Lorenzo Snow fue el quinto presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Se le ha reconocido por su capacidad financiera y su trabajo para sacar de la deuda a la Iglesia. También fue conocido por su trabajo misional y su profunda inteligencia.
Lorenzo Snow nació el 3 de abril de 1814, en Mantua, Ohio, el cuarto de siete hijos y el hijo mayor de Oliver y Rosetta Pettibone Snow. Sus padres fueron líderes en la comunidad. De hecho, el padre de Snow estaba tan involucrado en los asuntos de la comunidad que el negocio de la granja a menudo se le dejaba a Lorenzo.
Lorenzo era amante de los libros por naturaleza. Rechazó ser aprendiz, algo que la mayoría de los hombres jóvenes de la época buscaban para obtener una habilidad, y en cambio continuó sus estudios académicos. Fue educado más allá de los niveles de la mayoría de los hombres en el momento e incluso asistió a la universidad de Oberlin por un período.
Los Snow eran bautistas, pero sus  intereses religiosos eran muy amplios. Su hogar era a menudo el lugar para foros con respecto a otras enseñanzas religiosas.
Cuando Lorenzo era adolescente, José Smith se mudó a Hiram, Ohio, a cuatro millas de la granja de Snow. Lorenzo Snow escribió en su propio registro que oyó leer el Libro de Mormón en su casa en Mantua y luego se encontró con el Profeta en Hiram en 1831. Aunque estaba interesado en la Iglesia, Snow se fue a la universidad indeciso sobre el bautismo. Mientras estaba en la universidad, defendió a la Iglesia y  soportó la burla de  quienes lo rodeaban. La madre de Lorenzo, sus dos hermanas mayores (y tal vez también su padre), pronto se bautizaron en la Iglesia. Lorenzo decidió continuar su educación en Kirtland. Se unió a sus hermanas allí y se bautizó el 19 de junio de 1836.
Poco después, recibió una manifestación que confirmó “un conocimiento perfecto de que Dios vive, que Jesucristo es el Hijo de Dios, y de la restauración del Santo Sacerdocio, y la plenitud del Evangelio” (Eliza R. Snow Smith, Biografía y registro familiar de Lorenzo Snow, 1884). Esta convicción cambió el curso de su vida.
Lorenzo Snow decidió suspender su educación e iniciar una serie de misiones para la Iglesia. Sirvió su primera misión en 1837 en los condados circundantes de Ohio. Servir “sin bolsa o alforja” fue difícil para Snow, ya que tuvo que depender de la caridad de otros para su apoyo. Su familia siempre había tenido los medios para mantenerlo.
Los Snow  luego se unieron al resto de los Santos en Missouri. Después de que Lorenzo se recuperó de una enfermedad grave, se fue en 1838 para servir en otra misión a Illinois y Kentucky.
Cuando los Santos fueron expulsados de Missouri, los padres de Lorenzo se mudaron de Nauvoo a Walnut Grove, Illinois. En ese momento, Lorenzo Snow servía en una misión en Inglaterra. El élder Snow enseñó el Evangelio en Birmingham durante tres meses y organizó una rama en Wolverhampton.
En febrero de 1841, fue llamado para presidir a los Santos en diez unidades de la Iglesia establecidas en Londres. Con el llamamiento de congregar a los Santos, Lorenzo Snow acompañó a 250 santos desde Londres hasta Nauvoo. En el camino, el capitán y varios miembros de la tripulación del barco se unieron a la Iglesia. El grupo llegó a Nauvoo en abril de 1843.
El élder Lorenzo Snow fue maestro de escuela durante el invierno siguiente en Lima, Illinois. Luego regresó a Ohio para retomar el trabajo de la Iglesia. Fue allí que supo del martirio de José y Hyrum Smith. El élder Snow terminó su misión en Ohio y rápidamente regresó a Nauvoo. En la confusión que siguió al martirio de José Smith, Lorenzo Snow eligió seguir y defender a Brigham Young y al Quórum de los Doce Apóstoles. Hizo lo mejor que pudo para enviar obras al Templo de Nauvoo.
Siguiendo la doctrina revelada del matrimonio plural, el élder Snow se casó con Charlotte Squires, Mary Adaline Goddard, Sarah Ann Prichard y Harriet Squires. (tomó varias esposas más en un momento posterior de su vida.) Dejaron Nauvoo cuando los Santos fueron expulsados en 1846. La familia se detuvo en Iowa, porque el élder Snow enfermó nuevamente. Tres niños nacieron allí; pero sólo dos sobrevivieron.
El élder Snow fue llamado para presidir la compañía y,  mientras estaba allí,  diligentemente recaudó dinero para ayudar en el éxodo. La familia llegó a Salt Lake City en 1848.
El 12 de febrero de 1849, Lorenzo Snow fue ordenado miembro del Quórum de los Doce Apóstoles. Arregló una celebración de la primera llegada de los santos al Valle de Salt Lake, y mantuvo la idea de que las celebraciones y el esplendor pueden construir la moral y la identidad grupal.
En octubre de 1849, se le pidió que sirviera en una misión en Italia. Fue primero a Inglaterra y, mientras estuvo allí, fue inspirado para comenzar a enseñar en Italia entre la secta valdense, largamente perseguida, del cristianismo. Él ganó algunos conversos, que emigraron a Utah.
La misión del élder Snow duró tres años. Visitó la Suiza francesa y Malta, y envió misioneros a la India. También supervisó la traducción del Libro de Mormón al italiano. La misión fue extremadamente exitosa, pero sus esfuerzos en Italia despertaron la ira de los periódicos católicos y los funcionarios locales.
Cuando el élder Snow regresó a Utah, descubrió que una de sus esposas, Charlotte Squires Snow, había fallecido durante su ausencia. Él restableció su vida familiar y renovó su iglesia y servicio a la comunidad. Fundó la “Sociedad Polisófica” para fomentar la cultura y la educación. Fue elegido para la legislatura de Utah y sirvió bien durante veintinueve años, diez de esos años como presidente del Consejo Legislativo.
En 1853 se le pidió a Lorenzo Snow que dirigiera un grupo de cincuenta familias para establecer una nueva área. Este grupo estableció Brigham City, en el Condado Box Elder, Utah. Trabajó incansablemente para crear una comunidad próspera, completa con una sociedad pujante y un sistema de escuelas públicas. También estableció la Asociación Mercantil y Manufacturera de Brigham City con cuarenta departamentos. La cooperativa se convirtió en la más exitosa en todo el territorio.
En 1864 fue llamado con Ezra T. Benson y Joseph F. Smith en otra misión, esta vez a Hawai (entonces llamada Islas Sandwich). En Hawaii, experimentó un casi ahogamiento y fue salvado milagrosamente. Los élderes Benson, Smith y Snow se vieron obligados a excomulgar a un anciano de la iglesia apóstata, Walter Gibson.
Ocho años después, el élder Snow acompañó a George A. Smith y otros líderes de la Iglesia a Palestina, donde bendijeron la tierra para el recogimiento de los judíos en el Monte de los Olivos. En 1885 sirvió en otra misión entre los nativos americanos del noroeste del Pacífico. A su regreso, fue arrestado por practicar el matrimonio plural y estuvo encarcelado durante once meses, antes de ser liberado por un mandato del Tribunal Supremo. El élder Snow no languideció en prisión. Allí enseñó clases de lectura, escritura, matemáticas y contabilidad.
En abril de 1889, Lorenzo Snow fue sostenido como el presidente del Quórum de los Doce Apóstoles y en 1893 fue llamado a ser el primer presidente del Templo de Salt Lake. El 13 de septiembre de 1898, a la edad de 84 años, fue sostenido como el Profeta de la Iglesia tras la muerte de Wilford Woodruff. Sin embargo, preocupado por su avanzada edad, suplicó al Señor por una manifestación divina de la voluntad de Dios. Él testificó que el Señor se le apareció en el Templo de Salt Lake, afirmó su llamamiento y le aconsejó que formara inmediatamente la nueva Primera Presidencia. Él sentó el precedente de reorganizar la Primera Presidencia inmediatamente después de la muerte de un profeta.
Para cuando Lorenzo Snow se convirtió en profeta, la Iglesia estaba endeudada por la cantidad de $ 2.3 millones. Esto se debió principalmente al hecho de que el gobierno de EE. UU. Se había apoderado de la mayoría de los activos de la Iglesia, incluidos los fondos para el diezmo, de conformidad con la Ley Edmunds-Tucker de 1887. Los miembros de la iglesia reaccionaron reteniendo sus donaciones de diezmos. La Primera Presidencia emprendió medidas financieras de emergencia, incluida la consolidación de deudas, la emisión de bonos y la venta de intereses de la Iglesia en negocios. Estas medidas ayudaron, pero no fueron suficientes. El presidente Snow recibió la revelación de que el pago total de diezmos por parte de los santos sería suficiente para sacar de la deuda a la Iglesia. Los santos se comprometieron con este principio, y por la muerte de Lorenzo Snow en 1901, la Iglesia estaba libre de deudas.
A medida que el nuevo siglo amanecía, el presidente Snow imaginó una Iglesia global. Instó a los santos en tierras extranjeras a construir allí sus congregaciones, en lugar de emigrar a Utah. Reabrió la misión mexicana y envió a Heber J. Grant para iniciar el trabajo misionero en Japón. Él visualizó la obra misional en Rusia, Austria y América Latina.
Después de servir durante tres años como Presidente de la Iglesia y muchos más al servicio de la Iglesia, el Presidente Snow falleció el 10 de octubre de 1901. Se desempeñó bien  y fue beneficiario de muchos milagros. El patriarca José Smith, padre, le había prometido en su bendición patriarcal  el poder apostólico, y le dijo: “Si es conveniente, los muertos resucitarán y vendrán por tu voluntad” (Thomas Romney, La vida de Lorenzo Snow, 1955). En 1891, restauró la vida a Ella Jensen, que había estado muerta dos horas.