El bautismo por los muertos fue practicado en la Iglesia Primitiva

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    Iglesia primitiva

    «La primera ordenanza de la que quiero hablar es la de el bautismo por los muertos. Ésta sólo se insinúa en la Biblia (véase 1 Corintios 15:29), pero fue de hecho practicada por algunos de los primeros cristianos en las iglesias ortodoxas e incluso continuó a lo largo de los siglos con los cristianos coptos. Aunque no hay evidencia de que se practicara entre los judíos antiguos, se ha argumentado que el sacrificio esencialmente sirve al mismo propósito que el bautismo (en el concepto de que se limpia al participante del pecado), y hay pruebas de que se realizaron sacrificios  en representación indirecta de los muertos.

    «La práctica del bautismo vicario fue finalmente considerada herética, la interpretación de 1 Corintios 15:29 se restringió, y se promulgaron otras interpretaciones para el versículo. El significado original se perdió, y en última instancia, la ordenanza fue descontinuada. Es muy poco probable que José Smith fuera consciente de que el bautismo por los muertos se realizó por estas iglesias ortodoxas y coptas tempranas. Sin embargo, vio más allá de las interpretaciones de su tiempo, entendió el significado original de esta escritura, y restauró una práctica auténtica y antigua.»

    – «A Case for Ancient Temple Ordinances», por Oliver Mullins

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