El objetivo de ayudar a las mujeres que sufren la tragedia de las fístulas obstétricas (lesiones graves en el parto) y las muertes fetales llevó a dos mujeres, miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días a África el mes pasado, después de un año de planificación y preparación. Ser parte de la aventura etíope de Hamlin .

Para calificar para el viaje, Kylie Barnes de Adelaide, Australia Meridional, y Elizabeth Clements de Portland, Victoria, recaudaron más de $ 10,000 en apoyo de los hospitales de la Fundación Hamlin Fistula con sede en Addis Abeba y otros lugares en Etiopía.

Los hospitales, establecidos en 1974 por una pareja australiana, los doctores Catherine y Reg Hamlin, se especializan en la reparación de lesiones obstétricas en mujeres y niñas, y la capacitación de matronas en prácticas de parto seguro, así como la capacitación de cirujanos de todo el mundo en fístula. reparar.

Kylie y Elizabeth tuvieron un apoyo abrumador para su recaudación de fondos para organizaciones benéficas, y muchas personas saben que su interés en el trabajo de restauración de la esperanza de los hospitales fue motivado por la experiencia personal.

Para Elizabeth, fue que ella y su esposo Jacob sufrieron la pérdida de un bebé que nació muerto. Y para Kylie, fue un viaje de voluntariado a África como alumna lo que encendió el deseo de regresar y brindar más apoyo.

Elizabeth compartió: “Cuando perdimos a nuestro hijo primogénito Jayden (a través de la muerte fetal), fue un momento increíblemente desafiante … y estaba realmente luchando y buscando la paz.

“Varios meses después encontré el libro de (Dr.) Catherine Hamlin, El hospital junto al río , y me ayudó a comenzar mi viaje de curación.

"Me enteré de las mujeres etíopes con lesiones de fístula, los bebés que nacieron muertos, la salud que perdieron, las vidas perdidas, la inmensa lucha que sufrieron y, sin embargo, encontraron esperanza: esperanza en una cura, esperanza en una nueva vida, esperanza en tener otro bebé. Sabía que si podían encontrar esperanza en todas sus tristezas, yo también podría. Con el tiempo, encontré una nueva normalidad, un nuevo tipo de alegría ".

Elizabeth (cuya familia ahora incluye tres hijos adicionales) dijo que al ver de primera mano esa misma alegría reflejada en los rostros de las mujeres africanas que conoció durante su visita a Etiopía fue "increíble".

“Caminando por las salas de maternidad y viendo madres embarazadas y madres con bebés recién nacidos en sus brazos, pudiendo tomar sus manos y escuchar sus historias, y saber que podrán regresar a sus hogares con dignidad restaurada y una nueva esperanza. La perspectiva para el futuro, fue maravillosa ".

Tanto Elizabeth como Kylie, quienes también cubrieron todos los gastos de viaje, estaban encantadas de conocer también a Catherine Hamlin AC, de 94 años de edad, quien aún ayuda a supervisar los hospitales únicos que cofundó con su difunto esposo en 1974 (y quien primero trasladado a Etiopía para trabajar como doctores en 1958).

"No teníamos expectativas de conocer a Catherine, así que fue un honor reunirme y pasar tiempo con ella en su modesta casa", dijo Kylie.

“Debido a que nosotros y los miembros de nuestro equipo habíamos leído El hospital junto al río , todos conocíamos la historia del hogar y el increíble trabajo que comenzó allí. Tanto Catherine como su difunto esposo han dedicado sus vidas a los pacientes de la fístula, muchos de los cuales fueron rechazados y abandonados por sus esposos, familias y comunidades.

“En estos hospitales, las mujeres, muchas de ellas jóvenes, recuperan su dignidad a través de la cirugía de fístula en la que los Hamlins fueron pioneros. El tipo de "atención a toda la persona" que reciben estas mujeres se evidencia en lo que los etíopes llaman a la doctora Catherine Hamlin: "Emaye" que es amárico para "madre".

Kylie describió algunos de los otros puntos destacados del viaje: “Crecí estudiando detenidamente ensayos fotográficos sobre África y siempre me han fascinado los muchos grupos que viven allí. Así que para mí, uno de los aspectos más destacados fue visitar las diversas tribus y aldeas en el sur de Etiopía. La diversidad cultural que existía era fascinante, incluso en áreas geográficamente pequeñas, hay una diversidad increíble entre las tribus en sus tradiciones, prácticas y estructuras sociales ".

Ambas mujeres participaron en la Gran Carrera de Etiopía durante su viaje, que las llevó a soportar un curso de gran altitud de 10 kilómetros junto con miles de participantes. “Ser parte de un mar de 44,000 personas que corrían por las calles de Addis Abeba fue absolutamente fantástico. No soy una corredora, pero Liz y yo fuimos incitados por aquellos con quienes corrimos. Y la música, el baile y el entusiasmo tanto de los espectadores como de los participantes fue un gran revuelo ", dijo Kylie.

Junto con una gran admiración y respeto por las "increíbles" enfermeras, parteras y cirujanos de Hamlin cuyo trabajo está cambiando vidas, Elizabeth dijo que también amaba y apreciaba a los etíopes que conocieron: "Hicimos un viaje en canoa por el río para visitar Desenetch". Tribu, además de visitar otras cinco tribus y hablarles sobre sus vidas, sus hijos y su salud, con un interés especial en los bebés y las madres.

“Vimos grupos que habían estado cultivando durante generaciones y tenían sistemas establecidos para que su aldea funcionara bien, y también vimos tribus que estaban lejos de las escuelas y la atención médica, e incluso de la aldea principal, y los efectos que esto tuvo en sus vidas. subsistencia.

"Y dondequiera que fuimos, hubo paz y amabilidad, hubo aceptación, trabajo duro y gratitud por todo".

Con el aumento de la empatía, la comprensión y algunos conocimientos de primera mano obtenidos de su visita, tanto Kylie como Elizabeth están considerando formas de seguir apoyando a la organización benéfica, Hamlin Fistula Foundation.

"No puedo esperar a ser más eficaz para ayudar a lograr el objetivo de erradicar la fístula obstétrica para siempre", dijo Elizabeth.

De vuelta a casa en Australia desde el 20 de noviembre, ambas mujeres participan ahora en una iniciativa navideña que brinda servicios, lanzada por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en todo el mundo, que invita a las personas a #LightTheWorld .

"Esta vez, esto es algo que podemos hacer en familia", dijo Kylie. “La primera semana se enfoca en ayudar a otros en el mundo, la segunda semana se trata de ayudar en la comunidad, la siguiente es servir a su familia y la última semana de diciembre se trata de encender o fortalecer nuestra fe individual en Dios y Jesucristo. ”

Kylie, quien está casada con Jared y tiene cuatro hijos, asiste a la sala de Morialta (parroquia) de la Iglesia y es una líder juvenil, mientras que Elizabeth asiste a la sala de Mount Gambier, donde es una líder en la auxiliar infantil, Primaria .

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.mormonnewsroom.org.au/article/two-women-from-adelaide-achieve-goal-to-help-women-in-ethiopia“.