Apenas ayer, mientras me encontraba revisando los mensajes de mis compañeros de misión en WhatsApp llegó un mensaje que solicitaba mi firma, debido a que el New York Times había publicado una esquela ofensiva acerca de nuestro finado presidente y profeta de la Iglesia, Thomas S. Monson. Inmediatamente pregunté qué se quería con las firmas. La persona contestó “es para que la quiten”. Inmediatamente sentí preocupación. “¿Para qué pediría que la quiten? Ellos tienen libertad de expresar su opinión, aunque me sea adversa; pero si inhibo una libertad deberé aguantar después que me hagan lo mismo”. Sin embargo, picado por la espinita, investigué el formato para confirmar que no me había equivocado. Y afortunadamente sí, me equivoqué. Lo que se pedía no era que quitaran la esquela, tan sólo que la revisaran. Se quería que aprendieran a no ser insensibles e irresponsables. Me pareció más justo y dejé entonces mi firma.

Luego me di cuenta de que la esquela del New York Times había levantado todo un revuelo. La noticia se había colado a todas las redes sociales, aún en el idioma español, y todos se pronunciaban a favor o en contra de votar en Change.org para que el periódico revisara el obituario. Algunos de los que estaban en contra de firmar argumentaban que de todos modos no pasaría nada y pienso que son los que tenían el mejor punto porque, efectivamente, cuando piensas así no pasa absolutamente nada. Tenían razón, cuando no hacemos nada no pasa nada. La inacción sigue a la inacción. Otros mencionaban que, aún cuando lo lógico era que el diario no cambiara su publicación, lo importante era manifestarse, levantar la mano y hacer acto de presencia. Sorprendentemente, la iniciativa de revisión en el sitio Change.org ha logrado levantar en sólo tres días más de 100,000 firmas.

Y es que no era para menos. La esquela obituaria del New York Times se enfocaba claramente en los asuntos controversiales que el Presidente Monson tuvo que enfrentar durante su administración, más que en sus logros y contribuciones reales al mundo. Ignoraba intencionalmente 52 años de servicio. Por lo tanto, se consideró por muchos como una crítica. Y esos muchos no eran necesariamente los miembros de la Iglesia. Otros medios editoriales también deploraron la falta de sensibilidad y consideración del New York Times. El diario The Federalist, por ejemplo, indicó que el NYT se había comportado con Thomas S. Monson “menos caritativamente que lo que lo hizo con Fidel Castro, Hugh Hefner, e incluso Charles Manson”.

Y ocurre que, a diferencia de lo esperado, sí sucedió algo. El New York Times respondió hoy a la presión de la convocatoria de firmas. La respuesta reconoce el revuelo causado por el insensible obiturario. Si bien trata de justificar el enfoque empleado diciendo que se limitaron a resaltar lo que más había llamado la atención en la prensa, reconocen que pudieron haberlo hecho mejor. A mi entender eso es ya un buen comienzo. No es suficiente. Es sólo un punto de partida para la comunicación. Es verdad, no cambia nada. O quizás sí cambia mucho. Significa, al menos, que valió la pena alzar la mano, y que la participación de miles no pasó desapercibida.

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Me pesa, sin embargo, que sólo vayamos a ser capaces de recordar lo malo. Muchos diarios han escrito cosas buenas y muchos próceres se han expresado positivamente sobre el presidente Monson. No debemos dejar que lo malo nos distraiga para prestar atención a lo bueno y lo edificante. De otra manera corremos el riesgo de cometer, nosotros mismos, el mismo error de ceguera que deploramos que haya cometido el New York Times. El mal es contagioso. Mientras combatimos lo malo, prestemos atención a aquello que es “digno de alabanza”.

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