La siguiente historia se publicó originalmente en el blog de Jason F. Wright en 2015 y se ha vuelto a publicar con permiso.

En la noche del Día de Acción de Gracias en 2008, Taylor Richards de Sandy, Utah, estaba sentado en su oscuro automóvil a pocos kilómetros de la casa de sus padres. Estaba agotado, tenía frío, tenía 25 años y era un alcohólico furioso.

También estaba solo.

Este tipo incorrecto de noche silenciosa fue interrumpida por una llamada telefónica de su hermano Spencer. Unos minutos más tarde, se sentaron juntos en el asiento delantero de su carro Subaru y comieron pavo y relleno en platos de papel.

"Sabía que tenía que hacer algo", me dijo Richards durante una entrevista, "pero mantenerme sobrio y feliz me parecía lo más probable que fuera construir un transbordador espacial a partir de las pocas pertenencias que tenía en mi auto y luego orbitar la Tierra".

Tal vez alimentada esa noche tanto por la comida caliente como por la calidez del amor incondicional de su hermano, Richards decidió que era hora de entregarse a la cárcel y de realizar los sacrificios a los que siempre se había resistido. Antes de decirle buenas noches a Spencer, había decidido vender sus posesiones más preciadas, su equipo de esquí, y le prometió que al día siguiente respondería a las órdenes que le esperaban.

Estaba listo para cambiar. Era hora de aceptar que su viaje destructivo a esa cena en el camino de Acción de Gracias no había sido una carrera, sino un maratón.

Y había corrido desde los 15 años.

Richards tuvo su primer golpe de marihuana cuando era un estudiante de segundo año en Jordan High School. Antes del experimento que cambió su vida, había sido el joven modelo. Asistió a la iglesia, cumplió con sus responsabilidades y tenía grandes planes para el futuro.

Pronto, esa primera nube se convirtió en una tormenta y él estaba fumando y bebiendo regularmente. "Me encontré cambiando mis planes sociales para evitar el consumo de alcohol, esperando horas para que alguien con una identificación lo comprara, y sin preocuparme por lo que hacía cada noche, siempre y cuando el alcohol estuviera involucrado".

Aunque a Richards le gustaba la marihuana, gracias al robo de dinero de sus padres, era algo de alta calidad para que pudiera mantener a sus amigos, el alcohol era su verdadero amor. Antes de cumplir 16 años, sabía que era alcohólico.

Los padres de Richards pronto lo enviaron a su primer programa de tratamiento. Estuvo en las instalaciones residenciales durante seis meses e hizo todo lo correcto para graduarse. “Pero no se trataba de la recuperación; se trataba de salir ".

Sus problemas lo siguieron a otra escuela secundaria y luego regresaron de nuevo. Regresó a sus rutinas de consumo de alcohol y drogas, a menudo tomando su primer trago del día a las 5 am en un estacionamiento vacío de la escuela.

Después de graduarse de Jordan, no se le permitió caminar, pero sí obtuvo un diploma, sus padres lo enviaron a Texas para vivir con un tío. El plan era ajardinar un patio y un nuevo comienzo. Una vez más, fracasó y pasó el verano bebiendo y fumando marihuana en secreto.

La misma noche que regresó a casa, Richards fue arrestado por primera vez. Desconcertado y sin miedo, echó una patada por la ventanilla trasera de un patrullero de la policía, corrió y luchó con los oficiales. Podría haber sido su primer vals con la ley, pero no fue el último. Había sido arrestado y encarcelado casi 20 veces desde entonces.

Richards seguiría y abandonaría la Universidad del Estado de Utah. "Estaba literalmente ennegrecido, borracho todos los días". Mientras estaba allí, comenzó a usar setas y ácido y a hacer la línea ocasional de cocaína. También desarrolló un gusto por la pornografía que rápidamente se elevó al nivel de adicción.

Fuera de la escuela y viviendo en un apartamento, Richards tomó el primero de varios trabajos en las estaciones de esquí de Utah. “Esto me permitió esquiar todos los días, algo que había crecido haciendo y amaba mucho. Todo el tiempo de fiesta todas las noches con otros que tenían la misma pasión por el esquí y el alcohol ".

Como era de esperar, un trabajo tras otro terminó de la misma manera: "Estás despedido".

Finalmente, se mudó de nuevo a casa bajo un estricto acuerdo para mantenerse sobrio. Asistió a las sesiones regulares del Programa de Recuperación de la Adicción ofrecidas por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, pero todavía no tenía ningún deseo de sobriedad. "Fui a través de los movimientos, pero nunca quise realmente dejar de lado mis viejas costumbres".

Richards más tarde tomó y perdió empleos en Alaska y Jackson Hole, Wyoming. Después de un ataque grave que podría haberlo matado, su madre, Karlan, rescató a su hijo magullado y maltratado en una habitación de hotel sórdida. Ella lo trajo de vuelta a Utah y Richards volvió a someterse a tratamiento. Pero una vez más, estaba más comprometido con la enfermedad que con la cura.

De vuelta en la dolorosa rutina de la adicción, Richards se movió con frecuencia y lanzó cocaína, alcohol y dobladores de éxtasis que duraron hasta dos semanas. "Este es un momento nebuloso de mi vida", admite Richards, "y también es el más triste".

Un nuevo comienzo tras otro se volvió amargo y Richards se encontró viviendo en su auto y corriendo cuesta abajo en un tipo de miseria que nunca supo que existía. “Era invierno temprano y tenía dinero para gasolina o alcohol, pero nunca ambos. Siempre fui por el alcohol porque no podía funcionar sin él. Irónicamente, no podía hablar ni caminar a menos que estuviera borracho. "Recuerdo que me desperté en mi auto y cada mañana golpeaba whisky hasta que no pudiera aguantar más la respiración".

Allí, en el lado del camino, toda una vida de adicción llegó a un punto de pivote. No había a dónde ir. En lugar de pedirle a Dios una señal, era hora de mostrar uno de los suyos.

Ya era hora de demostrarle al cielo ya la familia que era serio. La buena disposición de vender su amado equipo de esquí para pagar órdenes judiciales y multas judiciales puede parecer una pequeña cosa para la mayoría, pero para Richards y sus seres queridos, fue un signo significativo de deseo genuino.

Esa noche de Acción de Gracias, su hermano Spencer regresó de su reunión en la carretera e informó a los padres de los planes de su hermano. Preocupado de que pudiera sufrir otra convulsión de abstinencia en la cárcel, se ofrecieron una vez más para darle tratamiento. Juntos eligieron Renaissance Ranch en Bluffdale.

Su vida nunca ha sido la misma.

Richards dejó el programa residencial de 60 días y finalmente creyente en Alcohólicos Anónimos. Su primer año limpio desde la secundaria fue brutal, pero Richards sobrevivió apoyándose en su patrocinador y asistiendo a dos o cuatro reuniones de AA por día. También se rodeó con otros miembros activos de AA esquiando las mismas pendientes de recuperación.

Durante este momento crítico, Richards desarrolló un profundo testimonio del poder del servicio. "Cuanto más servicio hice, sin agenda ni pensamientos de nada a cambio, mejor me sentía sobre mí mismo".

También aprendió a orar, meditar y finalmente creer que la recuperación comienza con Cristo. "Recuerdo que me sentí frustrado en la autopista después de salir de la corte con la libertad condicional una vez más. Esto fue después de un año de saltar a través de todos los aros y estar activo en AA. Recuerdo que pensé que puedo entregarle esto a Dios porque no hay nada que pueda hacer al respecto, o puedo seguir teniendo ansiedad y pensamientos sobre la justicia de mi situación. De alguna manera lo di vuelta y ¿qué sabes? Todo funcionó ".

Después de superar el alcoholismo y la adicción, Taylor Richards ahora se centra en su fe en Jesucristo y su familia. Ganando confianza todos los días, Richards se reconectó con una mujer que había conocido años antes en Salt Lake City y que nunca había olvidado. Incluso cuando salía con otras mujeres, Brenda Joyce siempre estaba en su mente y en su corazón. A los pocos meses de encontrarla en las redes sociales, se mudó de Minnesota a Salt Lake City y comenzaron una nueva vida juntos.

Taylor y Brenda se están preparando ahora para entrar en el templo de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y ser selladas juntas a su bebé, Grayson.

Para mantener a su familia, Richards trabaja en Renaissance Ranch y ha dedicado su vida a ayudar a otros a cruzar la profunda división de la adicción a la esperanza. Dice que le debe todo a AA y los famosos 12 pasos. Ninguna cantidad de dinero podría pagar lo que el programa le dio y esta pasión explica su valentía para hacer tan pública una historia tan privada.

En 2014, Richards también alimentó sus sueños empresariales al lanzar IZM Apparel. La compañía fabrica y vende sombreros, camisas y máscaras de lujo para deportistas de todos los niveles y en todos los deportes de gravedad.

Richards ama explicar el nombre inusual. “Los alcohólicos a menudo se refieren a la enfermedad como el 'ismo'. No quiero menospreciarlo, pero nunca quiero negar quién soy o lo que he superado. Los deportes, que todavía me apasionan, pueden ser un tratamiento maravilloso a su manera. Entonces, cuando escucho a alguien decir que tienen el 'ismo', quiero que se refieran a ese hambre para desafiar la gravedad en las laderas o en una bicicleta o en el agua o lo que sea. Es el tipo correcto de 'ismo' ”.

Con menos de un año de funcionamiento, IZM Apparel ya está apareciendo en tiendas de esquí y boutiques en todo el estado.

Taylor y Brenda Richards, miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en las pistas de esquí.

Este Día de Acción de Gracias, Richards estacionará su automóvil en el camino de entrada y se unirá a su familia en la mesa de la cena. Dará las gracias por los padres y los hermanos que lo apoyaron, incluso cuando adoptaron el enfoque necesario e inspirado del amor duro.

Dará las gracias por su bella esposa y su vida juntos, una vida que no hace mucho parecía imposible.

Tal vez más que nada, él dará gracias por un hermano mayor amoroso, Jesucristo, y por su perdón sin fin.

Cuando el mundo hubiera renunciado a un alcohólico que vivía en su automóvil y desperdiciara el mejor momento de su vida, el Señor le ofreció una oportunidad más y un mensaje inconfundible.

"La verdadera recuperación comienza conmigo".

Y si es cierto para Richards, es cierto para nosotros.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/The-Thanksgiving-I-Decided-to-Turn-Myself-Into-Jail-An-Addict-s-Moving-Story-of-Redemption/s/80648“.