La verdadera historia de Barrabás, el ladrón liberado en el juicio de Jesús

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La verdadera historia de Barrabás

Sobre Barrabás se han escrito muchas obras ficticias que pululan entre los relatos de Semana Santa, tal vez por la forma en que llama la atención el personaje, de modo que se han generado una variedad de mitos y leyendas sin fundamento. A fin de separar la realidad de la fantasía y conocer la verdadera historia de Barrabás y entender el papel que jugó en el juicio de Jesús tenemos que basarnos en fuentes auténticas.

La verdad es que, debido a que no existe ninguna documentación externa sobre este personaje, todo lo que podemos conocer sobre su vida es lo que se encuentra en los evangelios. De manera que la manera correcta para conocer a Barrabás es abordar un estudio biblico sencillo, comparando los diferentes versículos para entender al personaje. En este artículo nos limitaremos a estudiar la historia de Barrabas en la Biblia.

Lo que no podemos decir de Barrabás

Antes que nada es bueno diluir cualquier falsa expectativa. La información que nos proveen los evangelios es muy escueta, limitándose a señalar los aspectos que tienen que ver más directamente con el juicio de Jesús. No sabemos de dónde era Barrabás (como para decir cómo comienza su historia), ni cómo murió Barrabás, ni sabemos con quién se relacionaba. No tenemos, en fin, datos suficientes para construir una historia completa de Barrabas. Una completa biografia de Barrabas es, con los datos actuales, sencillamente imposible.

Quien fue Barrabás

Los cuatro evangelios destacan el trágico episodio en que se libera a Barrabás y se condena a muerte a Jesucristo. Cada evangelista nos proporciona en su relato un aspecto diferente de este personaje. El Barrabas de la Biblia se construye a partir de estos diferentes aspectos. Las “pistas” que nos brinda cada evangelista se complementan entre sí.

  • El apóstol Juan es sumamente breve en su tratamiento de este personaje, indicando solamente que se trataba de un ladrón (Juan 18:40). Nota que el epíteto “ladrón”, o el de “bandido”, no se empleaba sólo para designar a quien robaba, sino al que asaltaba en general.
  • El apóstol Mateo indica, además, que era un preso famoso (Mateo 27:16). La multitud tendría que haberlo reconocido cuando les fue presentado su nombre por Poncio Pilato.
  • Marcos, el evangelista, señala que era un rebelde. Había tomado parte con otros, que también se encontraban presos, en un motín, y habían cometido homicidio (Marcos 15:7).
  • Finalmente, Lucas confirma lo dicho por Marcos, indicando que el motivo del motín había sido la sedición. También ratifica que había cometido homicidio (Lucas 23:19; Lucas 23:25).

De modo que tenemos el cuadro completo de nuestro personaje. Barrabas era revolucionario, un insurrecto, que se había rebelado contra el gobierno y cuyos actos violentos habían culminado en al menos un homicidio, por el cual él y su grupo ahora se encontraban apresados.

El papel de Barrabas en la pasion de Cristo

Los evangelios sinópticos muestran con claridad que Pilato no deseaba tener nada que ver con la muerte de Jesús (ver Mateo 27:18–19), pero que estaba enfrentado a una fuerte presión. Aunque no se tiene claro su origen (si era judía o romana), existía la costumbre de liberar en la Pascua a un prisionero (Marcos 15:6), y Pilato vio la oportunidad de calmar a la multitud, agitada por los líderes judíos, y liberar a Jesús (Marcos 15:8–10; Mateo 27:16–17; Lucas 23:20;).

No obstante, los líderes judíos instigaron a la multitud a solicitar que más bien que a Jesús (Mateo 17:20–23; Marcos 15:11–14; Lucas 23:18). Pilato hizo aún más intentos por liberar a Jesús (Lucas 23:22–23). Ante la reacia negativa pública, Pilato se lavó las manos, simbolizando que se exculpaba por el resultado de esta obstinación. Fue este el punto en que el pueblo declaró: “Su sangre sea sobre nosotros y sobre nuestros hijos” (Mateo 27:24–25).

El relato termina con la declaración de que Pilato, entonces, “soltó a Barrabás, y habiendo azotado a Jesús, le entregó para ser crucificado” (Mateo 27:26; Marcos 15:15; Lucas 23:24–25). Esta es la última declaración que tenemos sobre la historia de Barrabás.

¿Cual era el verdadero nombre de Barrabas?

Es interesante saber que Barrabás y Jesús, siendo personajes totalmente diferentes, compartieron en realidad el mismo nombre. En los manuscritos anteriores al siglo III d.C. que provienen de Siria, Cesárea y el Sinaí, como también en los escritos de Orígenes, el nombre de Barrabás en Mateo 27:7 aparece como” Iesous ho Barabbas“, que, traducido al castellano, significa “Jesús Barrabás”. Este sería el verdadero nombre de Barrabás, según estos escritos. También aparece como Jesús Bar Abba, que significa “Jesús, hijo del Padre”. La coincidencia de los nombres establece un contraste radical entre “Jesús, llamado el Cristo” (según el mismo Pilato le nombra) y este otro Jesús Barrabás, representante de los resultados de la maldad posible en el hombre. El contraste es estremecedor, al considerar que Jesús de Nazaret es el verdadero “Hijo del Padre” y el verdadero libertador y Salvador.

¿Barrabas fue crucificado con Jesus?

Un mito popular, una de esas historias frecuentemente repetidas (y uno nunca termina de saber por qué), es el de que Barrabas fue crucificado con Jesús. Como antes hemos dicho, simplemente no sabemos como murio Barrabas. Tampoco conocemos nada sobre la historia de Barrabas despues de la muerte de Jesus. El mito debió generarse al confundir a Barrabas, a quien se señala como ladrón, con los dos ladrones que fueron crucificados ese mismo día, lado a lado con Jesús. Lo último que sabemos de Barrabás es que fue liberado, de modo que él no fue crucificado junto con Jesús.

Obras literarias y artísticas sobre Barrabás

Dado que no conocemos nada sobre la vida de Barrabás después de su liberación, todo lo que el cine, el teatro, la pintura y la música han aportado ha sido de carácter ficticio y debe ser contemplado únicamente en esa luz.

  • Con seguridad, entre las producciones artísticas más famosas, se encuentra la pelicula completa en español “Barrabás”, protagonizada por Anthony Quinn, quien hace el papel del propio Barrabás. La película desarrolla una ficción sobre la supuesta vida de Barrabás después de su liberación, en la cual él termina, tras varios años y muchas vicisitudes, en arrepentirse de sus pecados y convertirse al cristianismo por lo cual, en un acto de justicia poética, muere también crucificado.
  • Barrabas es el personaje principal de una miniserie, de carácter ficticio, que procura extender el argumento de la película protagonizada por Anthony Quinn. La miniserie es rodada en Túnez, Siria y Tria Monastiria, e incluye más hechos ficticios, como el romance entre Barrabas y Esther, con la sola finalidad de agregar dramatismo a la historia.
  • En la película “La Pasión de Cristo“, el actor italiano Pedro Sarubbi interpretó a Barrabás, convirtiéndose él mismo al cristianismo durante el rodaje.
  • La banda “Barrabas”, grupo de musica disco de los 70’s, es el grupo español que más discos de larga duración han vendido en el mercado estadounidense.
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