En su primer discurso como Presidente de la Iglesia, el presidente Russell M. Nelson habló a los miembros de la Iglesia el martes 16 de enero desde la sala de espera del Templo de Salt Lake, donde se anunció que sus consejeros de la recientemente reorganizada Primera Presidencia son el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero, y el presidente Henry B. Eyring, segundo consejero.

Como miembro más antiguo del Quórum de los Doce, el Presidente Oaks tendrá el título de Presidente del Quórum de los Doce Apóstoles, pero su servicio en la Primera Presidencia requiere el nombramiento de un Presidente interino del Quórum. El presidente M. Russell Ballard, el próximo en antigüedad, ahora tiene ese rol.

A modo de introducción, el élder D. Todd Christofferson, del Quórum de los Doce Apóstoles, dijo que el presidente Nelson fue apartado por el quórum el domingo 14 de enero, como el decimoséptimo presidente de la Iglesia, después de lo cual el quórum apartó al presidente Oaks, al presidente Eyring y al presidente Ballard. Las acciones tuvieron lugar en la sala superior del Templo de Salt Lake.

El presidente Nelson se dirigió a la membresía de la Iglesia y dijo: “Las palabras son inadecuadas para decirles qué se siente que mis Hermanos, Hermanos que tienen todas las llaves del sacerdocio restauradas a través del profeta José Smith en esta dispensación, pongan sus manos sobre mi cabeza para ordenarme y apartarme como Presidente de la Iglesia. Fue una experiencia sagrada y humilde”.

El nuevo presidente de la Iglesia relató que era su responsabilidad discernir a quién el Señor había preparado para ser sus consejeros. “¿Cómo podría elegir solo a dos de los otros 12 apóstoles, a cada uno de los cuales amo tanto?”

Expresó gratitud al Señor por responder a sus oraciones y por la buena disposición del presidente Oaks y del presidente Eyring para servir con él en la presidencia.

“El presidente Dieter F. Uchtdorf ha vuelto a ocupar su lugar en el Quórum de los Doce Apóstoles y ya ha recibido importantes tareas para las que está excepcionalmente calificado”, dijo el presidente Nelson. “Rindo homenaje a él y al presidente Eyring por su magnífico servicio como asesores del presidente [Thomas S.] Monson. Han sido totalmente capaces, dedicados e inspirados. Estamos muy agradecidos por ellos. Cada uno está dispuesto a servir ahora donde más se necesita “.

El nombramiento del presidente Ballard como presidente interino del Quórum de los Doce es “coherente con el orden de la Iglesia”, dijo el presidente Nelson. “La Primera Presidencia trabajará codo con codo con los Doce para discernir la voluntad del Señor y avanzar en su obra sagrada”.

Al comienzo de la alocución, el presidente Nelson rindió homenaje al presidente Monson. “Ninguna palabra puede hacer justicia a la magnitud y magnificencia de su vida”, dijo. “Siempre atesoraré nuestra amistad con gratitud por lo que él me enseñó. Ahora debemos mirar hacia el futuro con completa fe en nuestro Señor Jesucristo, de quien es esta Iglesia “.

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Más adelante en el anuncio, el presidente Nelson expresó gratitud por las oraciones que se han ofrecido por los líderes de la Iglesia y citó una de esas oraciones por un niño llamado Benson, de 4 años.

Citó estos extractos de una carta de la madre de Benson a la esposa del presidente Nelson, la hermana Wendy Nelson:

“Padre celestial, gracias … que el presidente Thomas s. Monson pudo ver a su esposa otra vez. Gracias por nuestro nuevo profeta. Ayúdalo a ser valiente y no tener miedo de que sea nuevo, y ayudarlo a crecer para ser saludable y fuerte. Ayúdalo a tener poder porque él tiene el sacerdocio. Y ayúdanos a ser siempre agradecidos”.

El presidente Nelson dijo que agradece a Dios por los niños como este y por los padres que están comprometidos con la “crianza justa e intencional”.

“Por cada padre, maestro y miembro que lleva cargas pesadas y, sin embargo, sirve tan voluntariamente, en otras palabras, para cada uno de ustedes, estoy muy humildemente agradecido”, dijo.

Invitó a los miembros de la Iglesia a pensar sobre “la manera majestuosa por la cual el Señor gobierna Su Iglesia”.

“Cuando fallece un presidente de la Iglesia no hay ningún misterio acerca de quién será llamado a servir en esa capacidad”, comentó. “No hay campañas electorales ni campañas, sino solo el funcionamiento silencioso de un plan divino de sucesión, puesto en práctica por el Señor mismo”.

Con cada día de servicio, un apóstol aprende y se prepara para tener más responsabilidades en el futuro, dijo, y agregó que se requieren décadas de servicio para que un apóstol pase del asiento juvenil al asiento superior en el círculo.

“Durante ese tiempo, él gana experiencia de primera mano en cada faceta de la obra de la Iglesia”, dijo. “También se familiariza bien con los pueblos de la tierra, incluidas sus historias, culturas e idiomas, a medida que las tareas lo llevan repetidamente por todo el mundo”.

Al señalar que ha servido en el quórum de cinco presidentes anteriores de la Iglesia, dijo que ha observado a cada presidente recibir y responder a la revelación.

Al dirigirse a cada miembro de la Iglesia, el nuevo presidente dijo: “Mantenganse en el camino del convenio”. “Su compromiso de seguir al Salvador haciendo convenios con Él y luego cumplir esos convenios abrirá la puerta a privilegios y bendiciones espirituales disponibles para los hombres.

“La nueva Primera Presidencia quiere” comenzar con el fin en mente “, dijo el presidente Nelson, y agregó que era por esa razón que estaban hablando desde un templo.” El final por el cual cada uno de nosotros se esfuerza es estar dotados de un poder en la Casa del Señor, sellados como familias, fieles a los convenios hechos en un templo, que nos califican para el mayor regalo de Dios, el de la vida eterna.

“Las ordenanzas y los convenios del templo son clave para fortalecer el matrimonio y la familia y la capacidad de resistir a los atacantes del adversario. “Su adoración en el templo y su servicio allí para sus antepasados ​​lo bendecirán con una mayor revelación personal y paz y fortalecerán su compromiso de permanecer en el camino del convenio”.

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Invitó y suplicó a todos los que se han alejado de ese camino que regresen. . “Sean cuales sean sus preocupaciones, sean cuales sean sus desafíos, hay un lugar para usted en esta, la Iglesia del Señor”, dijo. Usted y las generaciones aún no nacidas serán bendecidas con sus acciones ahora por regresar al camino del convenio “.

El nuevo presidente de la Iglesia dijo que Dios aprecia a sus hijos y quiere que cada uno regrese a su casa, añadiendo que el “gran objetivo” de la Iglesia es ayudar a cada uno a volver a casa.

“Expreso mi profundo amor por ustedes, amor que ha crecido durante décadas de conocerles, adorar con ustedes y servirles”. Habló del mandato divino de la Iglesia de ir a cada nación, tribu, lengua y pueblo, ayudando a preparar el mundo para la Segunda Venida de Cristo. “Esto lo haremos con fe en el Señor Jesucristo”, prometió, “sabiendo que Él está a cargo. Esta es su obra y su iglesia. Somos sus siervos “. Concluyó declarando su devoción al Padre y al Hijo. “Los conozco, los amo y me comprometo a servirlos a ustedes con cada aliento que quede de mi vida”.