El obispo Robert Harrison estaba viajando desde su hogar en Paradise, California, el jueves por la mañana, cuando un impulso espiritual que no podía ignorar golpea fuerte.

“Tuve varias indicaciones para dar la vuelta; Da la vuelta y vuelve ”, dijo el viernes.

El incendio que eventualmente consumiría gran parte del Paraíso, destruiría dos de las casas del obispo Harrison e incineraría el centro de reuniones Santo de los Últimos Días que amaba parecía lejano en ese momento inicial de inspiración.

Pero los vientos soplaban, las llamas se movían, "y supe que tenía que sacar a mi familia de allí".

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días arde durante el Camp Fire en Paradise, California, el jueves 8 de noviembre de 2018. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días arde durante el Camp Fire en Paradise, California, el jueves 8 de noviembre de 2018.
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días arde durante el Camp Fire en Paradise, California, el jueves 8 de noviembre de 2018. Foto: San Francisco Chronicle

También envió mensajes en masa a los miembros emitiendo una petición similar para que abandonara el Paraíso de inmediato.

La cuenta aterradora del obispo Harrison podría ser repetida por miles de residentes obligados a huir de esta ciudad en el condado de Butte, en el norte de California.

Los líderes de la Iglesia local se sienten aliviados de que todos los miembros y misioneros estén seguros y contabilizados. Pero el llamado Camp Fire cobró un precio terrible en la comunidad Paradise Latter-day Saint y más allá.

"La mayoría o todos nuestros miembros han perdido sus hogares. Sé que perdí dos hogares", dijo el obispo Harrison, quien preside el Paradise 1st Ward, Estaca Chico California.

Mientras tanto, los dos centros de reuniones en el Paraíso fueron destruidos.

En menos de 24 horas, el Camp Fire había incendiado más de 31 millas cuadradas, o 20,000 acres, convirtiendo las rutas de escape alrededor de la ciudad de Paradise en túneles de fuego mientras se ordenaba a toda la comunidad de 27,000 residentes que evacuaran, informó USA Today . Varios otros incendios forestales están ardiendo a través del Estado Dorado.

Las llamas consumen un pollo frito de Kentucky mientras el fuego del Campamento se desgarra a través de Paradise, California, el jueves 8 de noviembre de 2018. Decenas de miles de personas huyeron de un incendio forestal el jueves en el norte de California, algunos agarrando bebés y mascotas mientras abandonaban Los vehículos y se lanzaron a pie delante de las llamas que obligaron a evacuar todo un pueblo y destruyeron cientos de estructuras. Las llamas consumen un pollo frito de Kentucky mientras el fuego del Campamento se desgarra a través de Paradise, California, el jueves 8 de noviembre de 2018. Decenas de miles de personas huyeron de un incendio forestal el jueves en el norte de California, algunos agarrando bebés y mascotas mientras abandonaban Los vehículos y se lanzaron a pie delante de las llamas que obligaron a evacuar todo un pueblo y destruyeron cientos de estructuras.
Las llamas consumen un pollo frito de Kentucky mientras el fuego del Campamento se desgarra a través de Paradise, California, el jueves 8 de noviembre de 2018. Decenas de miles de personas huyeron de un incendio forestal el jueves en el norte de California, algunos agarrando bebés y mascotas mientras abandonaban Los vehículos y se lanzaron a pie delante de las llamas que obligaron a evacuar todo un pueblo y destruyeron cientos de estructuras. Foto: Noah Berger, AP

Las llamas rápidas provocaron evacuaciones masivas para los miembros que viven en el Paraíso. Miembros de la cercana ciudad de Chico y otras comunidades vecinas se ofrecieron de inmediato para ofrecer refugio a los Santos de los Últimos Días desplazados.

"Los líderes locales de la Iglesia están accediendo a las necesidades de la comunidad y la evaluación continuará", dijo el portavoz de la Iglesia Doug Andersen. "Oramos por los socorristas que trabajan incansablemente para combatir los incendios y por todos los afectados por este desastre".

El centro de la estaca Chico está funcionando como un ancla temporal y espiritual para los miembros afectados por el fuego. Para muchos miembros del Paraíso, era su destino inicial después de escapar del peligro.

Para la noche del jueves, 66 familias miembros se alojaban en las casas de los Santos de los Últimos Días de las estacas Chico y Gridley. Dicha eficiencia fue posible gracias a un sitio web de estaca previamente establecido que empareja a las personas desplazadas con familias deseosas de ayudar.

El segundo obispo del barrio del paraíso, Troy D. Mattson, informó el viernes que "los equipos de emergencia parecen haber hecho un excelente trabajo de búsqueda y rescate", a pesar de que la comunicación era a menudo difícil.

Los Santos de los Últimos Días de la región "han hecho un trabajo increíble para ayudar a todos los necesitados", agregó.

El obispo Harrison pasó la noche con sus suegros. Le dijo a las Noticias de la Iglesia que está aguantando bien, pero su corazón es pesado. Está desconsolado por los miembros de su barrio y sus vecinos. Y el centro de reuniones de décadas de antigüedad que fue sede de innumerables reuniones sacramentales, recepciones de bodas, funerales y reuniones de barrio ahora no es más que un recuerdo.

"Fui bautizado en ese edificio", dijo el obispo Harrison, un converso de la Iglesia.

Pero la verdadera fuerza del barrio, los miembros, sigue siendo resuelta y firme, agregó.

“Hasta ahora, los miembros están bien. Tenemos una sala muy apretada. Nos aferramos y nos acercamos el uno al otro. Lo lograremos ”.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “https://www.thechurchnews.com/global/2018-11-09/paradise-camp-fire-hits-latter-day-saint-families-hard-destroys-church-meetinghouse-48411“.