El presidente Gordon B. Hinckley hizo múltiples visitas a Nauvoo, Illinois, muchos años antes de que la Iglesia construyera nuevamente el templo allí. En una de esas visitas anteriores, camina por el Sendero de la Esperanza hasta el desembarcadero en el río Mississippi, desde donde los Santos se embarcaron en su viaje hacia el oeste, comenzando en 1846.El presidente Gordon B. Hinckley hizo múltiples visitas a Nauvoo, Illinois, muchos años antes de que la Iglesia construyera nuevamente el templo allí. En una de esas visitas anteriores, camina por el Sendero de la Esperanza hasta el desembarcadero en el río Mississippi, desde donde los Santos se embarcaron en su viaje hacia el oeste, comenzando en 1846.
El presidente Gordon B. Hinckley hizo múltiples visitas a Nauvoo, Illinois, muchos años antes de que la Iglesia construyera nuevamente el templo allí. En una de esas visitas anteriores, camina por el Sendero de la Esperanza hasta el desembarcadero en el río Mississippi desde donde los Santos se embarcaron en su viaje hacia el oeste, comenzando en 1846. Foto: Gerry Avant, Deseret News

Durante los momentos finales de la dedicación del Templo de Nauvoo, Illinois, el 30 de junio de 2002, el presidente Gordon B. Hinckley señaló que era "un día muy caluroso" en Nauvoo. Sin embargo, pidió a los asistentes a la dedicación en Nauvoo que tomaran unos minutos para "caminar por Parley Street hasta el muelle", el desembarco en el río Mississippi desde el cual los primeros santos partieron de Nauvoo y cruzaron hacia Iowa en su viaje hacia el oeste.

Pidió a los miembros que dejaran atrás la comodidad de sus automóviles con aire acondicionado, que caminaran y tomaran el tiempo para leer las placas a lo largo de lo que se denomina Trail of Hope y leer sobre los que dejaron atrás el hermoso templo y la "ciudad de Joseph". había construido en solo seis años y medio.

Lea las palabras inolvidables que el presidente Hinckley compartió en la dedicación del Templo de la Ciudad de México.

"Mire hacia Iowa", dijo el presidente Hinckley, invitando a los miembros a reflexionar sobre esos eventos pasados. Pidió que lo imaginen no como un día caluroso en junio, sino como un día de intenso frío en febrero, el mes en que la primera compañía de santos partió de Nauvoo en circunstancias extremas en 1846.

Cuando la sesión de dedicación concluyó, las puertas del templo se abrieron. Lo que sucedió después fue un espectáculo para la vista. Más de mil miembros salieron del templo, algunos por las puertas de entrada desde donde podían ver el sol de la tarde brillando en el río Mississippi. Cientos de personas que presenciaron la dedicación en el cercano centro de estacas de Nauvoo Illinois se unieron a la multitud caminando por la colina. Me enamoré de ellos. Con el nuevo Templo de Nauvoo Illinois a nuestras espaldas, no fue difícil imaginar la escena ya que los primeros Santos salieron del templo original por última vez.

Las multitudes se paran frente al Templo de Nauvoo, Illinois, después de su primera sesión de dedicación el 27 de junio de 2002.Las multitudes se paran frente al Templo de Nauvoo, Illinois, después de su primera sesión de dedicación el 27 de junio de 2002.
Las multitudes se paran frente al Templo de Nauvoo, Illinois, después de su primera sesión de dedicación el 27 de junio de 2002. Foto: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Lo que se desarrolló en esa tarde y en la tarde del 30 de junio de 2002 fue como una instantánea espiritual, la captura de un momento para recordar para siempre. Los miembros de la iglesia escucharon la voz de un profeta. Era 95 grados Fahrenheit, ya que las lecturas de humedad rondaban los 90 grados. La distancia recorrida, aproximadamente una milla, no fue significativa, pero la caminata sí lo fue.

Caminé con una mezcla de emociones. La luz del día estaba en sus últimos momentos; obtener exposiciones adecuadas de la película fue difícil. Además de la luz que se desvanecía, tuve problemas para mirar por el visor porque a menudo las lágrimas nublaban mi visión. Me sentí espiritualmente elevado y agotado emocionalmente.

Los padres empujaban cochecitos de bebé y llevaban a los bebés en sus brazos y niños pequeños sobre sus hombros. Algunos miembros fueron al malecón en sillas de ruedas convencionales o motorizadas. Algunos caminaban con la ayuda de muletas o bastones. Mike Larsen, originario de Blackfoot, Idaho, que luego vivía en Iowa City, Iowa, bajó con muletas. "No es nada comparado con lo que hicieron los pioneros", me dijo.

Mary Hart del Garden Park Ward en Salt Lake City y descendiente de dos de los colonos originales de Nauvoo, James y Drucilla Hendricks, caminó tan lejos como pudo mientras usaba muletas, pero finalmente renunció a sentarse en una silla de ruedas empujada por un pariente joven. LeAnn Hord de Mesa, Arizona. Cada golpe a lo largo del borde irregular causó dolor. Aún así, la Hermana Hart persistió en recorrer la distancia.

Hasta después del anochecer, un flujo constante de personas caminaba hacia y desde el río. Fue una ocasión hermosa, pero algo sombría. El humor era contemplativo. Muchos miembros se detuvieron para leer algunos o todos los 28 marcadores a lo largo del Camino de la Esperanza.

Los Santos de los Últimos Días hacen fila para asistir a una sesión de dedicación del Templo de Nauvoo, Illinois, el 28 de junio de 2002.Los Santos de los Últimos Días hacen fila para asistir a una sesión de dedicación del Templo de Nauvoo, Illinois, el 28 de junio de 2002.
Los Santos de los Últimos Días hacen cola para asistir a una sesión de dedicación del Templo de Nauvoo, Illinois, el 28 de junio de 2002. Foto: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Un marcador llevaba una declaración de Newel Knight: "… aquí todos nos detuvimos y nos despedimos de nuestra encantadora Ciudad. … También vimos el magnífico Templo alzando su elevada torre hacia el cielo. … Mi corazón se hinchó dentro de mí ".

Allí estábamos, 156 años después, mirando una escena similar, sintiendo algunas de las mismas emociones.

Las palabras con el marcador de Bathsheba Smith conmovieron a muchos: "Mi último acto en ese precioso lugar fue ordenar las habitaciones, barrer el piso y colocar la escoba en el lugar acostumbrado detrás de la puerta. Luego, con emoción en mi corazón … Cerré la puerta suavemente y enfrenté un futuro desconocido; lo enfrentaron con Fe en Dios. … "

El presidente Hinckley seguramente sabía lo que significaría esa caminata para aquellos que asistieron a la dedicación del Templo de Nauvoo, Illinois. Había ido a caminar muchas veces durante visitas anteriores a Nauvoo. Tuve el privilegio de llevar mi cámara mientras caminaba por Parley Street a la orilla del agua en una de esas visitas varios años antes.


Fuente: https://www.ldschurchnews.com/living-faith/2018-09-23/the-extraordinary-response-to-president-hinckleys-request-at-the-nauvoo-temple-dedication-48032