SALT LAKE CITY – Barbara Jones Brown tiene una merecida reputación como historiadora y escritora talentosa, pero su relación con la historia tuvo un comienzo difícil. En la universidad, ella fue desconectada por la forma en que los profesores enseñaban historia y la encontraban completamente indescifrable.

Todo eso cambió cuando ella comenzó a asistir a las conferencias de la Asociación de Historia Mormona con su padre.

"Mi papá comenzó a arrastrarme a las conferencias de la Asociación de Historia Mormona en mis 20 años", escribió Brown en una entrevista por correo electrónico .

"Empecé a darme cuenta de que la historia trata sobre la historia humana, toda la historia humana, y por lo tanto es realmente fascinante", agregó.

El director del Tanner Humanities Center y nominado al Pulitzer, Bob Goldberg, describe la asociación como un lugar raro para que historiadores y no historiadores aprendan sobre el pasado.

"La MHA es una de las pocas organizaciones históricas que permite a los principiantes, aficionados y no profesionales unirse a los historiadores profesionales como buscadores del pasado", dijo Goldberg .

"Se puede sentir la energía del compromiso y el entusiasmo por la historia en estas reuniones", agregó.

Brown encontró un alma gemela en Goldberg cuando estudió historia en la Universidad de Utah bajo su tutela.

"Tuve la suerte de contar con Bob Goldberg como mi asesor", dijo. "[Él] fue muy riguroso al enseñarme cómo ser un buen historiador, pero también muy alentador".

Goldberg salió impresionado de manera similar con Brown.

"Barbara no es alguien a quien se le pueda pasar por alto", dijo Goldberg en una entrevista por correo electrónico. "Es una investigadora diligente, apasionada por la historia y tiene un sentido de las personas que le da una visión creativa de por qué los hombres y las mujeres actúan como lo hacen".

El deseo insaciable de comprender por qué las personas actúan como lo hacen sirvió bien a Brown cuando comenzó a trabajar en un manuscrito con Rick Turley, entonces Asistente del Historiador de la Iglesia.

"Cuando Rick me contrató en 2005 para ser el editor de contenido de 'Massacre at Mountain Meadows', tenía las mismas preguntas en mi mente que la mayoría de la gente parece tener", dijo Brown.

"Decidí buscar respuestas", continuó.

Sus esfuerzos no pasaron desapercibidos. "Ella es una historiadora académicamente entrenada, una excelente investigadora y una excelente escritora", dijo Turley en una entrevista por correo electrónico .

Turley está especialmente impresionado con la escritura que Brown está haciendo actualmente mientras trabajan en la secuela de "Massacre". "Pero todos sus escritos son interesantes", dijo.

Su forma de hablar se debe en parte a su licenciatura en periodismo de la Universidad Brigham Young.

Brown ve la capacidad de hablar a las masas como un activo para la profesión de historia. "No creo que la escritura periodística se interponga en el camino de la investigación histórica y la escritura de ninguna manera", dijo. "De hecho, todo lo contrario."

Desde la realización de una investigación exhaustiva hasta el doble control de las fuentes para incluir una variedad de puntos de vista, la capacitación que Brown recibió como periodista complementa el trabajo que hace como historiadora.

Parte de su trabajo histórico ha incluido un puesto como directora histórica de Better Days 2020, una organización que busca crear conciencia sobre la historia de las mujeres en Utah. Mientras se preparaba para el 100º aniversario de la 19ª Enmienda, otorgando a las mujeres el derecho al voto, en 2020, Brown descubrió una oportunidad inesperada.

"Estaba trabajando en una posición que amaba", dijo. "Pero tuve unos pocos amigos de la MHA que me instaron repetidamente a presentar una solicitud cuando se abrió el puesto de director ejecutivo de MHA".

Finalmente se postuló y fue seleccionada como la nueva directora ejecutiva en mayo.

La ex presidenta de la MHA Laurel Thatcher Ulrich cree que la organización está en buenas manos. "Barbara es una líder enérgica e imaginativa que tiene una sólida formación en relaciones públicas, es una excelente escritora, una incansable creadora de redes y una investigadora experta", dijo Ulrich . "¡Ella entiende la historia y hace las cosas!"

Entre las muchas cosas que Brown espera lograr durante su mandato es aumentar el alcance de la organización.

"Mi sueño para MHA es hacer que sea acogedor y accesible para todos los que elijan participar, independientemente de sus antecedentes y creencias, independientemente de sus medios financieros, independientemente de dónde vivan en el mundo", dijo Brown.

Si bien hacer que la asociación sea aún más accesible es un objetivo noble, no tiene un costo. El flujo y reflujo natural entre los recursos y las demandas puede hacer que cualquier objetivo se centre en las actuales responsabilidades futuras potenciales para la organización sin fines de lucro.

Brown tiene un plan para esto también.

"La recaudación de fondos será una parte esencial de mi mandato mientras busco construir una dotación que garantice que la MHA y sus programas sobrevivan mucho después de que me haya ido", dijo.

"Averiguar cómo lograr (estos objetivos) será mi deseo principal", agregó.

Aquellos interesados ​​en la asociación pueden suscribirse al Journal of Mormon History y ver mormonhistoryassociation.org para más información.


Fuente: https://www.ldschurchnews.com/members/2018-09-09/meet-the-mormon-history-associations-new-executive-director-47945