Hace unos años comencé a andar en bicicleta, lo cual me encanta. En uno de mis paseos matutinos por el sendero Provo, me encontré montando al lado de un ciclista que manejaba con sus manos en lugar de sus pies. Mientras manejábamos, se crearon conversaciones, y cuando me sentí un poco más cómodo, le pregunté a este individuo: “Entonces, ¿por qué usa sus manos en lugar de sus pies?”. Ahora estoy seguro de que la mayoría de las personas habrían sabido la respuesta y lo harían. Nunca he hecho la pregunta que hice esa mañana. Yo, fui un poco lento. El hombre respondió cortésmente, “porque estoy paralizado de la cintura para abajo”. Afortunadamente, mis siguientes palabras fueron mucho mejor que mi pregunta y lo felicité por su capacidad y determinación en el ciclismo.

Ese día, este ciclista paralizado me enseñó una valiosa lección. Debido a que esa mañana no podía ver su discapacidad visiblemente, salté a la suposición de que estaba eligiendo usar sus manos en lugar de sus pies, cuando en realidad no podía usar sus pies. Por lo general, las personas que sufren problemas de salud mental o afecciones médicas crónicas que no son fácilmente visibles a simple vista son juzgados por otros, por acciones como tomar la decisión de no usar los pies cuando, en realidad, no pueden hacerlo. Si hubiera conocido a este ciclista en su silla de ruedas, no habría preguntado: “¿Entonces por qué estás en esa silla?” Hubiera tenido una idea bastante buena. Debido a que no lo encontré sentado en su silla de ruedas con su discapacidad visiblemente presente, llegué a una conclusión que, por suerte para mí ese día, no me causó vergüenza o daño, sino una comprensión más profunda. No tuve tanta suerte con un compañero de cuarto de la universidad.

Mi compañera de cuarto, a quien llamaré Julie, tenía una beca completa y era una estudiante muy activa que siempre asistía a clases. Entonces un día ella simplemente se quedó en la cama. Pensé para mis adentros: “Bueno, tal vez solo necesita un día libre”. Extraño para ella, pero está bien “. Luego, un día de permanecer en la cama se convirtió en dos y luego en tres, lo que comenzó a frustrarme. Cada mañana preguntaba: “Oye, Julie, ¿vas a clase?” Y recibía la respuesta, “No puedo”, a lo que mi mente dijo: “¿Qué quieres decir con que no puedes? No hay nada malo contigo. ¡Ponte ahora mismo las botas y ve a clase! No desea perder su beca. “Tristemente, en vez de apoyar a mi compañera de cuarto, me confundí, de alguna manera la juzgué y me sentí frustrada por el hecho de que tomara una decisión tan mala al no asistir a clase. No entendí que Julie no estaba haciendo una elección en ese momento. La discapacidad que pronto se le diagnosticaría le quitó su capacidad de elegir.

Después de aproximadamente dos semanas de eso, llegué a casa después de clase para encontrar que Julie ya no estaba en su cama. Esto me preocupó, hasta que uno de mis otros compañeros de cuarto notó que Julie fue a ver al doctor. Más tarde supe que Julie fue diagnosticada con un trastorno depresivo mayor, que literalmente le impidió levantarse de la cama y asistir a clase. Me sentí tan mal. Todos mis vítores y mis exclamaciones: “Tienes esto, vamos, puedes hacer esto, y qué demonios estás pensando” no habían ayudado; solo hicieron que Julie se sintiera peor. Julie quería levantarse e ir a clase. Ella se preocupaba por sus calificaciones, pero su cerebro simplemente no participaba. Julie quería los métodos de arranque de los que tanto me gustaba hablar, pero necesitaba medicamentos para funcionar. Una vez que Julie tomaba medicamentos, las cosas estuvieron mejor. Ella regresó a clase y se graduó con honores. Me disculpé por mis acciones, que consistieron en ser rápida para juzgar y lenta para entender.

Con la experiencia de mi compañero de ciclismo, mi compañero de cuarto y cientos de clientes de los cuales he extraído, aprendí lo siguiente sobre aquellos que se ocupan de los problemas menos visibles de las enfermedades crónicas y la salud mental: Primero que nada, personas que luchan con el dolor crónico o los problemas de salud mental quieren ser amados y aceptados por lo que son como una persona completa, no solo por las dificultades que enfrentan. Quieren que las personas se tomen el tiempo para comprender a qué se enfrentan sin tratar de corregirlas, juzgarlas o sentir pena por ellas. Quieren que se les entienda para que sus acciones o falta de acciones tengan sentido. Quieren una comunicación abierta que permita la expresión de sentimientos, excepciones, preocupaciones, frustración y amor. Desean que los demás entiendan que a veces pueden hacer cosas y otras no, y ese proceso los hace sentir muy cansados, frustrados y lastimados.

Las personas que tienen la carga de problemas de salud mental o dolor crónico viven para los días buenos, que en algunos casos pueden ser pocos. Saben que es difícil para los que no se ocupan de lo que tienen que entender, y con frecuencia se sienten tristes de que sus problemas afecten las vidas de los demás. Por momentos se preguntan si vale la pena e incluso tienen que aprender a aceptar que la vida no va a mejorar. Finalmente, desean ayudar a sus familias y pabellones de cualquier manera que puedan. Ellos desean ser levantados y largos para ayudar a otros a levantarlos.

Para aquellos que ayudan a cuidar a las personas con problemas de salud mental o dolor crónico, hay sentimientos de tristeza con el deseo de corregir lo que está mal. Hay sentimientos de frustración cuando nada parece ayudar. Hay preguntas como: “¿Es por mi culpa? ¿Podría hacer más? ¿Hice algo para que esto ocurra?” A menudo, los cuidadores se sienten totalmente perdidos y solo quieren huir. Aunque no son ellos quienes experimentan directamente el dolor y el sufrimiento, también encuentran sus vidas impactadas y pueden encontrarse lidiando con ansiedad, depresión o ambas cosas.

Los cuidadores pueden sentir que las dificultades creadas por los problemas de sus seres queridos nunca terminarán. Pueden sentir que ya no tienen una vida fuera de la enfermedad. A veces, los cuidadores expresan que no entienden la enfermedad y se preguntan cuánto es real y cuánto no lo es. Para los cuidadores que ven lo que parece ser una persona normal parada allí, puede ser tan difícil recordar que, por ahora, las manos se usan para vender y no los pies, porque los pies ya no funcionan. También se sienten muy abrumados y solo necesitan compartir sus sentimientos con una persona de confianza que pueda sentir empatía con las complejidades de la salud mental y las enfermedades crónicas sin juicio.

Tanto los individuos que se ocupan de la salud mental y el dolor crónico como aquellos que los aman simplemente quieren que los comprendan, los amen, apoyen y les aseguren que no están solos. Una y otra vez, en las Escrituras y en la voz de los profetas, se nos ha asegurado que nuestro Padre Celestial escucha nuestras oraciones, y es a través de las acciones de otras personas que a menudo encontramos respuestas. Aquellos que se enfrentan a una afección médica constante deben saber no solo una vez que son amados y apoyados, sino que es necesario que se les brinde tranquilidad todos los días. Esto puede ser difícil de hacer a veces pero salva vidas. Lo fundamental para ayudar a levantar la carga de los que sufren es quitar el silencio de ese sufrimiento a través de un cálido abrazo, un oído atento, un paseo por la cuadra y el don del tiempo.


Fuente: http://www.ldsliving.com/Silent-Suffering-Family-Counselor-Shares-Powerful-Message-for-Those-with-Mental-or-Chronic-Illness-and-Their-Families/s/89217