Aunque los budistas forman solo una pequeña minoría en la India moderna, el significado de la India como la patria espiritual tanto para el budismo como para los budistas no se puede exagerar. (El mismo Buda, que vivió – hablando solo aproximadamente, ya que sus fechas precisas no se pueden conocer con certeza – desde el siglo sexto antes de Cristo hasta el quinto, pasó toda su vida en el subcontinente indio). Este significado se refleja tanto en las peregrinaciones emprendido por budistas modernos y en la construcción de santuarios budistas modernos patrocinados por los países de mayoría budista del este de Asia.

En la India de hoy, tres grandes centros primarios de peregrinación budista conmemoran la vida, las enseñanzas y el significado cósmico de Buda. Estos son: Bodhgaya, el sitio de la iluminación espiritual del Buda; Sarnath, donde el Buda enseñó su sermón público más importante, y Kushinagar, donde murió el Buda. Un cuarto, Lumbini, el lugar de nacimiento del Buda, se encuentra a pocos kilómetros de la frontera con Nepal. Y un quinto, Sanchi, es el lugar principal de enterramiento de las cenizas del Buda.

Estos sitios fueron fundados tradicionalmente por Ashoka, el primer emperador budista de la India, que gobernó desde alrededor del 268-232 a. C. Al igual que Constantino y su madre Helena, la iglesia fundadora y los memoriales a principios del siglo IV en los sitios importantes de la vida de Jesús en antigua Palestina, Ashoka recorrió la India en un intento por localizar los sitios y las reliquias del Buda y conmemorarlos con monumentos.

William Hamblin

Una estupa budista en Sanchi, India, donde Ashoka, el primer emperador budista de la India, enterró muchas de las cenizas de Buda.

En Sanchi, donde se encuentran muchas de las cenizas del Buda, Ashoka sepultó un sentido de la forma original de las estupas budistas de Ashoka, los memoriales de entierro abovedados en los que se guardan las reliquias del Buda.

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Cuatro leones reales que se enfrentan a las direcciones cardinales montan guardia sobre la rueda del dharma que descansa sobre un loto. Esta es la columna adornada como capital en el museo Sarnath en India.

Del mismo modo, Ashoka erigió numerosos pilares altos inscritos con las leyes budistas y su biografía espiritual. El mejor conservado de estos se encuentra en el Parque Firuz Shah Kotla en Nueva Delhi, donde se llevó a cabo y se volvió a erigir en el siglo 14 como un monumento de la victoria del conquistador musulmán Firuz Shah.

Además, estos pilares fueron una vez superados por enormes capitales ornamentadas. El mejor conservado de estos se puede encontrar en el museo de Sarnath, donde cuatro leones reales que se enfrentan a las direcciones cardinales están de guardia sobre la rueda del Dharma que descansa sobre un loto. Esta estatua es ahora el emblema oficial de la India, y se encuentra en la mayor parte de la moneda de la India.

Los grandes sitios de peregrinación budista de la India se expandieron constantemente a través del patrocinio real, tanto desde dentro de la India como desde los reyes budistas posteriores en el este de Asia, y este patrocinio continúa hoy en día en los países de mayoría budista. En todos estos sitios, a menudo se pensaba que era más grande como mejor, como se refleja en la estupa Dhamek en Sarnath, construida alrededor del año 500 dC en el sitio de la estupa anterior, más pequeña de Ashoka. A medida que la riqueza de los monasterios y reyes budistas creció durante la Edad Media, la ornamentación de los santuarios budistas a menudo se hizo más extravagante.

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A medida que la riqueza de los monasterios y reyes budistas creció durante la Edad Media, la ornamentación de los santuarios budistas a menudo se hizo más extravagante.

A lo largo de la Edad Media, famosos eruditos budistas de toda Asia, como Xuanzang de China (602-664 dC), se reunieron en los santuarios y monasterios budistas en el corazón de la India para estudiar las antiguas escrituras y traducirlas a su propia madre. lenguas

Sarnath fue el lugar de la predicación del "Sermón en el Deer Park", una especie de "Sermón en el Monte" para budistas. En este sermón, el Buda enseñó las Cuatro Nobles Verdades y el Óctuple Sendero, que proporcionan la esencia del budismo. La exquisita estatua del siglo quinto de un Buda sentado en Sarnath muestra al Buda predicando este sermón.

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La estatua del siglo quinto de un Buda sentado en Sarnath muestra al Buda predicando "Sermón en el Deer Park".

Se pueden encontrar peregrinos budistas modernos de todo el este de Asia recorriendo los grandes sitios que conmemoran a Buda, al igual que los cristianos aún recorren la Tierra Santa en busca de una conexión espiritual con la tierra de la vida de Jesús. Y así como los monjes y sacerdotes cristianos todavía viven, enseñan y cuidan los lugares sagrados cristianos en Israel, los monjes budistas todavía rezan y meditan en los nuevos templos que rodean los antiguos monumentos de peregrinación. Se estudian antiguas escrituras, mientras que el Buda y sus enseñanzas se proclaman en sermones e himnos.

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Los monjes tibetanos cantan en Sarnath, India.

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Hoy en día, las oraciones y cantos de peregrinos se pueden escuchar en tibetanos, tailandeses, chinos, coreanos y japoneses en todos los santuarios budistas de la India. Se pueden ver autobuses llenos de turistas y peregrinos budistas de todo el mundo meditando, cantando, rezando y corriendo por los monumentos que toman selfies, orgullosos de que sus países continúen la tradición de patrocinio de los santuarios budistas en la India que se remonta a dos milenios.

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Un moderno japonés Vishwa Shantistupa en Rajgir India.

Daniel Peterson fundó la Iniciativa de Textos del Medio Oriente, preside la Fundación Intérprete y blogs en Patheos. William Hamblin es autor de varios libros sobre historia premoderna. Hablan solo por ellos mismos.

El anterior artículo es una traducción automática y en tiempo real del original en inglés que puedes consultar en el artículo “https://www.deseretnews.com/article/900045432/william-hamblin-daniel-peterson-buddhist-pilgrimage-sites-in-india.html“.