¿Por qué el sismo de Mexico fue tan devastador?

Ha pasado poco más de un mes desde que un devastador terremoto de magnitud 7.1 mató a 370 personas y dejó heridas a otras 6,000 más en México. Y aunque los esfuerzos de rescate han cesado, los esfuerzos de reconstrucción pueden durar años.
Parte de la razón por la cual los esfuerzos de reconstrucción se han desacelerado es porque muchos de los edificios severamente dañados continúan asentándose y desplazándose. El profesor de ingeniería civil de la BYU, Kevin Franke, ha visto el daño en persona, al lidear recientemente una misión de reconocimiento financiada por la NSF en la Ciudad de México para ayudar a proporcionar respuestas de ingeniería a los desafíos de recuperación. Los esfuerzos de Franke y su equipo pueden ayudar a explicar exactamente por qué el sismo de Mexico fue tan devastador.
Franke y algunos colegas de la Asociación de Reconocimiento de Eventos Geotécnicos Extremos (GEER) utilizaron vehículos aéreos no tripulados (drones) para ponderar la devastación del terremoto de México del 19 de septiembre de 2017, medir el impacto en la infraestructura y ayudar a comprender por qué más de 40 edificios colapsaron durante el terremoto.

Los sismos en Mexico tienen un efecto amplificado

“La Ciudad de México está construida sobre un antiguo lecho lacustre de suelo arcilloso y se está asentando rápidamente, hundiéndose unos 10 centímetros cada año”, dijo Franke. “Estos suelos blandos también tienden a amplificar los movimientos de tierra del sismo, empeorando la destrucción por este terremoto”.
Al igual que en viajes anteriores (Franke fue al centro de Italia después de un terremoto de 6,2 grados de magnitud en los pueblos montañosos el otoño pasado), Franke utilizará los datos obtenidos de los aviones no tripulados para crear modelos de computadora en 3D de las secuelas. Usando una metodología llamada “estructura desde el movimiento”, visión artificial, los modelos se usarán para estudiar más a fondo el daño y aprender por qué algunos edificios fueron impactados más por el terremoto que otros.

Para qué sirve estudiar los terremotos en México

Desde 2012, Franke ha participado en seis de estas misiones de reconocimiento de ingeniería geotécnica posteriores al terremoto con GEER. Él y sus estudiantes ahora están trabajando en un periódico diario para resumir observaciones y hallazgos significativos de su último viaje.
“La ingeniería mejorada puede ayudar a salvar vidas durante un terremoto”, dijo Franke. “Ese es nuestro objetivo final. Si podemos mejorar los códigos y normas de ingeniería y logramos aumentar la conciencia de los peligros que plantean terremotos como este, entonces nuestros esfuerzos habrán sido un éxito”.

Fuente: Meridian Magazine ( http://ift.tt/2hmi6vB)

Traducción y adaptación por Juan Pablo Marichal Catalán

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Comunicado oficial de la Iglesia de Jesucristo SUD sobre el sismo de México del 19 de septiembre de 2017