Una de las doctrinas centrales de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es que el cristianismo antiguo sufrió una "gran apostasía" en la que se perdió la autoridad del sacerdocio y se perdieron o corrompieron importantes doctrinas y convenios. A falta de tal apostasía, ninguna restauración habría sido necesaria.

Sin embargo, dadas las condiciones del mundo antiguo, ¿fue incluso evitable una apostasía masiva? Posiblemente sí, pero las probabilidades estaban poderosamente en contra. Considera la situación:

La antigua iglesia no tenía "manuales" para los líderes locales. Es cierto, tenía las escrituras. Pero, aunque hoy damos por sentado las ediciones impresas de bajo costo de las obras estándar, tales cosas no existían en el mundo antiguo. Una copia manuscrita de la Biblia hubiera sido enormemente costosa; pocas congregaciones, y mucho menos individuos, podrían haber permitido siquiera un solo libro bíblico.

Además, el Nuevo Testamento se estaba escribiendo hasta casi el final del primer siglo, y no se reuniría por generaciones más. En el primer siglo, todo lo que estaba disponible para la mayoría de los cristianos, incluso potencialmente, era el Antiguo Testamento o la Biblia hebrea.

Y esos primeros líderes, en la mayoría de los casos, tenían solo la exposición más rudimentaria a la enseñanza cristiana. Un apóstol u otro misionero pasó por un pueblo, contó la historia de Jesús y su resurrección, ganó algunos conversos y pasó a otro campo después de designar a un supervisor local (el significado literal de "episkopos" o "obispo"). Los líderes recién convertidos fueron responsables de mantener la pureza de la enseñanza en sus áreas, según lo que recordaban.

¿Pero no podrían referir problemas especialmente difíciles a los líderes generales de la iglesia? En teoría, sí. Pero los apóstoles no tenían sede o ubicación establecida. En constante movimiento, también estuvieron muy pronto bajo una intensa presión de persecución. Además, los viajes y las comunicaciones antiguas eran lentos y, a menudo, peligrosos.

Según 2 Corintios 11:25 , Pablo había naufragado tres veces en sus viajes misioneros. Pero después, como lo describe Hechos 27, naufragó una vez más cerca de la isla de Malta. Y había piratas en los mares y hombres de la carretera a lo largo de las carreteras, así como la inestabilidad política frecuente.

Sin embargo, incluso cuando los viajes transcurrieron sin incidentes, desplazarse entre las principales ciudades del Imperio Romano requería semanas. En el momento en que las noticias de una dificultad que requería un consejo lograron llegar a un apóstol en constante movimiento, el problema ya tendría semanas de antigüedad. Y luego, cuando se tomó una decisión (que en sí misma podría requerir un tiempo considerable), esa decisión no alcanzaría a una asediada congregación durante semanas adicionales.

¿Y quién lo haría cumplir? ¿Y cómo? Los apóstoles estaban muy lejos y apenas conocidos. Si alguien pasó por un pueblo que dice ser un apóstol, ¿cómo podría alguien verificar su estado? Ninguna revista de la iglesia antigua presentaba las fotografías de los líderes de la iglesia. (Como era de esperar, Pablo se queja en 2 Corintios 11:13 y en otros lugares acerca de los "falsos apóstoles" que pudieron engañar a los santos).

Podría decirse que nuestra dispensación es la primera en la que una iglesia mundial puede mantenerse intacta y fiel. Las escrituras y los manuales son de fácil acceso (hoy en día, incluso en línea) y económicos. Una serie de revistas, cartas y otras publicaciones mantienen a la sede central en contacto incluso con las congregaciones más remotas. De hecho, los líderes de la iglesia de hoy pueden estar en contacto casi instantáneo con cualquier líder o congregación local, por teléfono o correo electrónico o, si es necesario, viajar en avión.

Además, los miembros de la iglesia en todo el mundo están familiarizados con sus líderes por medio de fotografías, grabaciones de audio, videos y transmisiones globales. En consecuencia, hoy se puede seguir el principio consagrado en Doctrina y Convenios 42:11 : “No se le dará a nadie que proceda a predicar mi evangelio ni a edificar mi iglesia, excepto que será ordenado por alguien que haya autoridad, y la iglesia sabe que él tiene autoridad y ha sido ordenado regularmente por los jefes de la iglesia ".

La conferencia general de este fin de semana de La Iglesia de Jesucristo ilustra poderosamente cómo las condiciones modernas difieren de las de la antigüedad. Líderes y miembros de la iglesia se reunirán de todo el mundo para sentarse a los pies de las autoridades que los presiden. Aún más que eso, los individuos y las congregaciones que aún se encuentran lejos de Salt Lake City podrán ver los procedimientos y escuchar lo que se enseña, en sus propios idiomas y muy a menudo de forma instantánea.

La dispensación de la plenitud de los tiempos requiere una iglesia verdaderamente global y verdaderamente fiel. Sólo recientemente se ha convertido en una posibilidad realista.

Imagen de plomo por Scott G. Winterton, Deseret News

Daniel Peterson enseña estudios de árabe, fundó BYU Middle East Texts Initiative, dirige MormonScholarsTestify.org, preside mormoninterpreter.com, bloguea diariamente en patheos.com/blogs/danpeterson, y habla solo por sí mismo.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “http://www.ldsliving.com/Why-a-Worldwide-Church-Wasn-t-Even-Possible-Until-Now-the-Miracle-of-General-Conference/s/89410“.