Para aquellos que son víctimas de agresión sexual, “hay esperanza”.

Ese fue el mensaje de Benjamin M. Ogles, profesor de la Universidad Brigham Young, durante un devocional en el campus el 30 de enero.

Dirigiéndose a los perpetradores, las víctimas y los seres queridos de quienes han sufrido una agresión sexual, Ogles explicó la importancia del albedrío, la rendición de cuentas y la expiación de Jesucristo en lo que respecta al delicado tema.

Difusión del tema de acoso sexual en las redes sociales

“Solo al unir nuestras voces y acciones para ayudar a las víctimas y promover el respeto por los demás podemos ayudar a terminar con la violencia sexual”, dijo.

Reconociendo que en 2017 se publicaron muchas historias sobre el acoso y la agresión sexual, Ogles habló de la creciente exposición del tema. Mientras que los titulares incluían los nombres de celebridades, politicos y ejecutivos corporativos entre los perpetradores acusados, muchas personas se unieron a las campañas de las redes sociales, como la campaña #MeToo, para tener voz en el tema, cada vez más controvertido.

La experiencia en BYU

Los estudiantes escucharon a Ogles, quien es miembro del Consejo Asesor sobre Respuesta Universitaria a la Agresión Sexual en BYU y es el decano de la Facultad de Familia, Hogar y Ciencias Sociales, y explicó cómo ha visto de primera mano en BYU el peso del tema de acoso sexual.

“Este consejo se centró en examinar la respuesta de la universidad a los incidentes de mala conducta sexual”, dijo Ogles. “Nuestro cargo era determinar cómo manejar mejor el proceso de presentación de informes para las víctimas de agresión sexual”.

Para recopilar información, se creó un sitio web donde más de 3,100 personas enviaron comentarios.

“Aunque tomó muchas horas, leímos cada respuesta, algunas de las cuales describieron experiencias personales y desgarradoras”, dijo. “Nuestro trabajo resultó en 23 recomendaciones, todas las cuales se han implementado en BYU, incluyendo el desarrollo de una política de amnistía, cambio de estructura organizacional, creación de un puesto de defensor de víctimas y realización de una encuesta a estudiantes de BYU sobre agresión sexual”.

Un segundo comité, Ogles, fue encuestando a cada estudiante de tiempo completo durante el semestre de invierno de 2017. “Una vez más, nos enteramos de algunas experiencias dolorosas y angustiosas de algunos estudiantes de BYU con respecto al acoso sexual”, dijo.

Como presidente de estaca, psicólogo y profesor, en cuyo papel ha revisado docenas de tesis y disertaciones para estudiantes de posgrado que investigan la agresión sexual, Ogles dijo que ha tenido muchos encuentros con el tema de la agresión sexual.

“Incluso con estos antecedentes, el servicio en estos comités me hizo aún más consciente del sufrimiento que está asociado con el acoso sexual”, dijo. “Lo que aumentó mi tristeza fue el hecho de que aquí en BYU, aunque tenemos altos estándares para nuestra conducta, hay personas que perpetran y experimentan contacto sexual no deseado. Esto fue desalentador”.

Un devocional sobre el tema del acoso sexual

La agresión sexual es un tema difícil, altamente cargado, a veces político, que no se discute fácilmente, explicó.

“Me sentí ansioso ya veces abrumado mientras preparaba esta asignación”, dijo. “No me ofrecí como voluntario para participar en el consejo asesor y ciertamente nunca imaginé que ofrecería un devocional centrado en las doctrinas del Evangelio asociadas con el acoso sexual. Sin embargo, mis experiencias me llevaron a este momento en el que siento la urgencia de abordar este delicado tema”.

Compartiendo fundamentos doctrinales importantes: albedrío, rendición de cuentas, la expiación de Jesucristo y los poderes creativos que vienen con la intimidad sexual, Ogles habló de cómo estas doctrinas son esenciales para el aprendizaje y el crecimiento, y para llegar a ser como Dios.

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Estas bases son esenciales, y con ellas surgen consecuencias positivas y negativas. Mientras que algunas consecuencias provienen de una persona que usa su albedrío, otras consecuencias son el resultado del albedrío de otra persona.

“Desafortunadamente, las personas que nos rodean, incluso las más cercanas a nosotros, como nuestra familia, parejas y amigos, a veces utilizan su albedrío para actuar de una manera que nos hiere”, dijo. “Si bien nuestro Padre Celestial reconoce y se preocupa por el mal y el dolor que experimentamos en este mundo a manos de otros, no eliminará su albedrío porque al hacerlo violaría los límites que promueven nuestra progresión”.

Dentro del contexto de esos fundamentos doctrinales del evangelio, Ogles habló de los perpetradores, las víctimas y otros asociados con el acoso sexual.

Perpetradores

Mientras que algunos creen erróneamente que la agresión sexual solo ocurre cuando extraños asaltan repentinamente a víctimas desconocidas, los datos de la encuesta de clima del campus de BYU reflejan lo que se ve en los datos nacionales: que un novio, novia o cónyuge actual o anterior perpetró más de la mitad de los incidentes.

De los 12,602 estudiantes que completaron la encuesta, 475 informaron 730 incidentes separados de contacto sexual no deseado, y de esos eventos informados, un 37 por ciento combinado fue perpetrado por un conocido, amigo o ex amigo. Solo un seis por ciento fue perpetrado por un extraño.

“Estos hallazgos sugieren que algunos hombres, y uso la palabra hombres porque los datos indican claramente que los hombres son mucho más propensos a ser los perpetradores que las mujeres, o malinterpretan la naturaleza del consentimiento en una relación, malinterpretan los deseos de su pareja o entienden sus deseos y directamente los ignoran al forzar su propia voluntad sobre una compañera”, dijo.

“El dolor de ser violado físicamente es mucho peor que el momento breve y potencialmente incómodo cuando alguien te deja saber que les gustaría tener más intimidad física”.

Para los Santos de los Últimos Días, una relación sexual es sagrada y solo sancionada por Dios dentro del matrimonio “donde los cónyuges se entregan libremente uno al otro emocional y físicamente”.

Pero el consentimiento sigue siendo vital después del matrimonio.

“El matrimonio en sí no es consentimiento a la intimidad”, dijo. “Los cónyuges tienen la misma obligación de respetar el albedrío mutuo y el espacio físico y personal, como en cualquier otra relación”.

Ogles dijo que su estudio de la agresión sexual ha cambiado sus ideas y su comportamiento con respecto al espacio personal y el respeto por el albedrío de otra persona. Compartiendo una experiencia que tuvo mientras jugaba con sus nietos, Ogles contó cómo él a menudo los perseguía y los hacía cosquillas. Aunque se suponía que su actividad era divertida, se dio cuenta de que su comportamiento al ignorar sus protestas era potencialmente problemático.

“A pesar de que era inocente y todo fue divertido, quizás no estaba bien que les hiciera cosquillas a pesar de sus objeciones”, dijo. “Me preguntaba, ‘¿Qué les estoy enseñando sobre el albedrío, su voz y espacio personal? ¿Estas experiencias de aprendizaje temprano influirán en sus percepciones sobre lo que está o no está bien en las relaciones futuras?'”

Sin importar la intención, todos serán responsables de sus acciones.

“Aquellos que violan el albedrío de otro a través de la fuerza, la coacción, ignorar o ingenuamente suponer acerca de sus deseos con respecto al contacto sexual serán responsables de sus acciones… Si usted es alguien que ha cometido este pecado, lo aliento a que vea a su obispo, que se arrepienta, que coopere con las autoridades legales cuando sea necesario y que busque ayuda profesional. La seriedad de sus actos puede requerir que se enfrente a la disciplina civil y de la Iglesia. Pero el arrepentimiento completo traerá el dulce alivio del perdón, la paz de conciencia y una vida renovada “.

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Víctimas

De los estudiantes de BYU encuestados, el 6.5 por ciento de las estudiantes y el 1.2 por ciento de los estudiantes varones fueron víctimas de agresión sexual en BYU en los 12 meses previos a la encuesta.

“Estos hijos de Dios experimentaron violaciones íntimas y personales a las que no dieron su consentimiento”, dijo.

Además, la investigación encontró que 1,692 estudiantes, el 21 por ciento de las mujeres encuestadas y el seis por ciento de los hombres encuestados, sufrieron agresión sexual o abuso cuando eran niños o adolescentes antes de venir a BYU.

“Para aquellos que han tenido experiencias traumáticas, sepan que hay personas, muchas personas preocupadas por su bienestar y muchas personas que han experimentado a nivel personal lo que han experimentado”, dijo. “No estas solo. Sabemos que fuiste herido injustamente y que puedes continuar teniendo pensamientos y sentimientos negativos “.

Reconociendo que a menudo la visión de la víctima sobre su seguridad personal, el mundo y las personas ha cambiado, las víctimas reconocidas de Ogles a menudo se sienten asustadas, dañadas, indignas, avergonzadas o indefensas.

“Algunos de ustedes ya están en el camino hacia la recuperación y comienzan a entender que no eran responsables cuando alguien violaba su albedrío: no están devaluados ni valen menos debido al incidente”, dijo. “Ustedes son hijos de Dios y Él está listo para ayudarlo… Su sanación puede ocurrir con o sin ayuda profesional según sus circunstancias. Sin embargo, sabemos que el camino que ahora recorren a menudo está lleno de sufrimiento y dudas y estamos listos para ayudarles”.

Dirigiéndose a aquellos que “culpan a sí mismos” o se responsabilizan por el abuso, Ogles les recuerda: “¡Usted no es responsable de lo que no dio su consentimiento! Esa es la esencia del albedrío”.

“Cuando no se tiene en cuenta el albedrío y la capacidad de determinar qué sucede con su propio cuerpo, la víctima puede responder automáticamente a la situación con sentimientos de culpa o vergüenza porque puede imaginar formas en que cree que ‘podrían’ haber ‘evitado’ la situación “, dijo. “Después de un asalto, una víctima puede tratar de restablecer un sentido de control y orden en su vida asumiendo parte de la culpa de lo sucedido”.

A veces, los amigos y familiares pueden pensar que la víctima hizo algo para contribuir a la situación, algo a lo que Ogles se refiere como “culpando a la víctima”.

“Permítanme ser muy claro sobre la responsabilidad de la agresión sexual”, dijo Ogles. “El perpetrador es responsable de sus acciones. Una víctima fue privada de su albedrío y no son responsables de lo que les sucedió sin su consentimiento, sin importar qué ropa llevaban puesta, dónde estaban o qué sucedió de antemano. No permitieron, sancionaron o alentaron el asalto “.

Para aquellos que son víctimas, “¡Hay esperanza! ¡Hay sanación!”, enseñó Ogles. La sanidad viene a través del poder de la expiación de Jesucristo.

Cómo ayudar a tus seres queridos

Para aquellos que no han sido autores o víctimas de agresión sexual y que buscan maneras de ayudar a amigos y parientes, Ogles sugirió ser un “ejemplo de los creyentes” viviendo una vida de bondad y compasión.

“Si un amigo o pariente le dice que han sido víctimas de acoso sexual o de abuso sexual, y nuestros datos sugieren que es más probable que se lo digan a un amigo o compañero de piso, dígales que usted les cree, exprese su preocupación por ellos y anímelos para buscar ayuda profesional”.

Ogles les recordó a los estudiantes de BYU los recursos confidenciales (asesoramiento, defensa de víctimas y evaluaciones médicas) disponibles en el campus.

“Es mi oración que las doctrinas y los principios del Evangelio arrojen luz sobre este tema difícil de tal manera que traiga esperanza en lugar de desaliento”.