En el siguiente extracto, Timothy Ballard, fundador de la Operación Underground Railroad, reflexiona sobre una experiencia conmovedora con "Mia" y "Marky": dos niños pequeños con los que formó un vínculo especial durante un rescate en Haití y con quien él y su esposa, Katherine , finalmente se pudieron adoptar en 2018.

Las fotos de Mia y Marky en mi oficina incluyen una tomada por uno de mis operadores encubiertos, mientras los niños se sentaban conmigo en la camioneta, conduciendo desde el falso orfanato al hotel para ejecutar la operación encubierta que los liberaría a ellos ya sus 26 pequeños compañeros . Antes, había visto de forma algo egoísta estas imágenes mientras NUESTRA venía al rescate. Pensé que era una representación de mí haciendo algo por ellos. Pero estaba equivocado. En realidad fueron ellos haciendo algo por mí.

Cuando descubrimos el paradero de Mia y Marky después de haber perdido su ubicación durante unos ocho meses, a partir de ahí, nuestro vínculo solo creció. Mi esposa y mis hijos ahora los conocen bien. Hemos pasado innumerables horas con ellos. Se han convertido en nuestra familia. En este proceso, he aprendido algunas lecciones importantes, principalmente a través de la pequeña Mia.

Puede aprender mucho de un niño que fue criado en la esclavitud, especialmente uno como Mia, quien como un niño pequeño se había convertido en el cuidador principal de un bebé, Marky. No puedo imaginar una existencia más oscura. Primero, el terremoto de 2010 se llevó casi todo de ella. Entonces, los traficantes intentaron destruir lo poco que le quedaba. ¿Cómo puede una persona (especialmente un niño) conquistar esa oscuridad? ¿Cómo se sana uno de esto?

Las respuestas a estas preguntas son valiosas más allá de toda medida, porque ¿no nos enfrentamos a algún tipo de oscuridad? Traición. Pérdida de seres queridos. Enfermedad. Soledad. Separación. Odio. Perjudicar. Injusticia social. La lista es interminable. En efecto, la oscuridad nos rodea a todos. ¿No todos necesitamos, suplicamos y oramos por la luz que nos llevará a cabo? Bueno, Mia lo encontró!

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Empecé a reconocer realmente esta luz en Mia cuando vine a visitarla un día a su nuevo orfanato, donde vivía con Marky y aproximadamente 20 otros niños pequeños. No había estado allí en unos pocos meses, así que cuando entré por la puerta y entré en el patio, ella y Marky corrieron hacia mí y saltaron a mis brazos, declarando como siempre lo hacen: “¡Papá Blanc! ¡Papá Blanc! ”. Poco después de saludarme, tomaron mi mochila y se pusieron a cavar para ver qué tesoros podían encontrar. No le tomó mucho tiempo a Mia sacar mi caja de barras de proteína de chocolate. Cuando me di cuenta de lo que estaba pasando, Mia estaba corriendo hacia la casa del orfanato con una gran sonrisa en su rostro, sosteniendo la caja de barras como un balón de fútbol. Esa caja representaba algunas de las únicas comidas que tuve para mi equipo esa semana (estábamos a punto de ir a la selva ese día para registrar algunas organizaciones de traficantes). No obstante, su pequeño espíritu y la sonrisa en su rostro mientras huía me hicieron feliz de todos modos. Y la dejo ir.

Unos minutos más tarde, Mia salió de la casa. La caja todavía estaba en su mano. Cuando llegó al piso de cemento del patio donde estaba, se detuvo y me miró. Su sonrisa era tan brillante como antes, tal vez incluso más brillante ahora. Luego dio vuelta la caja, mostrándome que todo el contenido había desaparecido. Ella no pudo contener una risita maliciosa.

Nuestro director de cuidados posteriores estuvo conmigo y observó la escena con curiosidad.

"Oh, no, Tim", dijo ella. "Mia puede ser un acaparador".

"¿Qué quieres decir?", Le pregunté.

"Bueno", dijo el director, "el acaparamiento es una condición común para los niños que han pasado un tiempo en sus vidas sin saber cuándo vendría su próxima comida. Incluso cuando hay una gran cantidad de alimentos, a veces todavía toman lo que pueden y lo ocultan, por si acaso ".

Entendí. Y saber lo que hice sobre el pasado de Mia, tenía mucho sentido.

"Mia", dije con calma mientras me acercaba a la niña aún sonriente, "muéstrame dónde están las barras de chocolate, ¿de acuerdo?"

Mia agarró mi mano y prácticamente me arrastró a la casa. Después de la advertencia de mi director, casi había esperado que Mia me mostrara un nido grotesco de comida infestada de gusanos amontonada en un rincón con barras de proteína de chocolate recién salido de sus lados. Pero su emoción me dijo que tal vez estaba esperando por algo completamente diferente.

"¡Mira, papá Blanc!", Dijo mientras nos acercábamos a una puerta dentro de la casa. "¡Mira!", Dijo mientras empujaba la puerta. Allí, delante de mí, en la pequeña habitación, 10 niños pequeños de 4 a 6 años sentados alrededor de una mesa. Aparentemente, habían estado haciendo algún tipo de proyecto escolar para colorear, pero todos estaban tomando un descanso. Alguien les había dado lo que pensaban que eran barras de chocolate (en realidad, mis barras de proteína), y todos estaban royendo las barras más difíciles de mordisquear de lo esperado lo mejor que podían. No pude evitar reír a carcajadas.

Pero mi risa rápidamente se convirtió en lágrimas de ternura y alegría mientras observaba lo que Mia hacía a continuación.

"¡Papá Blanc!", Dijo ella. "Por favor, necesitamos un bar más. El pequeño Pierre no consiguió uno. —Señaló a un niño pequeño sentado en la mesa sin nada que roer—. “¡Me quedé sin chocolate, papá blanc! ¡Por favor, consigue solo uno más!

Miré sus manos hacia abajo. No hay barra de chocolate. Miré sus bolsillos. Sin bar. Rápidamente conté a los niños con chocolate contra la cantidad de barras anunciadas en la caja. Mi corazonada estaba en lo cierto. Ella los había regalado todos , sin ahorrar nada para ella. Y aquí estaba ella, todavía pensando no en sí misma sino en el pequeño Pierre; Sólo pedía una barra más, no dos.

Unos seis meses después, estaba de vuelta en el orfanato. Había venido a ver a los niños para Navidad y darles regalos de casa. Primero saqué una enorme bolsa de lona con suficientes juguetes para cada niño en el orfanato. Mia fue la primera en la fila cuando abrí la bolsa, pero, nuevamente, no por la razón que pueda pensar. Hurgó en la bolsa por una sola razón: para encontrar el juguete perfecto para todos y cada uno de sus compañeros. Cuando la bolsa estaba vacía, miró a todos sus amigos. Ella sonrió ante su alegría. Una vez más, ella no guardaba nada para ella y no quería nada. Su alegría estaba llena en servir a los demás.

Pensé que esto podría suceder. Por eso había traído otra bolsa, llena de regalos especiales solo para ella. Saqué la bolsa, la abrí y llamé a Mia.

"Mia", dije, "eres el niño más amable que he conocido. Amas a tus amigos, ¿verdad?

Ella sonrió tímidamente y asintió con la cabeza.

"Bueno", continué, "estos regalos aquí son para ti. Mis hijos en casa los compraron para ti y debes quedártelos ".

Ella sólo me miró. Sus ojos brillaban, llenos de esperanza y caridad.

“¿Entiendes?” Le pregunté.

Ella sonrió y asintió de nuevo.

Luego se arrodilló y comenzó a hurgar entre los diferentes regalos de la bolsa. Miró y manejó cada juguete, mirando intermitentemente a sus compañeros de clase, que ya estaban ocupados jugando con los juguetes que les habían dado. Mientras tanto, ella periódicamente me miraba para ver si todavía estaba prestando atención. No podía creer lo que percibí que ella estaba pensando en hacer. Nunca había visto a un niño hacer esto. Siempre. Por supuesto, este era el niño que, mientras estaba en un estado de hambre y en manos de los traficantes, entregó la mitad de su barra de chocolate a su hermanito sin pensarlo dos veces. Ese había sido mi primer encuentro con ella. ¿Por qué debería ser diferente?

Decidí no intervenir. Retrocedí y fingí estar enfocándome en otra cosa. Mientras ella pensara que yo estaba mirando, ella podría no tomar su curso natural.

Una vez que la convencí de que estaba completamente distraída, la observé por el rabillo del ojo mientras arrastraba la bolsa de lona cerca de donde estaban jugando los otros niños. Luego distribuyó cuidadosamente cada juguete a sus amiguitos huérfanos.

  ¡Ella no puede ayudarse a sí misma! Pensé. Justo en ese momento le di un apodo, el apodo más oximorónico: "el malvado dador". Estaba estupefacto.

Ese día, Mia se quedó con un regalo: un libro que mi hijo menor le había comprado en casa: Oh, The Places You Go, por el Dr. Seuss. Después de entregar el último de sus juguetes a sus amigos, se acercó a un banco en la esquina del patio y abrió el libro. Observé desde la distancia mientras ella solo miraba la primera página, sin darle vuelta. Cuando me acerqué y me senté junto a ella, al instante me di cuenta de por qué no había pasado la página. En la parte delantera del libro, mi esposa había pegado nuestra nueva tarjeta de Navidad familiar. Era la razón por la que no había renunciado a este regalo. Mia comenzó a señalar a cada uno de mis hijos en la foto, como siempre le había gustado hacer, repitiéndome cada uno de sus nombres. Puse mi brazo alrededor de ella, y ella acurrucó su cabeza en mi costado.

"Te amo, papá blanc", dijo ella. Traté de responder, pero, superada por la emoción, no pude pronunciar las palabras. La abracé con más fuerza. Nunca había estado tan cerca de una pequeña luz tan poderosa en toda mi vida.

◆ ◆ ◆

Mientras estaba en mi oficina, perdida en mis pensamientos, mirando las dulces fotos de Mia y Marky, me impactó nuevamente: ¡ Mia ha aprendido el secreto! En la oscuridad de las trincheras de su guerra personal, ella aprendió a encender las luces. ¡Servicio! Se me ocurrió que los adultos pensamos que lo hemos resuelto. Pensamos que cuanto más tenemos, más felices somos. Claro, daremos un poco de nuestro tiempo y recursos aquí y allá, pero la cantidad que mantendremos. ¡Cuán engañados estamos!

Esta niña, que probablemente ni siquiera podía expresar con palabras lo que estaba haciendo, había descubierto la fórmula que nunca podría haber descubierto por mi cuenta. Su experiencia única y vivida le había enseñado una profunda verdad, y ahora ella me estaba transmitiendo esta verdad. Necesitaba salir a sí misma y a su hermanito de la severa oscuridad y el dolor, y así lo resolvió. Ella descubrió cómo encontrar la luz. La luz viene a través del servicio a los demás. La felicidad viene al servir a los demás. La curación viene sirviendo a los demás.


En el sur de los Estados Unidos del siglo XIX, Harriet Jacobs está esclavizada y atormentada por un cruel maestro. Intenta implacablemente forzarla a una unión sexual y, cuando es rechazado, la separa de sus hijos y pasa toda la vida tratando de coaccionarla y luego recapturarla cuando escapa a la libertad. Jacobs burla a su torturador y eventualmente se reúne con sus hijos, trabaja en la causa de la abolición y la reforma, y ​​ayuda a los esclavos recién liberados con educación y cuidados posteriores.

En 2012, Timothy Ballard se encuentra con un padre afligido en Haití cuyo hijo de tres años ha sido secuestrado y vendido como esclavo, junto con miles de niños que quedaron huérfanos luego de un terremoto que devastó el país. Inspirado por Harriet Jacobs, Tim se compromete a rastrear al niño desaparecido y deja su trabajo en el Departamento de Seguridad Nacional para establecer la Operación Ferrocarril Subterráneo. Esta fundación se infiltra en los mercados negros en la trata de personas, libera a las víctimas y proporciona un proceso de seguimiento integral que involucra justicia y rehabilitación para los sobrevivientes.

Los ladrones de esclavos: los verdaderos relatos de los rescates de esclavos de entonces y ahora alternan estas dos historias fascinantes, tejiéndolos juntos para exponer el mal persistente del tráfico y la explotación sexual que ha existido durante siglos, y nos inspiran a encontrar una manera de acabar con él. Lleno de desgarradores y triunfos, milagros y decepciones, escapadas espeluznantes y rescates audaces, este apasionante libro proporciona una visión de este mal terrible y lo bueno que se puede hacer cuando las personas se acercan y se ponen de pie en la luz.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/The-Heartwarming-Reason-a-Young-Girl-Gave-Away-Her-Christmas-Presents-to-Her-Fellow-Orphans/s/89869“.