Bajo la organización dada por Dios a los israelitas cuando estos se preparaban en el desierto para la conquista de la tierra prometida, los levitas, es decir, los miembros de la tribu de Leví, fueron asignados para poseer el Sacerdocio Aarónico y oficiar en el tabernáculo. Internamente, los levitas se dividieron las tareas correspondientes al servicio del tabernáculo según su linaje. En este artículo se estudian solamente las funciones específicas de los coatitas, es decir los descendientes de Leví por la línea de Coat.

La genealogía de la tribu de Leví

De acuerdo con lo que hemos visto, para entender las funciones internas de los levitas es, pues, necesario comprender su genealogía. Leví tuvo tres hijos: Gersón, Coat y Merari (Génesis 46:11; Exodo 6:16; 1 Crónicas 6:1, 16). De acuerdo con el libro de Éxodo, sabemos que Coat llegó a tener 133 años (Exodo 6:18). Antes de morir, Coat engendró cuatro hijos: Amram, Izhar, Hebrón y Uziel (Números 3:19; 1 Crónicas 6:2, 18).

El siguiente diagrama representa la genealogía de los descendientes de la tribu de Leví, o levitas, con base en la descripción de Números 3.

Genealogía de los descendientes de la tribu de Leví (levitas)

Deberes específicos de los coatitas

Los deberes específicos de los coatitas, descendientes de Leví por el linaje de Coat, estabán regulados por la ley de Moisés y son descritos en Números 4:4–15. Estaban encargados directamente del velo del tabernáculo y del arca del pacto, así como de los mobiliarios sagrados del tabernáculo correspondientes al lugar santo (el menoráh o candelabro sagrado, la mesa del pan de la proposición y el altar de oro). Los coatitas son quienes debían envolver y proteger estos objetos sagrados durante la marcha del campamento de Israel por el desierto.

La función de los coatitas era, en realidad, la más importante entre los hijos de Leví, pues no sólo atendían lo correspondiente al lugar santo y al lugar santísimo, sino que en los traslados también cuidaban directamente del arca del pacto. Cuando el campamento de Israel se movía ellos debían llevarla directamente sobre sus hombros (Números 7:9). Los coatitas acampaban siempre al sur del tabernáculo (Números 3:29, 31).

Las tierras de herencia de los hijos de Coat

Dado que los levitas no tuvieron en la repartición de las tierras una herencia específica, las demás tribus de Israel donaron parte de sus tierras para ellos. Los levitas del linaje de Coat recibieron diez ciudades de entre las tierras de Efraín, Dan y Manasés (Josué 21:5, 10, 26; 1 Crónicas 6:61, 66, 70). Algunas de sus ciudades fueron designadas también como ciudades de refugio.

Los coatitas como músicos del templo

Mucho más tarde, David organizaría de entre los levitas un equipo especial de músicos para la adoración en el tabernáculo. La integración de los coatitas o descendientes de Coat, junto con una descripción detallada de su genealogía, se puede encontrar en 1 Crónicas 6:33–43. De acuerdo con 1 Crónicas 6:31–32, este servicio se limitó al tabernáculo hasta que Salomón terminó la edificación del templo.

David tomó también en cuenta la división por linajes de la tribu de Leví durante su reorganización del servicio del sacerdocio aarónico (1 Crónicas 23:6, 12). Algunos de los hijos de Coat tenían a su cargo el pan de la preposición (1 Crónicas 9:32).

Otros datos curiosos sobre los coatitas

  • Los datos sobre la población de los descendientes de Coat es proporcionada por la Biblia en varias ocasiones, permitiéndonos observar su crecimiento a través del éxodo de los hijos de Israel (ver Números 3:28; Números 4:36; Números 26:57, 62).
  • El rebelde Coré descendía de la tribu de Leví por el linaje de Coat. El saber este dato importante nos permite tener una visión más clara de los motivos tras la rebelión de Coré.
  • Hay que tomar en cuenta que el juez y profeta Samuel era levita, perteneciente al linaje de Coat. El conocer su genealogía e integración a la tribu de Leví nos permite comprender parte de su niñez y formación y las tareas naturales, correspondientes a su linaje, que debió ejercer en el tabernáculo bajo la tutoría de Elí.
  • Durante la reforma de Josías, algunos de los descendientes de Coat e integrantes de la tribu de Merari fueron escogidos “para que activasen la obra” (2 Crónicas 34:12).

Genealogía de Coat (el linaje de Coat)

El siguiente diagrama ofrece un vistazo panorámico de la genealogía de Coat, tanto sus antecesores, hasta Abraham, como sus descendientes más próximos.

Bibliografía