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La primera noche de Erik Parry en Kiribati como misionero de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días fue larga. Mordido por los mosquitos y sofocante, yacía despierto sobre una estera de paja en una cabaña junto a la laguna y miró a su compañero, que dormía profundamente.

"¿Cómo voy a hacer esto por dos años?", Pensó Parry.

Poco sabía él que para el final de su servicio de dos años estaría escribiendo un poema sincero sobre las alegrías de ser misionero en las islas.

Ese poema fue puesto en un video por el ex compañero de misión de Parry, Danien Berends, y el video ahora tiene 8,000 visitas en YouTube y está circulando por Facebook.

Parry, de Idaho, y Berends, de Brisbane, eran como muchos misioneros que sirven para La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Ambos nacieron y se criaron en la Iglesia, y decidieron servir como misioneros para compartir la felicidad con otras personas.

"Sentí que mi Padre Celestial me había bendecido con tanto, y había visto lo feliz que me había hecho el Evangelio: cuán feliz era que seguir a Cristo nos hiciera a mí y a mi familia", dijo Parry. "Solo quería devolver eso a las personas, compartirlo con la gente y servirles".

Los misioneros no eligen dónde se les asignará, y ellos mismos financian su experiencia completa de 18 meses a dos años.

Berends dijo que sus padres apoyaban su decisión de servir en una misión, pero cuando lo llamaron a Kiribati, se preocuparon por su salud y bienestar físico.

Las condiciones en las islas donde los dos misioneros servían eran a menudo básicas. En algunas islas, no había agua corriente, por lo que los misioneros se bañaban en un pozo. Dormían en colchonetas y vivían en cabañas, y en algunas áreas no había computadoras, por lo que no podían comunicarse con sus familias con nada más que cartas impresas. Tanto Parry como Berends lucharon contra la enfermedad y la indigestión.

Aunque su familia estaba preocupada por él, Parry dijo que las islas rápidamente se sentían como en casa.

"Podían ver las cosas físicas que eran difíciles, pero no se daban cuenta de lo espiritualmente maravilloso que era", dijo Parry.

Misionero en Kiribati en septiembre de 2018

Erik Parry se encuentra con un isleño de Kiribati. Él y su compañero de misión, Danien Berends, dijeron que amaban a la gente de Kiribati al instante. – Septiembre de 2018 © 2018 por Intellectual Reserve, Inc. Todos los derechos reservados.

Como misioneros, Parry y Berends se esforzaron por ayudar a las personas y comunidades en Kiribati dando servicio y enseñando el Evangelio de Jesucristo. Parry dijo que cavaron pozos, construyeron casas, limpiaron pozos, cocieron cocos y afeitaron hojas de palma con machetes para crear materiales de construcción.

Berends dijo que recibió satisfacción al tratar de dar un ejemplo de bondad y al compartir sus creencias con la gente de Kiribati.

"Pudimos traerles las enseñanzas más puras de Cristo, y eso fue realmente gratificante", dijo Berends. "Siempre traté de evitar cualquier tipo de confrontación. Realmente solo quería compartir lo que sabíamos que era verdad y lo que sabíamos bendeciría sus vidas ".

Sobre todo, Berends dijo que desarrolló una conexión maravillosa con la gente de Kiribati y llegó a amarlos profundamente.

Unos meses antes de que su misión terminara, Parry dijo que estaba pensando en las experiencias que había tenido y en cómo inicialmente había pensado que era tan difícil. Se dio cuenta de lo maravillosa que realmente había sido su misión, y de cómo no hubiera querido servir en ningún otro lado. Escribió su poema, "Misioneros de la isla", para capturar sus sentimientos sobre su experiencia en Kiribati.

Berends se inspiró en el poema y decidió hacer un video sobre él utilizando imágenes que capturó en su cámara de apuntar y disparar durante su misión. Hizo el video tan pronto como terminó su misión.

Ambos estuvieron de acuerdo en que apreciaban profundamente su tiempo en el Pacífico, y que sus experiencias con la gente en Kiribati los habían cambiado para mejor.

"Venimos y actuamos como si estuviéramos enseñándoles y tratando de compartir cosas, pero hay tanto que realmente te enseñan", dijo Parry. "Mirando desde afuera, puedes pensar que no tienen mucho, quiero decir, duermen en una cabaña, no tienen muchas posesiones mundanas, pero realmente tienen más que nosotros. Creen tan firmemente en Cristo, y se aman, y no es algo que sea difícil para ellos ".


Fuente: http://www.mormonnewsroom.org.nz/article/video-former-missionaries-honour-the-people-of-kiribati