, pero estaba tratando de calmarlo porque estaba usando Bluetooth con todos mis hijos en mi auto y me dijo: 'No, Sara, es malo. El cielo está completamente negro' '.

Sara no lo sabía en ese momento, pero el fuego avanzaba rápidamente. Tres áreas en el Paraíso ya estaban siendo evacuadas cuando los vientos de hasta 50 millas por hora movieron el fuego a través de la ciudad. Y Sara estaba al otro lado de la ciudad de su marido con sus tres hijos y el amigo de su hijo.

"Ahí es donde se establecen el Espíritu y el milagro", dijo. "No hubo pánico, solo estaba tranquilo. Sólo tenía la sensación de 'Mire a su alrededor, tome un par de cosas'". Ella dice que solo se puso nerviosa cuando tuvo la idea de agarrarla a ella y a las cartas de amor de su esposo. Recuerdos insustituibles.

Luego, uno de los amigos de Ross le envió un mensaje a ella y a Ross en Facebook. Las llamas estaban en el mismo lado de la ciudad que Sara. Mirando desde el porche de su espalda, Sara vio el brillo anaranjado sobre las copas de los árboles que solo podía significar una cosa: el tiempo de irse.

"Fue el más desamparado que jamás había sentido"

Mientras tanto, Ross estaba atrapado en el tráfico de atascos cuando las llamas lamían los lados de la carretera. Vio como una ambulancia a 10 carros que llevaba a una mujer que acababa de dar a luz a través de una cesárea trató de sortear la línea de autos solo para estallar en llamas a un lado de la carretera.

Afortunadamente, la mujer y el personal de emergencia lograron salir de manera segura, pero Ross no estaba tan seguro de que fuera igual.

"Había literalmente edificios en llamas, casas ardiendo en la calle", dice. "La ventanilla del lado del conductor estaba tan caliente que no podía tocarla. Observé cómo un parachoques se derretía del auto frente a mí".

Las ramas quemadas cayeron de los árboles y abollaron el capó del camión de Ross cuando la temperatura en el interior del vehículo alcanzó los 110 grados. Frente a él, una familia saltó de su propio camión, arrojando posesiones que se habían incendiado.

"Tenía miedo", dice Ross. "Estaba en el fuego, y no había bomberos a mi alrededor, y estaba en medio de un embotellamiento, y no sabía qué hacer … Fue lo más indefenso que jamás había sentido".

Mientras tanto, él estaba hablando por teléfono con Sara, que estaba empacando y preparándose para evacuar con sus hijos y la amiga de su hijo.

Acababan de decir su "Te amo" cuando se apagó la torre de la celda, dejando a Sara y Ross desconectados el uno del otro.

Una viuda por cinco horas

Sara, insegura de la condición de su esposo, amontonó algunas pertenencias, un perro, dos tortugas y cuatro niños en su automóvil. Había gastado unos cinco minutos para empacar y pudo salir y entrar en la carretera principal justo antes de que llegara el tráfico. Un amigo que se fue 15 minutos detrás de ella no tuvo tanta suerte y estaba atascado cuando los fuegos se encendieron a su alrededor.

Ross estaba en el mismo bote, pero, extrañamente, sentía una sensación de paz.

"Para ser honesto con usted, fue en ese momento que comencé a orar para que pudiera tomar las decisiones correctas", dice Ross. "Que sabría qué hacer en una situación en la que no tenía experiencia. Y ahí fue cuando empecé a tener pequeños indicios como, 'Oye, apaga tu aire acondicionado. Hay demasiado humo afuera'. Y así lo hice ".

Ross también comenzó a observar el comportamiento del fuego, tratando de decidir a dónde podría ir si tenía que salir de la carretera. Pero en general, sabía que no debía entrar en pánico y permanecer en medio de la carretera y mantenerse alejado de las partes más calientes del fuego. Si se asustaba y trataba de evitar el tráfico, sabía que su auto se prendería fuego.

Finalmente, los bomberos despejaron un camino con bulldozers para Ross y cientos de otros.

Mientras tanto, Sara y el resto de su familia estaban en un centro de estaca en Chico, el encuentro de emergencia diseñado para su barrio. Mientras ayudaba a otros miembros del barrio a encontrar comida y refugio, Sara no estaba segura de si era viuda o no, ya que escuchó historias de personas que conducían sobre tapacubos de otros autos.

"A medida que pasaban las horas, comencé a ver a más personas que sabía que habían estado en esa área. Fue entonces cuando empecé a preocuparme. Comencé a ver a más personas de esa área y él no estaba allí", dice Sara.

Pero unas cinco horas después de que se desconectaron, Ross llegó al centro de estaca.

"Tenemos todo lo que nos ama"

"Fue un gran alivio", dice Ross. "No me di cuenta de que tanta gente sabía que me estaba perdiendo. Tenía miembros del barrio alineados, había gente llorando para verme, y luego fui a ver a mi esposa y fue un momento de reunión. . "

Por ahora, los Hanchetts se quedan con la familia. Aunque todavía no están seguros, es muy probable que su casa se incendie cuando el Camp Fire se desató en el Paraíso. Ross también escuchó que la mitad trasera del hospital donde trabajaba fue quemada y no está seguro de si alguna vez reabrirá.

Si bien estas pérdidas son increíblemente difíciles, los Hanchetts dicen que salvaron lo que más les importa.

"Nos tenemos el uno al otro, tenemos a nuestro perro, tenemos nuestras dos tortugas. Tenemos todo lo que nos ama", dice Ross.

Todas las imágenes cortesía de Ross Hanchett.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/-It-Was-the-Most-Helpless-I-Had-Ever-Felt-Latter-day-Saint-Couple-Shares-How-Prayers-Promptings-Helped-Them-Escape-California-Fire/s/89706“.