Las dos divisiones del sacerdocio en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días son el Sacerdocio Aarónico y el Sacerdocio de Melquisedec. Los hombres jóvenes de doce a dieciocho años y los hombres mayores que son nuevos conversos son ordenados a oficios en el Sacerdocio Aarónico, “que posee las llaves [que rigen o delegan la autoridad] del ministerio de  ángeles, y del evangelio del arrepentimiento, y del bautismo por inmersión para la remisión de pecados”(DyC 13). Es la autoridad del sacerdocio por la cual Juan el Bautista preparó el camino para Jesucristo, enseñando la fe, el arrepentimiento y el bautismo para la remisión de los pecados (Mateo 3:1-17, Marcos 1: 1-11, Lucas 1: 5- 80; Juan 1: 15-34; Hechos 8:14-17; DyC 84:25-28). El Sacerdocio Aarónico no tiene el poder de conferir el Espíritu Santo (Mateo 3:11; Marcos 1:7-8; Juan 1:33-34; JS-H 1:70) o administrar totalmente los asuntos del reino. de Dios. Es el poder y la autoridad que Dios le ha dado al hombre para prepararlo a él y a aquellos a quienes ministra para recibir el mayor poder, autoridad y bendiciones del Sacerdocio de Melquisedec.
Los conocimientos distintivos de los SUD sobre los orígenes del Sacerdocio Aarónico se derivan de las revelaciones modernas que indican que cuando Moisés sacó a Israel de Egipto, el Señor se propuso conferir a los hombres dignos de todas las tribus el Sacerdocio de Melquisedec, de naturaleza superior. Sin embargo, la desobediencia y la pérdida de fe y dignidad hicieron que los israelitas endurecieran sus corazones contra el Señor y Moisés. Por lo tanto, el Señor eventualmente quitó a Moisés de en medio de ellos, y el Santo Sacerdocio también; y el sacerdocio menor continuó.  Dicho sacerdocio posee la llave del ministerio de ángeles y el evangelio preparatorio; qué es el evangelio del arrepentimiento y del bautismo, y la remisión de los pecados, y la ley de los mandamientos carnales, que el Señor en su ira hizo continuar con la casa de Aarón entre los hijos de Israel hasta Juan [el Bautista], a quien Dios levantó [D. y C. 84:25-27].
Los israelitas, que no estuvieron dispuestos a acatar la ley superior de la plenitud del Evangelio con su  sacerdocio mayor, recibieron la ley de mandamientos carnales, como parte de la Ley de Moisés, con su énfasis en ofrecer sacrificios simbólicos y redentores para prepararlos. para recibir al divino Redentor, y se les dio el sacerdocio menor para administrar esa ley. El Señor llamó a aaron y a sus hijos para ser los sacerdotes y presidir este sacerdocio menor (Núm. 8). Solo los descendientes directos de Aarón podrían ser ordenados sacerdotes. El primogénito entre los hijos de Aarón presidirá a los otros sacerdotes. Para ayudar a Aarón y su posteridad, particularmente con el tabernáculo y la preparación y ofrenda de sacrificios, el Señor también llamó a otros miembros masculinos de la tribu de Leví (no de la familia de Aarón) a recibir y llevar a cabo tareas en el sacerdocio menor ( Núm. 3: 5-13). Los levitas tenían cargos menores del Sacerdocio Aarónico y funcionaban bajo las llaves o la autoridad directiva de ese sacerdocio otorgado a Aarón y sus hijos (Widtsoe, pp. 12-17). Por lo tanto, el sacerdocio menor se llamaba el Sacerdocio Aarónico, después de Aarón, pero una parte de ese sacerdocio también se llamaba el sacerdocio levítico porque todos aquellos a quienes se les dio pertenecían a la tribu de Leví. Este tipo de organización y servicio del sacerdocio continuó en Israel hasta que Jesucristo vino.
Juan el Bautista, descendiente de Aarón a través de sus padres y por lo tanto  levita, era el hijo de Zacarías, un sacerdote justo en Israel en el momento del nacimiento de Cristo. Fue este Juan a quien Dios eligió para preparar el camino para el ministerio de Cristo en la tierra. Desde el nacimiento de Juan se estableció su misión y se anticiparon sus funciones de sacerdocio (D. y C. 84:28; Lucas 1: 5-17).
Después de ser bautizado por Juan, Jesús llamó a sus apóstoles (algunos de ellos de entre los discípulos de Juan) y los ordenó (Juan 15:16); más tarde confirió a Pedro, Santiago y Juan las llaves del reino de Dios y un sacerdocio superior (ver Monte de la Transfiguración). Después de su muerte, resurrección y ascensión, Cristo continuó dirigiendo a su Iglesia dando mandamientos a los apóstoles a través del poder del Espíritu Santo (Hechos 1:2) y mediante la autoridad del Sacerdocio de Melquisedec superior que les había conferido. Después de la muerte de los apóstoles siguió una apostasía general, durante la cual se perdieron muchos principios del Evangelio y todos los poderes del sacerdocio fueron retirados de la tierra (2 Tesalonicenses 2:1-4; 2 Timoteo 3:1-5) .
El 15 de mayo de 1829, Juan el Bautista se apareció a José Smith y Oliver Cowdery como un mensajero resucitado de Dios y les confirió el antiguo “Sacerdocio de Aarón” (D. y C. 13). A medida que la organización de la Iglesia avanzaba durante los siguientes meses y años, muchos miembros masculinos recibieron el Sacerdocio Aarónico y se organizaron en quórumes de presbíteros, maestros y diáconos. En la Restauración, el Sacerdocio Aarónico no se ha restringido a aquellos que son descendientes literales de Aarón o de Leví, ya que esos linajes no están actualmente identificados y la autoridad del sacerdocio que implementó las ordenanzas de la Ley de Moisés ha sido reemplazada por el superior sacerdocio y leyes y ordenanzas del evangelio de Jesucristo. Comenzando con la reorganización del sacerdocio en 1877, la Iglesia estableció la práctica actual de ordenar a los varones al Sacerdocio Aarónico durante sus primeros años de adolescencia, organizándolos en el nivel del barrio en quórumes del sacerdocio por grupo de edad y oficina del sacerdocio, y avanzando periódicamente a oficinas superiores y, finalmente, al sacerdocio superior. El obispo de cada barrio preside el Sacerdocio Aarónico en el barrio.
Sobre el Sacerdocio Aarónico, el “presidente debe ser obispo, porque este es uno de los deberes de este sacerdocio” (D. y C. 107: 88), pero los obispos también son ordenados sumos sacerdotes del Sacerdocio de Melquisedec porque presiden y no son literales descendientes de Aarón. Las otras tres oficinas del Sacerdocio Aarónico son diácono, maestro y sacerdote. Bajo la dirección del obispo, alguien con la autoridad apropiada confiere el Sacerdocio Aarónico a un joven digno cuando tiene doce años, ordenándolo a la oficina del diácono. Si se mantiene fiel y digno, se lo ordena a la oficina del maestro cuando tiene catorce años y se le asignan responsabilidades adicionales. Si continúa siendo fiel y digno, es ordenado al oficio de sacerdote en el Sacerdocio Aarónico cuando tiene dieciséis años, una vez más recibe mayores responsabilidades. A medida que los hombres jóvenes progresan en el sacerdocio, conservan todos los derechos y deberes de los cargos inferiores.
El Señor ha instruido a la Iglesia que los portadores del sacerdocio se organicen en quórumes (D. y C. 107: 85-88). Algunas razones para esto son establecer el orden, facilitar la instrucción efectiva en los principios del Evangelio y los deberes del sacerdocio, y prepararlos para un mayor servicio y liderazgo en la Iglesia. En el Sacerdocio Aarónico, un presidente y dos consejeros, elegidos entre los miembros del quórum, presiden cada quórum de diáconos y maestros. Esta presidencia se aparta (dados los poderes de la presidencia) para presidir, sentarse en consejo y enseñar a los miembros del quórum su deber. El obispo es presidente del quórum de presbíteros. Él selecciona a uno o más niños como líderes bajo su liderazgo que preside y los entrena para dirigir a los otros miembros del quórum. Aunque el obispo y sus dos consejeros en el obispado poseen todas las llaves del Sacerdocio Aarónico para el barrio, el obispo usualmente llama a un asesor adulto para ayudar a entrenar a los líderes y para ayudar a instruir a los miembros del quórum. Sin embargo, el asesor no tiene autoridad para presidir.
Así, el Sacerdocio Aarónico continúa en su papel de sacerdocio preparatorio, capacitando a los jóvenes en los principios del Evangelio y en los poderes del sacerdocio a medida que maduran en el servicio relacionado con el evangelio preparatorio: fe en el Señor Jesucristo, arrepentimiento, bautismo para la remisión de los pecados y amor de Dios y otros seres. Estas responsabilidades son más evidentes cuando los jóvenes preparan, bendicen y pasan el Sacramento de la Cena del Señor cada día de reposo en las reuniones sacramentales de la Iglesia y cuando de otro modo ayudan al obispo a servir a la gente del barrio.
Hoy, el Sacerdocio Aarónico brinda a los jóvenes experiencia y los prepara para recibir el Sacerdocio de Melquisedec cuando tienen dieciocho años, con los mayores privilegios y responsabilidades de su juramento y pacto (D. y C. 84: 33-40). El Sacerdocio de Melquisedec aumenta su capacidad para servir, realizar las ordenanzas de salvación del Evangelio y dirigir a la Iglesia cuando se le pide que lo haga.
Un gran programa de actividades para los muchachos del Sacerdocio Aarónico en muchas áreas del mundo es la exploración. Para correlacionar efectivamente las actividades del sacerdocio y el escultismo, el obispo organiza el programa de hombres jóvenes en el barrio. Un hombre adulto es llamado a servir como presidente de los Hombres Jóvenes bajo la dirección del obispo. Cuando se organiza el escultismo, él y sus dos consejeros generalmente también sirven como líderes de los exploradores. En las salas con muchos niños, se pueden llamar adultos adicionales para ayudar en el programa de exploración.
El obispo también organiza a las niñas del barrio en un programa para mujeres jóvenes, con asesoras adultas y en grupos de edad que corresponden a edades de niños en los quórumes del Sacerdocio Aarónico. Las actividades conjuntas se planifican y se llevan a cabo regularmente con los jóvenes del Sacerdocio Aarónico. [Para una historia más detallada del Sacerdocio Aarónico, ver también Obispo, Historia de la Oficina.]
Cómo se restauró el Sacerdocio Aarónico en la actualidad 
El 15 de mayo de 1829, Juan el Bautista se apareció a José Smith y Oliver Cowdery cerca de Harmony, Pensilvania, y les otorgó el Sacerdocio Aarónico (ver Sacerdocio Aarónico: Poderes y Oficinas). Esta ordenación les dio autoridad a los dos hombres para bautizar (ver Bautismo), e inmediatamente ejecutaron esa ordenanza mutua en el río Susquehannah. El profeta José Smith no había recibido revelaciones previas que lo autorizaran a bautizar; para llevar a cabo esa ordenanza de manera adecuada se requiere autorización específica de Dios. El regreso de Juan para otorgar el Sacerdocio Aarónico confirmó que la autoridad divina se había perdido de la tierra y que era necesaria una visita celestial para restaurarla.
Joseph Smith y Oliver Cowdery se dedicaban a la traducción del Libro de Mormón (véase el Libro de Mormón Traducción de Joseph Smith) en casa del Profeta en el río Susquehannah en armonía cuando la cuestión del bautismo surgió. Un pasaje de 3 Nefi 11 (ver Libro de Mormón: Tercer Nefi), en la que el Salvador resucitado instruyó a los nefitas sobre el tema, llevó a los dos hombres a preguntarse sobre su propio bautismo.Decididos a orar al respecto, se dirigieron al bosque, donde, como Oliver relató más tarde, “de repente, como desde el medio de la eternidad, la voz del Redentor nos habló de paz, mientras el velo se separaba y el ángel de Dios bajó revestido de gloria y pronunció el mensaje ansiosamente buscado y las llaves del Evangelio del arrepentimiento “(JS-H 1:71n). José dijo que el ángel puso sus manos sobre ellos y los ordenó, diciendo: “Sobre ustedes mis consiervos, en el nombre del Mesías, les confiero el sacerdocio de Aarón, que tiene las llaves del ministerio de los ángeles, y del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersión para la remisión de los pecados, y esto nunca más será quitado de la tierra hasta que los hijos de Leví ofrezcan de nuevo una ofrenda al Señor en justicia” (JS-H 1:69; DyC 13 )
El ángel les informó que el Sacerdocio Aarónico no tenía el poder de imponer manos para el don del Espíritu Santo, pero que esa autoridad se les otorgaría más tarde. Le dijo a José que bautizara a Oliver y a Oliver que bautizara a José, y que cada uno ordenara al otro al Sacerdocio Aarónico. El mensajero dijo “que su nombre era Juan, el mismo al que se llama Juan el Bautista en el Nuevo Testamento, y que actuaba bajo la dirección de Pedro, Santiago y Juan, quienes tenían las llaves del Sacerdocio de Melquisedec”, que se nos conferiría más tarde (JS-H 1:72; ver Sacerdocio de Melquisedec: Restauración del Sacerdocio de Melquisedec).
En el tiempo de Jesús, Juan el Bautista predicó el arrepentimiento a los judíos y se bautizó en el río Jordán. Él bautizó a Jesús (Mateo 3:13-17, véase 2 Ne. 31:4-13). Juan el Bautista era descendiente directo de Aaron a través de su padre, el sacerdote Zacarías,  y su madre Elisabeth, una de las “hijas de Aarón” (Lucas 1:5). Una revelación posterior a José Smith indica que un ángel otorgó autoridad a Juan para realizar su misión terrenal cuando tenía ocho días de edad (D. y C. 84:28).
Por ordenación y llamamiento, Juan el Bautista tenía las llaves del Sacerdocio Aarónico. Estas incluyen las llaves del “ministerio de ángeles”, lo que significa que los poseedores del Sacerdocio Aarónico son elegibles para que los ángeles les ministren. Este sacerdocio también tiene las llaves del evangelio preparatorio, que abarca el “evangelio del arrepentimiento y del bautismo, y la remisión de los pecados, y la ley de los mandamientos carnales” (D. y C. 84:27).
Dado que otros también debían disfrutar las bendiciones asociadas con el bautismo para la remisión de pecados administrados bajo la autoridad del sacerdocio, se dio una revelación en 1829 con respecto a las palabras exactas y el procedimiento que se seguiría al administrar la ordenanza para aquellos que se arrepientieran y pidieran el bautismo.
El que es llamado por Dios y tiene autoridad de Jesucristo para bautizar, entrará en el agua con la persona que se haya presentado para el bautismo, y dirá, llamándola por su nombre: Habiendo sido comisionado por Jesucristo, yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo. Amén. [Cowdery, 1829 Ms.; DyC 20:73].
Hoy,  en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, solo aquellos que tienen el oficio de presbítero en el Sacerdocio Aarónico o que tienen el Sacerdocio de Melquisedec pueden bautizar a las personas.
Varios monumentos que conmemoran la restauración del Sacerdocio Aarónico se han erigido en la Manzana del Templo, en Salt Lake City (1958), y en Harmony, Pennsylvania (1960).
Bibliografía y notas
  • Cowdery, Oliver. “Escrito en el año de Nuestro Señor y Salvador 1829-Una copia fiel de los artículos de la Iglesia de Cristo”. escrito a mano de Oliver Cowdery, Archivos de la Iglesia LDS.
  • McConkie, Oscar W. Aaronic Priesthood. Salt Lake City, 1977.
  • Palmer, Lee A. The Aaronic Priesthood Through the Centuries. Salt Lake City, 1964.
  • Porter, Larry C. “The Priesthood Restored.” En Studies in Scripture, ed. R. Millet and K. Jackson, Vol. 2, pp. 389-409. Salt Lake City, 1985.
  • Hartley, William. “The Priesthood Reorganization of 1877: Brigham Young’s Last Achievement.” BYU Studies 20 (Fall 1979):3-36.
  • McConkie, Oscar W. Aaronic Priesthood. Salt Lake City, 1977.
  • Palmer, Lee A. Aaronic Priesthood Through the Centuries. Salt Lake City
Fuente: Encyclopedia of Mormonism
Traducción y adaptación por Juan Pablo Marichal