A mediodía, en los idus de marzo de 1493, un pequeño barco de madera subía la marea ascendente por el río Tinto hasta el puerto de Palos, España. No era una gran nave, su cubierta solo tenía unos 55 pies de largo. Había sido intemperizada pero sólidamente construida y parecía estar recién calafateada. La llamaron Santa Clara, pero generalmente la llamaban Niña por su dueño, Juan Niño de Moguer. La Niña había sido vista por última vez en Palos el 3 de agosto de 1492, navegando por el reflujo con otros dos barcos, el de Santa María y el de Pinta, como parte de un intento de llegar a Oriente navegando hacia el oeste a través de las aguas inexploradas.

Una multitud se reunió rápidamente para encontrarse con la tripulación mientras remaban a la orilla en un pequeño bote. El viaje por mar más trascendental de la historia terminó donde comenzó, en un pequeño pueblo en la costa atlántica de España. La ciudad de Palos de la Frontera sigue siendo relativamente desconocida, pero el nombre del capitán de barco genovés que regresó allí es uno de los nombres más reconocidos en la historia: Cristóbal Colón.

“Un hombre entre los gentiles”

En las últimas décadas, la historia de Colón ha sido en gran parte olvidada. Se ha convertido no tanto en una persona como en un símbolo de todo lo que salió mal en el mundo moderno. Se ha vuelto políticamente incorrecto en todos los sentidos, hasta el punto en que en muchos campus universitarios, el antiguo feriado del Día de Colón ha sido renombrado como “descanso de otoño”. Pero para los Santos de los Últimos Días, Colón siempre tendrá un lugar especial.

Cuando leí por primera vez el Libro de Mormón cuando era un adolescente, la profecía de Nefi sobre Colón fue uno de los pocos versos que entendí claramente:

  La profecía de Nefi acerca de Cristóbal Colón

Y miré, y vi entre los gentiles a un hombre que estaba separado de la posteridad de mis hermanos por las muchas aguas; y vi que el Espíritu de Dios descendió y obró sobre él; y el hombre partió sobre las muchas aguas, sí, hasta donde estaban los descendientes de mis hermanos que se encontraban en la tierra prometida.

Años más tarde, como presidente de una misión en España, llevé a todos los misioneros recién llegados directamente desde el aeropuerto o la estación de tren hasta la cima de un gran castillo que domina Barcelona y el mar Mediterráneo. Mientras observábamos el “campo de la misión”, leímos juntos el verso corto de Nefi sobre Colón, quien, como estos nuevos misioneros, llegó a una tierra extranjera con una idea audaz pero impopular y encontró el éxito.

Al regresar triunfalmente de su gran viaje de descubrimiento, Colón viajó a Barcelona, ​​donde el rey Fernando y la reina Isabel estaban en la corte. Allí, en el antiguo Palau del Rei, informó a los monarcas en su viaje de cambio de mundo. A menudo visitaba la pequeña plaza frente al antiguo palacio e imaginaba a Colón, de cabello plateado, regio como un senador romano, subiendo los escalones para saludar a los monarcas, seguido de un desfile que incluía loros vivos, indios exóticos y maravillosos artefactos de oro.

Fue en Barcelona donde leí por primera vez una declaración de Colón en la que declaró que estaba inspirado y motivado por el Espíritu Santo para emprender su viaje a través del mar. Me sorprendió su declaración de guía divina, ya que parecía describir el cumplimiento literal de la profecía de Nefi. Me intrigó este hombre tan ampliamente reconocido pero tan poco conocido, y comencé a leer e investigar la vida de este famoso descubridor.

La razón por qué Colón se hizo a la mar

Nefi nos dice lo que haría Colón: cruzar el gran océano de la tierra de los gentiles a la tierra de Lehi. Que Colón realmente hizo esto es uno de los hechos más conocidos de la historia. Puede que no haya sido el primer europeo en cruzar el Atlántico, pero ningún viaje anterior tuvo un impacto duradero en la historia.

“Solo con el compromiso de Colón”, escribió el historiador italiano Paolo Taviani, “Europa, el Islam, la India, China y Japón se enteraron de la existencia de un Nuevo Mundo. Y eso cambió profundamente el curso de la historia humana. ”

Si bien todos saben lo que hizo Colón, por qué lo hizo es objeto de mucha especulación y discusión entre los historiadores. ¿De dónde vino la idea de llegar al este navegando hacia el oeste? ¿Por qué continuó persistiendo con una convicción tan firme después de que su propuesta fuera rechazada una y otra vez tanto en Portugal como en España? Cuando su propuesta le trajo el ridículo y el rechazo, ¿por qué insistió en que podía y debía cruzar el océano? ¿Y por qué estaba tan seguro de que podía hacer lo que nadie más había hecho y lo que todos los demás pensaban que era imposible?

Nefi nos dice por qué Colón navegó: “vi que el Espíritu de Dios descendió y obró sobre él”. Y mientras los historiadores pueden debatir los motivos de Colón, parece que el propio Colón sabía por qué hizo lo que hizo:


Con una mano que se podía sentir, el Señor me abrió la mente al hecho de que sería posible navegar, y él abrió mi voluntad para desear cumplir el proyecto … Este fue el fuego que ardió dentro de mí … ¿Quién puede dudar de que este fuego no era meramente mío, sino también del Espíritu Santo … instándome a seguir adelante?

Aunque Colón nunca tuvo acceso a la profecía de Nefi, durante su época, porque estaba escrita en un idioma desconocido en planchas de oro enterradas en una colina en un continente que aún no había descubierto Colón, sus palabras dejan a muchos convencidos de que pensaba que su viaje era el cumplimiento de una profecía.


El Señor se propuso que debería haber algo claramente milagroso en este asunto del viaje a las Indias … Pasé siete años aquí [en] la corte real discutiendo este tema con las personas principales en todas las artes aprendidas, y su La conclusión fue que todo fue en vano. Ese fue el final, y lo abandonaron. Pero después todo resultó tal como nuestro redentor Jesucristo había dicho, y como había dicho antes por boca de sus santos profetas

Cristóbal Colón

Diario de a bordo de Cristóbal Colón

Quizás el aspecto más notable de la vida de este hombre notable es lo mucho que parece que realmente entendió su misión profética y su lugar en la historia.


Libros recomendados

El primer viaje de Cristobal Colon: Diario de a bordo

por Cristóbal Colón
Idioma: Español
Este es el diario personal, o bitácora de a bordo, en que Cristóbal Colón documentó su primer viaje a las Américas, incluyendo en él muchas de sus reflexiones personales, como el registro de la influencia del Espíritu Santo que le impulsó a iniciar sus viajes, cumpliendo así lo profetizado por Nefi en el Libro de Mormón con casi dos mil años de anticipación.

Cómo conseguir el libro
“El primer viaje de Cristobal Colon: Diario de a bordo”

Este libro es provisto a través de los servicios de Amazon, cuyos precios de producto y envío suelen ser más económicos. A continuación te proporciono el enlace correspondiente al libro para que puedas conseguirlo.

Christopher Columbus: A Man Among the Gentiles

Idioma: Inglés
Excelente libro sobre este misterioso hombre de las Américas: Cristóbal Colón. El autor, Clark B. Hinckley, ha utilizado recursos para este libro que, en general, se han descartado debido a la naturaleza profundamente espiritual de los escritos de Colón. Este es un libro que vale la pena para cualquier persona interesada en ver cómo este hombre cumplió el sueño de su vida y fue guiado por el Espíritu Santo en su obra.

Cómo conseguir el libro
“Christopher Columbus: A Man Among the Gentiles”

Este libro es provisto a través de los servicios de Amazon, cuyos precios de producto y envío suelen ser más económicos. A continuación te proporciono el enlace correspondiente al libro para que puedas conseguirlo.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/What-Latter-day-Saint-Should-Know-About-Christopher-Columbus-and-the-Restoration/s/77060“.