Lo que tú ya deberías saber sobre el nombre de Belén

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Belen de Juda o el nombre de Belén de Judea
Fotografía del pueblo de Belén a principios del siglo XX.

El nombre de Belén y su tratamiento serán los objetivos principales de este artículo. El pequeño poblado de Belén estaba ubicado a unos diez kilómetros al suroeste de Jerusalén, por lo que se enmarcaba en la región circunvecina, “la tierra de Jerusalén”. En esta tierra, en este poblado sin interés político o comercial, habría de nacer Jesucristo, de acuerdo con las profecías (Miqueas 5:2).

El nombre de Belén

El poblado de Belén es referido en las Escrituras con varios nombres distintos:

  • Se le llama “Belén de Judea” (Mateo 2:5 ) para distinguirle de otra Belén que también existía en Palestina, en la parte de Galilea, Belén de Zabulón (Josué 19:15 ).
  • También se le llama “Belén de Judá” por encontrarse en el territorio dispuesto para esa tribu de Israel desde los días de Josué (Jueces 17:7).
  • Se le llama también “Efrata” (Rut 4:11 ) y, en consecuencia, se llama efrateos a sus habitantes (Rut 1:2 ).
  • Y se le llama “Belén Efrata”, combinando lo anterior (Miqueas 5:2 ).

El significado del nombre de Belén

Es importante saber que en nuestras Biblias en español el nombre de esta ciudad ha sido traducido como Belén, pero en las Biblias en inglés lo vas a encontrar como Bethlehem, que es el nombre original. Puesto de esta forma, es un nombre compuesto por dos palabras hebreas (Beth-lehem). “Beth” significa “casa” y “lehem” significa “pan”. La palabra compuesta significa “casa del pan”. Esto da origen a una serie de juegos de palabras interesantes. Por ejemplo, en el libro de Rut se juega un poco con el concepto, relacionándolo con la escasez de alimentos (Rut 1:1 ), con la cosecha (de cebada y de trigo, precisamente; Rut 1:22 ) y con la abundancia (Rut 4:11 ). En los evangelios, Jesucristo se reconoce a sí mismo como el Pan de vida (Juan 6:48 ).

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Curiosidades

El  nombre de Belén se menciona sólo en la Biblia; 45 veces en el Antiguo Testamento y 8 en en el Nuevo Testamento.

imageDe los cuatro evangelios, en el libro de Marcos no se menciona el nombre de Belén.

En el Antiguo Testamento se menciona principalmente en los libros de Jueces, Rut, 1 Samuel y 1 Crónicas.

La primera mención de Belén, sin embargo, ocurre en el libro de Génesis, en Génesis 35:19, donde se menciona que Raquel murió en sus inmediaciones (que es, en parte, por lo que se le recuerda en la profecía que dice “Raquel que llora por sus hijos” (Mateo 2:17–18; Jeremías 31:15 ), ya que ella murió cerca de allí y Raquel es parte importante del origen de las doce tribus de Israel.

En el Libro de Mormón no se hace mención expresa de la ciudad de Belén, pero se hace una referencia a “Jerusalén, que es la tierra de nuestros antepasados” (Alma 7:10), ya que Belén se encontraba en las inmediaciones de Jerusalén y para los judíos era considerada, por lo tanto, parte de “la tierra de Jerusalén”. No debe confundirse “la tierra de Jerusalén” con “la ciudad de Jerusalén”.

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