Amigos, parientes, asociados y admiradores se reunieron el viernes en el Tabernáculo del Lago Salado para los servicios funerarios del élder Robert D. Hales, un apóstol al que recordaron como un amado esposo, padre y dedicado servidor en el reino de Dios.

El élder Hales, miembro del Quórum de los Doce Apóstoles, murió el domingo 1 de octubre entre las sesiones de la 187a Conferencia General Semestral. Tenía 85 años.

El presidente Henry B. Eyring presidió el funeral de la madrugada y ofreció la charla final. Otros discursos fueron ofrecidos el viernes por dos de los asociados de Elder Hales en el Cuórum de los Doce Apóstoles – el Presidente Russell M. Nelson y el Elder M. Russell Ballard.

El presidente Dieter F. Uchtdorf, segundo consejero en la Primera Presidencia, dirigió los servicios fúnebres y la asistencia llenó la capacidad del histórico tabernáculo. El Coro del Tabernáculo Mormón interpretó varias selecciones musicales.
El presidente Eyring, primer consejero en la Primera Presidencia, habló de su asociación de décadas con Robert D. Hales.
“He observado al élder Hales, trabajado con él y aprendido de él”, dijo. “Hemos compartido experiencias que nos han hecho crecer y nos han fortalecido y algunas que nos han puesto a prueba. En todos los casos he aprendido de él y lo he visto crecer en poder espiritual.”
La capacidad del élder Hales para ser un “amigo perfectamente leal” era un don espiritual. Él era el tipo más alto de amigo que fue fortalecido y refinado por su compromiso absoluto de servir al Señor.

El presidente Eyring recuerda estar con su amigo cuando ambos eran estudiantes graduados. A pesar de las extenuantes demandas académicas de la escuela, Robert y su esposa, la hermana Mary Hales, decidieron arriesgarse a fracasar en clase para que él aceptara un llamamiento para ser presidente de quórum de élderes.

“En su aceptación de ese llamamiento, se demostraron como amigos fieles del Maestro.”
Tal lealtad, añadió el presidente Eyring, se demostró una y otra vez en lugares de todo el mundo.

“Usted puede leer o escuchar informes de su carrera como ejecutivo de negocios. Usted puede oír hablar de su rápido ascenso desde su trabajo inicial en Gillette a un papel principal en compañía tras compañía. Pero tal vez nunca oigan lo que se dijo de él entonces, así que se los diré hoy: él era una leyenda en el mundo de los negocios en su tiempo, como hombre de 42 años”.

Pero entonces una llamada telefónica vino del profeta de Dios. Se le pidió que abandonara su carrera profesional y sirviera en la Iglesia. “Para Robert D. Hales y Mary Crandall Hales, escuchar una llamada del Presidente de la Iglesia era lo mismo que escuchar la voz del Señor”.
El presidente Eyring sirvió como consejero de entonces al Obispo Hales en el Obispado Presidente de la Iglesia. Una vez más vio la “lealtad perfecta” de su amigo una y otra vez.

El élder Hales también enfrentó muchos años de desafíos médicos y encuentros con la muerte. Después de una emergencia cardiaca grave, sus médicos le ofrecieron un pronóstico muy grave. Pero sobrevivió, diciéndole al presidente Eyring desde su cama de hospital: “Me hicieron volver”.

“No tengo manera de saber si estuvo muerto por un breve tiempo esa tarde o si fue un sueño. Pero esto sí lo sé: sentía en un momento de pruebas intensas que se suponía que debía hacer algo difícil y fue leal al mandato que había recibido. Para mí, fue otro momento, sólo uno de los muchos que tuve con él, cuando – sea cual fuere el costo y por más difícil que fuera el mandato – fue leal a su familia y amigos, al Señor y al profeta del Señor.
El presidente Eyring presenció la lealtad del élder Hales a sus amigos en muchas ocasiones, incluyendo muchos de los misioneros que sirvieron con él cuando presidió una misión en Inglaterra.

El élder Robert D. Hales y su esposa María recibieron el poder de guardar el mandamiento de amar al Señor ya sus hijos. Incluso en los días previos a su muerte, el élder Hales demostró su compromiso con su vocación apostólica invocando toda la fuerza que poseía para preparar un discurso para la conferencia general.

El Señor y el profeta del Señor fueron verdaderamente contados como amigos del élder Robert D. Hales.
“Este homenaje al Élder Hales y a Mary también lleva un mensaje de esperanza y consuelo para su familia”, concluyó el presidente Eyring. “Después de una corta separación, la familia Hales encontrará que la lealtad al Salvador y sus pactos con Dios los llevará a la vida eterna, a vivir juntos para siempre en la presencia de Dios el Padre y Su Hijo Jesucristo”.
El Presidente Nelson, Presidente del Quórum de los Doce Apóstoles, llamó al Élder Hales “un valioso miembro” de los Doce durante más de 23 años.
“Sus contribuciones a toda la Iglesia ya cada miembro del Quórum no pueden ser exageradas”, dijo. “Él era incansable en su ministerio. En sus 42 años y medio como Autoridad General, ha participado en casi todos los consejos y comités en la sede de la Iglesia. Su sabiduría, perspicacia e influencia han tenido un profundo efecto en la expansión del reino de Dios en todo el mundo “.
Además, “magnificó completamente” su vocación apostólica como un testimonio especial del Salvador.
“Sus asociados en el Quórum de los Doce Apóstoles se perderán su candor de Nueva York y su maravilloso sentido del humor”, dijo el presidente Nelson. “En nuestras discusiones, él tenía una manera única de traer perspectivas que fácilmente podrían escapar a aquellos sin su vasta experiencia. Entre otros llamamientos anteriores e importantes, había sido obispo de barrio tres veces y presidente de misión. Sirvió en la Presidencia General de la Escuela Dominical y, como se ha dicho, Obispo Presidente de la Iglesia. Para el brillo y la hermandad de Bob, estamos profundamente agradecidos. ¡Lo echaremos de menos!
El presidente Nelson dijo que conocía el corazón de su amigo, literalmente. Se paró al lado del Dr. Donald B. Doty hace dos décadas cuando el élder Hales estaba siendo sometido a cirugía de corazón.
“Y después de haber servido durante mucho tiempo con Bob, sé que su corazón espiritual es puro. Su deseo más profundo era siempre acariciar y cuidar a Mary, servir a su preciosa familia, miembros de la Iglesia, y ser un discípulo valiente del Señor, a quien él muy querido veneraba “.

La perseverancia del élder Hales entre sus luchas por la salud es legendaria, agregó. Él continuó a pesar de los desafíos implacables para su salud.

Nunca enfrentó sus desafíos solo.

“Mary Crandall Hales se ha ganado su legítimo lugar como una de las mujeres nobles y grandes de esta Iglesia”, dijo el presidente Nelson. “Ella apoyó, sostuvo y cuidó a su compañero eterno. Mary, ¡gracias! ¡Te honramos! ¡Te amamos!”
El élder Hales mantuvó “el valor de un piloto de jet, la tenacidad de un atleta y un campeón” en su servicio al Señor.

“Ha pasado las pruebas de la mortalidad y regresó a casa con los más altos honores”, dijo el presidente Nelson. “Sus responsabilidades apostólicas continuarán ahí, al otro lado del velo. Allí él trabajará con la misma resolución que demostró tan hábilmente en esta vida. ”

En sus observaciones, el élder Ballard habló de los más de 40 años que trabajó junto a su amigo, Robert Hales, en varias asignaciones y comités.

“El ingenio rápido de Hales y sus comentarios, a veces muy graciosos, se extrañarán”, dijo. “Su sabio consejo y sus perspectivas profundas con respecto a los asuntos que enfrentamos en la Iglesia de hoy también serán muy extrañados por todos nosotros”.
Tanto el élder Hales como el élder Ballard fueron egresados de la Universidad de Utah y obtuvieron logros profesionales en el mundo de los negocios.
El élder Ballard usó una cita del hijo del élder Hales, Stephen Hales, para demostrar la capacidad de liderazgo de Robert Hales: “Él es realmente bueno para separar un problema y construir una solución. Creo que tiene un talento especial para hacer las cosas a través de otras personas. Él da a los demás la responsabilidad de resolver sus propios problemas y el poder de hacer lo que hay que hacer. Cuando se resuelve el problema, les da el crédito. Se esfuerza en ayudar a hacer las cosas de manera anónima “.
El élder Ballard señaló sus “maravillosos recuerdos” de los padres de Elder Hales, Rulan y Vera Hales, y su esposa, Mary.

“Mary, tú eres la luz en su vida y tu apoyo y amor hicieron posible las cosas notables que ha logrado”, dijo. “Siempre has estado allí para él, tus hijos, tus nietos y otros miembros de la familia.”

Los retos de salud del élder Hales le permitieron confiar en el Señor. Él estaba agradecido por el sacrificio expiatorio de Cristo y la bondad de Dios.

El élder Ballard compartió una cita de 2004 de su amigo y héroe que define el legado de fe del élder Hales durante tiempos difíciles:
“Cuando vienen los desafíos de la mortalidad, y vienen para todos nosotros, puede parecer difícil tener fe y difícil de creer. En estos tiempos, sólo la fe en el Señor Jesucristo y Su Expiación puede traernos paz, esperanza y entendimiento. Sólo la fe que Él sufrió por nosotros nos dará la fortaleza para perseverar hasta el fin”.

La oración y la bendición fueron ofrecidas por los élderes Neil L. Andersen y Ronald A. Rasband, ambos del Quórum de los Doce Apóstoles.

En sus breves comentarios mientras dirigía el servicio, el Presidente Uchtdorf expresó sus condolencias a la Hermana Hales y a su familia. “Te amamos, has estado y seguirás en nuestras oraciones”.

El presidente Uchtdorf también expresó su agradecimiento a la secretaria de mucho tiempo del élder Hales, Mary Berrey.
Se espera que el presidente Henry B. Eyring realice el servicio funerario en el cementerio de la ciudad de Bountiful. El hijo del élder Hales, Stephen C. Hales, fue invitado a dedicar la tumba.
Fuente: LDS Church News | Deseret News http://ift.tt/2fQevF0
Traducción y adaptación por Juan Pablo Marichal Catalán

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