Lo que sabemos de las hermanas de Nefi

Introducción: ¿De dónde surgieron las hermanas de Nefi?

El versículo de hoy nos da una impresionante sorpresa cuando nos enteramos de que Nefi tenía hermanas. No las encontramos en ningún otro lugar de la historia. Y dado que estos son todos los datos que tenemos de las hermanas de Nefi, nos quedamos con muchas preguntas y pocas pistas seguras que nos ayuden a responderlas. Cuando la información es insuficiente, la mayoría de nuestras conclusiones son especulativas.Qué mal.

2 Nefi 5:6
6 Sucedió, pues, que yo, Nefi, tomé a mi familia, y también a Zoram y su familia, y a Sam, mi hermano mayor, y su familia, y a Jacob y José, mis hermanos menores, y también a mis hermanas y a todos los que quisieron ir conmigo. Y todos los que quisieron acompañarme eran aquellos que creían en las amonestaciones y revelaciones de Dios; y por este motivo escucharon mis palabras.
(Libro de Mormón | 2 Nefi 5:6)

¿Por qué no se mencionan antes las hermanas de Nefi?

Las Escrituras se centran casi siempre en los personajes principales de los eventos, quienes están ejecutando la acción principal. En muchas ocasiones estos son los líderes, por lo general varones. En muchos pasajes de las Escrituras se omiten las mujeres, los siervos y los personajes secundarios, a menos que tengan participación directa en la acción que se está desarrollando.

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Lección aprendida: El hecho de que en un pasaje de las Escrituras no se mencione un personaje no quiere decir que no exista.

Otra lección aprendida: Esto quiere decir que el grupo de Lehi pudo ser más grande de lo que suponemos, aunque por lo general nos quedamos con los personajes que ya tenemos por seguros. También, Lehi pudo recibir ayuda durante su viaje de personajes que no menciona, sobre todo en la tierra de Abundancia, pero eso es tema para otro artículo.

¿Hasta dónde podemos llegar con los datos que tenemos?

En el pasaje de 2 Nefi 5:6 la palabra “hermanas” es plural, lo que quiere decir que era más de una. Sabemos que al menos dos estuvieron del lado de Nefi al separarse del grupo de Lamán. Entendemos que eran mayores, ya que estaban tomando sus propias decisiones. Además de cuatro varones (Zoram, Sam, Jacob, José) y sus respectivas familias, sus hermanas, él mismo y su familia, Nefi menciona a otras personas (“todos los que quisieron ir conmigo”). No tenemos, por lo tanto, una estimación exacta de cuántos eran en el grupo que siguió a Nefi.

¿Han escrito las Autoridades Generales sobre esto?

Sí. El élder George Q. Cannon, que fue miembro del Quórum de los Doce, escribió un bello libro llamado “The Life of Nephi”, lleno de datos curiosos sobre este sobresaliente líder y profeta. “Nefi, algunos años después de esto (2 Nefi 5:6) habla sobre sus hermanas. No las menciona como miembros de su familia al tiempo de salir de Jerusalén, y se nos abandona a conjeturar si nacieron antes de salir de Jerusalén o después” (traducción libre).

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Con relación a la familia de Ismael el élder Cannon también escribe: “No se nos informa”, dice, “con exactitud el número de integrantes de la familia de Ismael, pero se nos hace suponer que consistía de él mismo y su esposa, dos hijos que también tenían familias, y cinco hijas solteras. Puede haber más que esto, pero si es así no se nos menciona” (traducción libre). El élder Cannon deja entonces abierta la posibilidad de que la familia de Ismael fuera más grande, y sólo se nos mencionara a los personajes de mayor actividad.

Pero nuestro punto aquí es con los dos hijos de Ismael que ya tenían familia. El élder Erastus Snow escribió un poquito más sobre este punto:

“El profeta José nos informó que el registro de Lehi estaba contenido en las 116 páginas que fueron traducidas al principio y subsiguientemente robadas, y de las cuales un compendio se nos da en el primer libro de Nefi, que es el registro individual de Nefi, siendo él mismo del linaje de Manasés; pero que Ismael era del linaje de Efraín, y que sus hijos se casaron con la familia de Lehi, y que los hijos de Lehi se casaron con las hijas de Ismael…” (Journal of Discourses, 23:184, traducción libre).

Es decir, el élder Snow sugiere que las hijas de Lehi, es decir, las hermanas de Nefi, se casaron con los hijos de Ismael antes de que Lehi partiera de Jerusalén.

Implicaciones del parentesco con la familia de Ismael

Esto tiene implicaciones interesantes. Implica que Lehi e Ismael no eran desconocidos, sino consuegros. Aclara por qué Ismael pudo haber estado tan prontamente dispuesto a acompañar a Lehi al desierto.  Nos da alguna luz sobre lo que pudo haber sido la vida de los familiares de Ismael antes de la partida y durante la travesía en el desierto.

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Lo que no nos aclara esta información

Aún así, algunas cosas se quedan en el tintero: las hermanas que acompañaron a Nefi al separarse del grupo de Lamán no eran las mismas que pudieron ser esposas de los hijos de Ismael, pues estos estaban vivos al momento de la separación y prefirieron quedarse al lado de Lamán durante la separación. De manera que aún no contamos con suficiente información o revelación para responder todas las preguntas que nos puedan surgir sobre las hermanas de Nefi. ¡Pero podemos asegurar que eran, al menos, más de dos!