¿Qué sabes sobre la elección de los tres nuevos apóstoles?

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    Fecha de publicación: 03/10/15
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    Mientras escribo estas líneas estoy observando la conferencia de prensa en que Michael R. Otterson, que es un elemento de Asuntos Públicos de la Iglesia, presenta a los nuevos apóstoles después de la conferencia general de octubre de 2015. Elder Rasband ahora se levanta para expresar, con los ojos realmente húmedos, su vibrante testimonio sobre el Salvador Jesucristo. Después de él ha tomado el turno el élder Gary Stevenson, y finalmente el élder Dale G. Renlund tomará la palabra.

     

    La continuidad de los doce apóstoles de Jesucristo

    Pues bien, ¿y qué sabes sobre ellos? Comencemos por algo que sí sabes. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se destaca entre otras iglesias cristianas por tener un profeta y doce apóstoles a la cabeza de la Iglesia. Con esto, decimos los miembros de la Iglesia, se mantiene la organización que Jesucristo mismo dio a la Iglesia:

    Efesios 4:11–13
    11 Y él mismo constituyó a unos apóstoles; y a otros, profetas; y a otros, evangelistas; y a otros, pastores y maestros;
    12 a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo,
    13 hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varón perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo; (Nuevo Testamento | Efesios 4:11–13)

    Cuando el pasaje dice “él mismo” se está refiriendo a Jesucristo. Jesucristo mismo estableció  una organización basada en  profetas y apóstoles, y dicha organización debía continuar “hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios”. Esto no ha sucedido aún en el mundo, de modo que la preservación que Jesucristo dio a la Iglesia sigue siendo necesaria. Después de todo, como señala el apóstol Pablo de Tarso en ese mismo libro de Efesios, toda la Iglesia está edificada “sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo la principal piedra del ángulo Jesucristo mismo” (Nuevo Testamento | Efesios 2:20). Si la Iglesia se compara con un edificio, Jesucristo resultaría ser la piedra angular y la existencia de apóstoles y profetas sería el mismo cimiento. En otras palabras, sin ellos no hay iglesia, al menos no la Iglesia de Cristo. No la Iglesia que él mismo formó.

    Ahora, tú sabes muy bien que Judas se suicidó, colmado por la culpa de haber traicionado al Señor Jesús. Y sabes que el capítulo uno del libro de Hechos narra cómo, después de la resurrección y ascensión del Maestro, la Iglesia se reunió para la elección de un sucesor. Esto establece el modelo que se seguía estrictamente en la Iglesia original: cuando un apóstol moría, otro le sucedía. Se presentaron varias alternativas y se tomó una decisión por medio de inspiración. Tenemos otro caso cuando Jacobo murió y la Biblia comienza después a hablar de otro apóstol, de modo que podemos ver, con transparencia, el propósito original: el cuerpo de doce apóstoles siempre debía conservarse como un cuerpo de doce. Siempre doce.

    El llamamiento de los tres nuevos apóstoles de Jesucristo

    Pues bien, llevando este modelo a la época moderna vemos que en muy poco tiempo sufrimos la pérdida de tres amados apóstoles. Elder L. Tom Perry falleció el 30 de mayo, seguido casi inmediatamente por el élder Boyd K. Packer el 3 de julio. Poco después les seguiría también el élder Richard G. Scott, el 22 de septiembre.

    Entonces, es la primera vez en 109 años que se presenta la necesidad de sostener a tres nuevos apóstoles de manera simultánea, para cubrir las vacantes dejadas por la partida de estos esforzados siervos y líderes. El día de hoy asistimos a este evento histórico en que tres nuevos apóstoles fueron sostenidos durante la conferencia general SUD de octubre 2015.

     

    tres nuevos apostoles sud lds conferencia general sud octubre 2015

    Impresiones generales

    La primera cosa que me llama la atención de los nuevos apóstoles es que los tres son muy jóvenes. Elder Ronald A. Rasband tiene 64 años, élder Gary E. Stevenson tiene 60 y el élder Dale G. Renlund tiene 62. Así que podemos sentir la tranquilidad de que, al menos a juzgar por la edad, tendremos apóstoles para rato, y esperemos que así sea (en contraste me sentí preocupado por el élder Robert D. Hales cuando lo vi en la conferencia, pero admiré de inmediato su fortaleza y coherencia en cuanto comenzó su discurso). Otra cosa que me llama la atención es que provienen desde diferentes contextos.

    Se podía esperar, quizás, que hubiera al menos un llamamiento desde la Presidencia de los Setenta, aunque no siempre ha sido así, pero es algo más o menos usual. De modo que había una probabilidad muy grande sobre el élder Rasband sólo por este hecho, ya que él no solo estaba en la Presidencia de los Setenta, sino que era además el presidente de los otros seis presidentes. Pero, como comento, no siempre es así, y eso se demuestra en los otros dos llamamientos. Elder Gary E. Stevenson estaba sirviendo como el obispo presidente de la Iglesia y élder Dale G. Renlund era miembro del Primer Quórum de los Setenta. Esto es, los tres tienen un muy diferente nivel de experiencia en el liderazgo general de la Iglesia. Por cierto, élder Renlund estaba sirviendo en la presidencia del área Africa Sureste, como una de sus asignaciones en el Primer Quórum de los Setenta. Es hermoso ver esa diferencia de contextos y seguro que será algo espiritualmente enriquecedor dentro del Quórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia.

    Es curioso notar que, con el llamamiento de estos tres nuevos apóstoles, se han completado exactamente 100 apóstoles desde la restauración de la Iglesia. Te comparto algunos datos biográficos breves sobre los nuevos apóstoles.

    Elder Ronald A. Rasband

    Aunque esto no es parte de su biografía sino de la mía, he tenido el placer de coincidir con el élder Rasband en algunos eventos en la Ciudad de México, por lo que sería para mí el que puedo sentir más cercano. Elder Ronald A. Rasband nació el 6 de febrero de 1951 en Salt Lake City, Utah. Se casó con Melanie Twitchell en 1973 y tienen 5 hijos. Elder Rasband sirvió en la Misión de los Estados del Este entre 1970 y 1972 y completó su educación en la Universidad de Utah. Comenzó entonces a trabajar como representante de ventas, en 1976, para la Huntsman Container Company. Bueno, para 1987 fue designado presidente y director de operaciones de la Huntsman Chemical Corporation.

    En sus asignaciones como Autoridad General (Setenta), élder Rasband sirvió como consejero en la Presidencia del área Europa Central, como presidente del área Utah Salt Lake City y como director ejecutivo del departamento de templos de la Iglesia.  También supervisó las áreas Norteamérica Oeste, Noroeste y las tres áreas de Utah, ya como asignación en la Presidencia de los Setenta.

    Elder Gary E. Stevenson

    Elder Gary E. Stevenson nació el 6 de agosto de 1955 en Valle Caché (sí, el mismo lugar donde nació el presidente Ezra Tat Benson). Se casó con Lesa Jean Higley en 1979 y tuvieron 4 hijos. El sirvió una misión de tiempo completo en Japón y se educó en la Universidad del Estado de Utah.  Fue director de operaciones de ICON Health & Fitness. Le gusta esquiar en la nieve y escalar. Como Autoridad General había servido en asignaciones como, por ejemplo, presidente de la misión Japón Nagoya (de 2004 a 2007) y como presidente del área Asia Norte (2008-2012). Y bueno, como ya te comenté, al momento de ser llamado como apóstol servía como Obispo Presidente de la Iglesia.

    Elder Dale G. Renlund

    El élder Dale G. Renlund nació en Noviembre de 1952 en Salt Lake City y estudió en la Universidad de Utah y también en el hospital John Hopkins. Trabajó como profesor de medicina en la Universidad de Utah. Se casó con Ruth Lybbert Renlund en 1977 y sólo han tenido una hija. Como miembro del Primer Quórum de los Setenta sirvió en la presidencia del área Africa sureste.

    ¿Qué piensas de todos estos llamamientos? ¿Cómo fue tu experiencia al recibir la noticia?

     


    Temas: Apóstoles

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