La primera palada para un templo en el Congo

Con la primera palada, dada este viernes 12 de febrero de 2016, para el primer templo de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en la República Democrática del Congo, la Iglesia tiene ahora tres templos en desarrollo y otro en funcionamiento en el continente de África.

La construcción de templos en la Iglesia, no importa donde ocurra, indica no sólo que existe allí una fuerte y madura comunidad de santos sino que además está creciendo.

(Los templos son diferentes de las capillas en las que los miembros se reúnen para la adoración semanal.)

El crecimiento exponencial de la Iglesia de Jesucristo en África

De hecho, la iglesia en África ha crecido en forma exponencial en los últimos 30 años, un hecho sorprendente incluso para los que entienden mejor la cultura y la complejidad de esta vasta región del mundo, los que sean líderes y conversos viviendo y sirviendo en Africa, o para aquellos que han llegado a Salt Lake City para ayudar a guiar los asuntos de la iglesia mundial.

Conversos en África

En 2014, más de 12,000 personas se unieron a la iglesia en África suroriental (alrededor del 4 por ciento del crecimiento nacional) y 24,000 personas en África del oeste (cerca de 8 por ciento de los 296,000 conversos del mundo). Y en 2015, el crecimiento genera la creación de las primearas dos estacas (grupos de congregaciones bajo la dirección de un líder eclesiástico) en Mozambique.

En el año 2015, la iglesia creó 17 estacas nuevas (similares en tamaño a una diócesis) en toda África.

Para que puedas apreciar mejor este rápido crecimiento, te ayudará tener un poco de contexto histórico. En África, hace 30 años, la iglesia tenía 137 congregaciones separadas y unos 22,000 miembros. Hoy en día, hay más de 1,600 congregaciones y medio millón de miembros, que son 11 veces más barrios y ramas y 20 veces más miembros que los que había en 1985.

Un pueblo humilde y con un enfoque familiar

¿Por qué se ha dado un crecimiento tan rápido? Los líderes lo atribuyen al enfoque que tiene la Iglesia sobre la familia y el refinamiento que se da en el alma a partir de un estilo de vida humilde.

Dube-Edward

“En África, somos un pueblo allegado a la familia,” dice el élder Edward Dube de los Setenta, nativo de Zimbabwe, cuya asignación actual es en Salt Lake City. “Verán que lo que tenemos, lo poco que tenemos, lo compartimos entre nosotros. Así que cuando la Iglesia habla de la familia, las personas fácilmente se identifican con culturas familiares, valores familiares. “

Joao Castenheira, un presidente de estaca que fue llamado para presidir las congregaciones en la capital de Maputo, Mozambique, está de acuerdo.

“Los miembros de Maputo buscan una Iglesia que les trae felicidad y el evangelio restaurado de Cristo trae felicidad a las familias”, dice.

Elder-JW-SitatiEl élder Joseph W. Sitati, de los setenta, quien es originario de Kenia, comenta que las pobres circunstancias de muchos africanos, un subproducto de las economías que luchan en todo el continente, ha infundido en ellos un aprecio más profundo por las cosas más importantes de la vida.

“Estas son personas simplemente agradecidas”; son personas felices, dice el Elder Sitati. “Han sido humillados por sus circunstancias. Y buscan al Señor con verdadera intención, y cuando se les enseñan las cosas del evangelio, las abrazan”.

Abrazar con entusiasmo y aplicando la educación espiritual

La juventud mormona en Ghana tiene un compromiso de fe centrada en Cristo que incluye asistir a Seminario, un programa educativo para jóvenes, a las 5:30 de la mañana, cinco días a la semana.

“Vine a seminario porque quiero aprender, para saber más sobre el Señor,” dijo un joven.

“A veces es muy tedioso despertar temprano en la mañana y venir desde la casa”, añadió una joven. “Pero luego se pone interesante cuando nos encontramos y todo el mundo está feliz y sonriente y venimos aquí a aprender y sabemos acerca de qué estamos aprendiendo, y el Evangelio nos llena de tanta alegría”.

Los Santos africanos también abundan en la aplicación de conocimiento espiritual, es decir, en el fortalecimiento de su autonomía y en el servicio a sus semejantes.

“Porque, una vez más, a causa de sus pobres circunstancias, han crecido ayudándose uno al otro,” dice el élder Sitati. “Así que el llamado a servir es algo que es agradable para la mayoría de las personas. Y ves que la mayoría de la gente… toma sus [asignaciones de la iglesia] muy, muy fuertemente y hace todo lo posible por magnificarlas. “

El élder Dube dice que ve que “la mayoría de los miembros está aprendiendo sobre los principios de autosuficiencia [y] los que han sido afectados por la pobreza se levantan y encuentran su camino. Los veo como participan y se sacrifican. Los veo avanzar, obtener los conceptos básicos de la vida y ser una influencia para bien en las comunidades en que viven. … Se podría casi decir que tomamos a las mujeres y los hombres de bien y las hacemos mejor al grado en que abrazan los principios del Evangelio y así se convierten en una influencia para la comunidad en que viven.”

El crecimiento continúa

La iglesia cuenta con templos en Ghana, Sudáfrica y Nigeria y tres más en Costa de Marfil, la República Democrática del Congo y Durban, Sudáfrica.

Además, la iglesia pronto tendrá un nuevo centro de capacitación misional en Accra que puede capacitar a 400 misioneros a la vez para apoyar la fuerza misional mundial de la fe. (La iglesia tiene 15 centros de capacitación misional en el mundo).

“Estoy simplemente asombrado cuando veo a nuestro Salvador Jesucristo, el amor que él tiene para todos sus hijos”, añade Elder Dube. “Sí, hablamos de nuestro rápido crecimiento en África. Realmente creo que este es el tiempo de África. La mano de Jehová está en el continente”.

1 COMENTARIO

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